2 große Stücke Weltraummüll haben ein “hohes Kollisionsrisiko”

| |

Es wird vorausgesagt, dass zwei Teile des Weltraummülls, die jeweils etwa das Gewicht eines Kleinwagens haben, heute Abend etwa 620 Meilen über der Erde in enger Begegnung stehen. Wenn sie kollidieren – und Experten schätzen die Wahrscheinlichkeit auf mehr als 10 Prozent -, würde die Zerstörung eine Trümmerwolke erzeugen, die andere Satelliten und Raumfahrzeuge für Jahrzehnte gefährden könnte.

Das zwei Objekte sind ein nicht mehr existierender russischer Navigationssatellit, der 1989 gestartet wurde, und ein verbrauchter chinesischer Raketenteil aus einem Start von 2009. Berechnungen von LeoLabs, einem in Kalifornien ansässigen Unternehmen, das Objekte in einer erdnahen Umlaufbahn verfolgt, bestimmen den Moment der nächsten Annäherung am 15. Oktober um 20.56 Uhr MEZ über dem südlichen Atlantik vor der Küste der Antarktis. Die kombinierte Masse der beiden Objekte beträgt ungefähr 6.000 Pfund, und ihre relative Geschwindigkeit wird laut LeoLabs ungefähr 33.000 Meilen pro Stunde betragen.

Wenn die beiden Objekte nicht kollidieren, ist dies ein weiterer Beinaheunfall – einer von wenigen, die jedes Jahr passieren -, wobei die Objekte nach Schätzungen von LeoLabs wahrscheinlich innerhalb eines Abstands von etwa 40 Fuß voneinander liegen. Diese beiden Stücke Weltraummüll sind jedoch besonders groß. Die dritte Stufe der Rakete – der obere Teil, der sich von den unteren Stufen trennt und bis in die Umlaufbahn fliegt – ist etwa 25 Fuß lang. Der Satellit ist 16 Fuß lang, wobei ein Ausleger zur Stabilisierung des Raumfahrzeugs verwendet wird, der sich über fast 56 Fuß erstreckt.

Wenn sie frontal zerschlagen, entstehen zwei große Wolken, „die sich in einer Trümmerhülle um die Erde ausbreiten“, sagt Daniel Ceperley, CEO von LeoLabs. Und aufgrund der Höhe der Objekte würden die Trümmer „jahrhundertelang dort oben sein“, bevor sie in der Atmosphäre verbrennen.

Der lange Boom auf dem russischen Satelliten erhöht auch die Möglichkeit eines flüchtigen Schlags und nicht eines Frontalzusammenstoßes. Die Ergebnisse eines solchen Aufpralls sind schwerer vorherzusagen, sagt Jonathan McDowell, Astronom am Harvard-Smithsonian-Zentrum für Astrophysik in Cambridge, Massachusetts.

“Es gibt keine Bedrohung für die Erde”, sagt McDowell. „Dies werden kleine Trümmerstücke sein, die in der Atmosphäre vollständig verbrennen. Die meisten von ihnen werden sowieso jahrzehntelang nicht herunterkommen, und wenn sie es tun, werden sie vollständig verbrennen. “

Die Internationale Raumstation (ISS) ist ebenfalls nicht unmittelbar gefährdet. Die ISS umkreist in einer Höhe von etwa 250 Meilen „sicher unter“ der Höhe, in der die Trümmer möglicherweise freigesetzt würden. Es würde “wahrscheinlich in naher Zukunft kein großes Risiko für die ISS geben”, sagt McDowell. Aber über viele Jahre hinweg konnten Trümmerstücke in die Umlaufbahn der Raumstation gelangen. “Es würde die Menge an ‘Regen’ erhöhen, die darauf versagt”, sagt er.

Die ISS musste manövrieren aus dem Weg von Weltraummüll, um Schäden dreimal in diesem Jahr zu vermeiden, einschließlich eines Beinaheunfalls vor weniger als einem Monat.

Das potenzielle Trümmerfeld würde eine Gefahr für jedes vorbeifahrende Fahrzeug darstellen, einschließlich Satelliten auf dem Weg zu einem höheren geosynchrone Umlaufbahn (ungefähr 22.000 Meilen über der Erde) oder Satelliten darüber, die in die Atmosphäre deorbiert werden, um zu verbrennen.

Müll im Weltraum

Der Raum um die Erde wird immer dichter. Insgesamt einige 29.000 von Menschen gefertigte Objekte, die größer als 3,9 Zoll sind Es wird angenommen, dass sie die Erde umkreisen, was bedeutet, dass Gefahr von Weltraumkollisionen ist größer als je zuvor. Die Nachfrage nach mehr und besserem Internetzugang erhöht die Zahl der Satelliten stetig. Zum Beispiel hat das private Unternehmen SpaceX mehrere hundert seiner Starlink-Kommunikationssatelliten in die erdnahe Umlaufbahn gebracht, und Tausende weitere sind geplant.

Eine der schlimmsten Kollisionen mit Raumfahrtgeräten ereignete sich im Februar 2009, als der Kommunikationssatellit Iridium 33 in Betrieb war kollidierte mit einem nicht mehr existierenden russischen Militärsatelliten, Kosmos 2251, über Sibirien. Der Absturz hat rund 1.800 Teile von Weltraummüll freigesetzt, die noch verfolgt werden, und die Gesamtmenge an Trümmern in der erdnahen Umlaufbahn um etwa 10 Prozent erhöht, sagt McDowell.

“Wir haben keine Regeln für den Weltraumverkehr, um diese Sicherheitsbedenken auszuräumen”, sagt Moriba Jah, ein Forscher für Orbitalmechanik an der Universität von Texas, Austin, der sich entwickelt hat ASTRIAGraph, ein Crowdsourcing-System zur Überwachung des Weltraumverkehrs. Wenn wir kein besseres System zur Vermeidung von Kollisionen entwickeln, könnte kaskadierender Weltraummüll den Zugang zur Umlaufbahn einschränken. “Wir sind auf diesem Weg, es sei denn, wir machen etwas anderes.”

Bisher stammen die meisten Daten über die Flugbahnen dieser Objekte vom US-Militär. Das Space Surveillance Network, Teil der USA Raumstreitkräfteverwendet eine globale Reihe von Teleskopen, um alles zu verfolgen, was größer als eine Grapefruit ist. Mit der zunehmenden Nutzung der erdnahen Umlaufbahn für kommerzielle Zwecke kann die Büro für RaumfahrthandelAls Teil des Handelsministeriums bereitet sich das Unternehmen darauf vor, eine größere Rolle bei der Verfolgung unserer Ziele zu spielen, ebenso wie private Unternehmen wie LeoLabs.

Ceperley weist darauf hin, dass die meisten militärischen Radaranlagen der USA während des Kalten Krieges gebaut wurden, “um nach Raketen zu suchen, die über den Nordpol kommen”. Bevor LeoLabs seine Verfolgungsstation in Neuseeland eröffnete, habe er den Himmel der südlichen Hemisphäre kaum überwacht. (Das Unternehmen betreibt auch Stationen in Alaska und Texas.)

Die NASA ihrerseits hat 1979 ein Orbital Debris Program ins Leben gerufen – sie verfolgt jedoch nur das eigene Raumschiff der Agentur, nicht die vielen tausend anderen Objekte, die unseren Planeten umkreisen. Das Verteidigungsministerium warnt die NASA sowie Unternehmen und Länder auf der ganzen Welt vorab, wenn es feststellt, dass Raumfahrzeuge in Gefahr sind, getroffen zu werden.

Ceperley sagt, dass sein Unternehmen das Endergebnis der heutigen Begegnung einige Stunden nach dem Moment der nächsten Annäherung kennen wird. Dann sollen die beiden Objekte – oder was davon übrig ist – über die neuseeländische Tracking-Station von LeoLab fahren.

Je mehr Satelliten in den Weltraum gebracht werden, desto mehr enge Anrufe und letztendlich mehr Kollisionen sind unvermeidlich, sagt Ceperley. “Diese Dinge passieren und sie passieren häufiger – und wir müssen herausfinden, wie wir damit umgehen sollen.”

Dan Falk (@danfalk) ist ein in Toronto ansässiger Wissenschaftsjournalist. Zu seinen Büchern gehören
Die Wissenschaft von Shakespeare und
Auf der Suche nach Zeit.

.

Previous

Trump or Biden: Drei Möglichkeiten, Europa im Nahen Osten wichtig zu machen

Immer mehr Einwohner von Orlando entdecken Bobcats in ihrer Nachbarschaft

Next

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.