5 Dinge, die Sie über die Bürgerrechtslegende wissen sollten

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Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde ursprünglich im Juli 2018 veröffentlicht.

John Lewis hat im letzten halben Jahrhundert an der Spitze der amerikanischen Geschichte gelebt. Von der jüngsten Rednerin am Washingtoner März 1963 bis zur mehr als 30-jährigen Amtszeit im Kongress war Lewis jahrzehntelang an der Gestaltung der Bürgerrechte in Amerika beteiligt.

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1. Er hat geblutet, um "Amerika großartig zu machen"

Das ist ein Zitat des Bürgermeisters von Atlanta, Kasim Reed. Aber er hat recht. Denken Sie an zwei der sichtbarsten Darstellungen von Gewalt gegen Bürgerrechtler in den 1960er Jahren, und Sie werden John Lewis 'Gesicht sehen.

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Beginnen wir mit dem offensichtlichen – Bloody Sunday. Lewis war am 7. März 1965 erst 25 Jahre alt, als er und Hosea Williams versuchten, eine Gruppe von Demonstranten auf ihrem Weg nach Montgomery über die Edmund-Pettus-Brücke in Selma zu führen. Das Ziel des Marsches war es, auf den Mangel an Wahlrechten in Alabama und im ganzen Land für Schwarze aufmerksam zu machen. Als sie die Spitze der Brücke erreichten, wurden die Demonstranten von Polizisten mit Knüppeln, Peitschen und Tränengas zurückgeschlagen. Achtundfünfzig Personen, darunter Lewis, wurden in einem nahe gelegenen Krankenhaus wegen Verletzungen behandelt. Der Angriff hat die Unterstützung für das Stimmrechtsgesetz von 1965 im ganzen Land und im Kongress angeheizt. Aber als er über diesen schrecklichen Tag nachdachte, sagte Lewis: „Ich wurde von einem State Trooper in den Kopf getroffen. Ich dachte, ich hätte den Tod gesehen. Ich dachte ich würde sterben."

Es war nicht das erste Mal. Gehen Sie jetzt auf das Jahr 1961 zurück, als Lewis einer der ursprünglichen 13 Freedom Riders war. Die Freedom Riders waren junge Schwarz-Weiß-Aktivisten, die die Segregationsgesetze in zwischenstaatlichen Busbahnhöfen testen wollten. Am 9. Mai in Rock Hill, S.C., war Lewis einer von mehreren Freedom Riders, die bösartig geschlagen wurden.

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"Der Bus fuhr ein. Er stieg aus und fuhr zur Tür", sagte der frühere Klansman Elwin Wilson im Jahr 2010 und fügte hinzu, dass er gegen Lewis schlug, als er die Tür zu einem Wartezimmer öffnete, das nur für Weiße gedacht war. "Ich erinnere mich, dass er dort lag, und es war Blut auf dem Boden und jemand hat die Polizei gerufen."

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Im Jahr 2009 fand Wilson Lewis und entschuldigte sich.

Lewis akzeptierte es.

2. Der Marsch nach Washington

Martin Luther King Jr. war offensichtlich der Headliner des historischen Marsches in Washington im Jahr 1963, aber Lewis machte sich einen Namen als jüngster Redner der Veranstaltung und jüngstes Mitglied der "Big Six".

Aber für den 23-Jährigen war es fast anders. Die erste Fassung von Lewis 'Rede war voller Feuer. Er sagte: „Du sagst uns, wir sollen warten. Wir können nicht geduldig sein. “, Sagte Lewis. "Wir wollen unsere Freiheit, und wir wollen es jetzt."

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In der Rede, die er am Tag vor dem Marsch hielt, fügte er auch die Zeile hinzu: "Wenn wir heute hier keine bedeutenden Fortschritte sehen, wird es einen Tag geben, an dem wir unseren Marsch nicht auf den Süden beschränken werden." Wir werden gezwungen sein, wie Sherman gewaltfrei durch den Süden zu marschieren. “

Als Lewis am nächsten Tag am Marsch ankam, wurde er von den Organisatoren Bayard Rustin und A. Phillip Randolph begrüßt, die ihnen sagten, dass der Erzbischof, der Präsident Kennedy nahe stand, die Anrufung nicht zustellen würde, wenn diese Linien dort blieben. Lewis, der das Student Nonviolent Coordinating Committee vertrat, sagte, er spreche für sie. King sagte zu ihm: "John, das hört sich nicht so an wie du."

Randolph sagte: "John, um der Einheit willen – wir kommen zusammen. Lass uns zusammen bleiben. Können wir das ändern? "

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Lewis ändert seine Rede.

3. Bürger Lewis

2010 verlieh Präsident Barack Obama Lewis die Presidential Medal of Freedom, Amerikas höchste zivile Auszeichnung. Während der Zeremonie 2011 im Weißen Haus sagte Obama: "In Nashville, wo die Schüler sich vor 51 Jahren geweigert haben, die Mittagstheke zu verlassen, steht ein Zitat über einer Tür." Und das Zitat sagte: „Wenn nicht wir, wer dann? Wenn nicht jetzt, wann dann? "Diese Frage hat John Lewis sein ganzes Leben lang gestellt. Dies führte ihn zurück zur Edmund-Pettus-Brücke in Selma, nachdem er bereits vor wenigen Tagen einen Zentimeter seines Lebens geschlagen worden war. Deshalb hat er sich immer wieder dem Tod gestellt, damit wir alle gleichermaßen an den Freuden des Lebens teilhaben können. Aus diesem Grund ist er all die Jahre später als das Gewissen des Kongresses der Vereinigten Staaten bekannt und äußert sich immer noch zu Fragen der Gerechtigkeit und Gleichheit. Und wenn Eltern ihren Kindern von nun an beibringen, was mit Mut gemeint ist, wird die Geschichte von John Lewis in den Sinn kommen – einem Amerikaner, der wusste, dass die Veränderung nicht auf eine andere Person oder eine andere Zeit warten konnte; wessen Leben ist eine Lehre in der Dringlichkeit von jetzt .. "

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Nach der Zeremonie sagte Lewis verwundert: „Wenn mir jemand eines Tages gesagt hätte, ich würde im Weißen Haus stehen und ein afroamerikanischer Präsident würde mir die Medaille der Freiheit überreichen, hätte ich gesagt:‚ Bist du verrückt '? Du bist von Sinnen?"

4. Lewis der Verbrecher

Laut einer Pressemitteilung von 2013, die stolz von seinem Büro herausgegeben wurde, wurde Lewis 45 Mal in Handschellen gelegt. Seine Sprecherin sagte, er sei 40 Mal während der Bürgerrechtsbewegung verhaftet worden – im Kampf für Gerechtigkeit, Freiheit und Wahlrecht. Und bis dahin fünfmal, seit er Kongressabgeordneter wurde.

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Zu den letzteren gehörten Verhaftungen, die zweimal in der südafrikanischen Botschaft wegen Protestes gegen die Apartheid und zweimal in der sudanesischen Botschaft wegen Protestes gegen den Völkermord in Darfur verübt wurden.

Im Jahr 2014 twitterte Lewis eine Verbrecherfoto von 1961 über eine Verhaftung in Mississippi, die ihn im berüchtigten Parchman-Gefängnis landete.

"Heute vor 53 Jahren wurde ich aus dem Parchman Penitentiary entlassen, nachdem ich in Jackson wegen der Nutzung der" weißen "Toilette verhaftet worden war." Lewis twitterte.

Es wurde mehr als 71.000 Mal retweetet. Unter den Tausenden von Kommentaren bemerkten einige den Ausdruck auf Lewis 'Gesicht mit profaner Schärfe: "Dieser Gesichtsausdruck ist fantastisch", getwittert von The Power Of र @NFNiTM. "Ja, ich bin in deiner Toilette, die verdammte, die du getan hast ?!"

5. Lewis der Schriftsteller

John Lewis ist kein Unbekannter für das gedruckte Wort. 1998 veröffentlichte er seine gefeierte Autobiografie "Walking With The Wind: Eine Erinnerung an die Bewegung". Doch erst 2016 wurde er mit einem National Book Award ausgezeichnet. Zusammen mit dem aus Atlanta stammenden Schriftsteller Andrew Aydin und dem Illustrator Nate Powell gewann er für die Jugendliteratur – für den Graphic Novel "March: Book Three".

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Als dritte Folge einer Reihe erzählt das Buch die Geschichte des historischen Marsches über Selma und die Bürgerrechtsbewegung.

"Es ist unwirklich. Es ist unglaublich “, sagte Lewis der Verfassung des Atlanta Journal. "Ich fing an zu weinen, weil es so bewegend war."


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