14 Tote in Niger, nachdem islamistische Extremisten den Konvoi angegriffen hatten

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NIAMEY, Niger (AP) – Islamische Extremisten auf Motorrädern haben 14 Sicherheitskräfte getötet, die Wahlbeamte in der westafrikanischen Nation Niger eskortierten. Dies war der erste große Angriff seit dem Tod von 71 Soldaten in einem massiven Hinterhalt Anfang dieses Monats, teilten die Behörden mit .

Der Angriff fand nach einer Regierungserklärung am Mittwochabend in der Nähe von Sanam statt, das etwa 200 Kilometer von der Hauptstadt Niamey entfernt ist. Beamte der nationalen Wahlkommission waren vor Ort, um vor der Abstimmung im nächsten Jahr eine Volkszählung durchzuführen.

Die Opfer waren sieben Militärpolizisten und sieben Mitglieder der Nationalgarde, hieß es in der Erklärung.

Niger ist seit langem anfällig für islamischen Extremismus, da es eine gemeinsame Grenze mit Nigeria hat, wo Aufständische von Boko Haram seit einem Jahrzehnt Angriffe verüben.

Aber jetzt wird Niger in zunehmendem Maße von Extremisten des Islamischen Staates in der Greater Sahara-Gruppe bedroht, die 2017 einen Angriff verübten, bei dem vier US-Soldaten in Niger starben. Dieselben Extremisten, die an der Grenze zwischen Niger und Mali aktiv sind, forderten Anfang dieses Monats das beispiellose Massaker im Armeelager, bei dem 71 Menschen starben.

Das nigerianische Militär wurde jahrelang sowohl von amerikanischen als auch von französischen Streitkräften ausgebildet, aber der Angriff am 10. Dezember in der Nähe der Stadt Inates unterstrich die Bedrohung, die Extremisten immer noch darstellen. Der französische Präsident Emmanuel Macron hat ein Treffen mit dem nigerianischen Präsidenten und anderen regionalen Führern auf den Januar verschoben.

Niger ist auch Mitglied der regionalen Streitkräfte der G5-Sahelzone – zusammen mit Burkina Faso, Tschad, Mali und Mauretanien – die erfolglos versucht haben, Dschihadisten aus der weiten Region südlich der Sahara zu vertreiben. Die grenzüberschreitende gemeinsame Truppe wurde im Juli 2017 gegründet, war jedoch mit finanziellen Engpässen und anderen Herausforderungen behaftet.

Die Krise in der Sahelzone hat sich im vergangenen Jahr insbesondere in Mali und Burkina Faso weiter verschärft. Dschihad-Angriffe auf militärische Außenposten wurden so häufig, dass Malis Präsident die am weitesten entfernten und verwundbarsten im Rahmen einer militärischen Umstrukturierung schloss.

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Die assoziierte Presseschriftstellerin Krista Larson aus Dakar, Senegal, trug zu diesem Bericht bei.

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