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2 Männer stehen vor einem neuen Prozess wegen des Plans, die Gouverneurin von Michigan, Gretchen Whitmer, zu entführen

Zwei Männer, die beschuldigt werden, 2020 einen Plan zur Entführung der Gouverneurin von Michigan, Gretchen Whitmer, ausgearbeitet und eine nationale Rebellion entfacht zu haben, stehen diese Woche vor einem zweiten Prozess, Monate nachdem eine Jury kein Urteil über das Paar fällen konnte, während sie zwei andere freisprach.

Das Ergebnis im April war ein Schlag für die Bundesanwälte, die zeigen wollten, dass Extremisten entschlossen waren, Whitmer zu schnappen und kurz vor der Wahl zwischen Joe Biden und dem damaligen Präsidenten Donald Trump Chaos zu verursachen.

Der Prozess gegen Adam Fox und Barry Croft Jr. bedeutet eine weitere öffentliche Ausstrahlung von heimlich aufgezeichneten Gesprächen, Textnachrichten und erschreckenden Social-Media-Posts. Es kommt auch zu einer Zeit intensiver Berichterstattung über das Komitee des US-Repräsentantenhauses, das den Aufstand von Trump-Anhängern am 6. Januar 2021 im Kapitol untersucht.

Die Geschworenen werden sehen, wie verdeckte FBI-Agenten und Auskunftrmanten die Michigan-Gruppe infiltriert hatten. Als Antwort darauf werden die Verteidiger erneut argumentieren, dass Fox und Croft durch den Ersten Verfassungszusatz abgeschirmt wurden, als sie böswillige Meinungen über die Regierung äußerten und auf Schritt und Tritt in die Falle gerieten.

„Der Einsatz ist höher, weil die Regierung sich verdoppelt hat“, sagte Matthew Schneider, ein ehemaliger US-Anwalt in Detroit, über den zweiten Prozess. „Sie werden es noch einmal versuchen, und die Regierung ist der Ansicht: ‚Wir werden uns durchsetzen.’“

WEITERLESEN: Nach dem Urteil im Entführungsfall Whitmer sehen einige Freiheit und andere Gefahr

Ebenfalls im Hintergrund: Whitmers Wiederwahlkampf für eine zweite Amtszeit heizt sich auf. Die Auswahl der Jury beginnt am Dienstag vor dem Bundesgericht in Grand Rapids, Michigan.

„Das ist wieder wie ein Déjà-vu“, sagte US-Bezirksrichter Robert Jonker.

Die Regierung behauptet, dass Fox, der unter einem Staubsaugerladen in der Gegend von Grand Rapids lebte, und Croft, ein Trucker aus Bear, Delaware, Whitmer und andere Beamte wegen ihrer strengen Beschränkungen in den ersten Monaten des COVID- 19 Pandemie.

Für die Schießübungen am Wochenende wurde ein handgefertigtes „Schießhaus“ errichtet. Es gibt Beweise dafür, dass Croft, Fox und Undercover-Agenten eine Nachtfahrt nach Nord-Michigan unternahmen, um Whitmers Zweitwohnsitz zu überprüfen und zu besprechen, einen Sprengstoff unter einer Brücke zu platzieren. Zwei Männer, die sich schuldig bekannt haben, werden erneut vor der Staatsanwaltschaft aussagen.

„Ich werde bald zuschlagen“, hörte man Croft während eines Treffens von regierungsfeindlichen Aktivisten im Juni 2020 in Ohio sagen. „Ich werde Leute terrorisieren. Die richtigen Leute. Die Leute, die mein Volk terrorisiert haben.“

Fox und Croft werden der Verschwörung angeklagt. Der erste Prozess endete in einem Fehlprozess, als die Geschworenen kein einstimmiges Urteil gegen sie fällen konnten. Die Jury sprach jedoch Daniel Harris und Brandon Caserta frei.

Der Anwalt von Caserta, Michael Hills, sagte, der zweite Prozess werde „kürzer und fokussierter“ mit zwei statt vier Personen sein.

„Ein zweites Mal zu verteidigen, ist für die Abwehr immer schwierig“, sagte Hills. „Sie haben alles gegen sich, die Macht der Regierung.“

Der Richter sagte, er werde das Ergebnis des ersten Prozesses bei der Auswahl der Geschworenen nicht erwähnen. Aber wenn potenzielle Geschworene sagen, dass sie sich dessen bewusst sind, wird Jonker fragen, ob es ihre Fähigkeit beeinträchtigen würde, fair und unparteiisch zu sein.

Die „Jury muss wirklich verstehen, dass ihre Entscheidung auf den Beweisen in diesem Fall beruhen muss, nicht auf dem, was in einem anderen Fall passiert ist“, sagte Jonker den Anwälten.

Whitmer, ein Demokrat, sagte nach dem ersten Prozess wenig öffentlich, aber öffnete sich der Washington Post während eines letztes Vorstellungsgespräch.

„Glaubt irgendjemand, dass diese Entführer mich behalten oder Lösegeld für mich erpressen wollten?“ sagte Whitmer. “Nein. Sie wollten mich vor Gericht stellen und mich dann hinrichten. Es war ein Mordanschlag, aber niemand spricht so darüber. Sogar die Art und Weise, wie die Leute darüber sprechen, hat die Ernsthaftigkeit der Sache gedämpft.“

White berichtete aus Detroit. Joey Cappelletti in Lansing, Michigan, ein Korpsmitglied der Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative, hat zu dieser Geschichte beigetragen.

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