5 Wege, wie ‚Rick Steves‘ Europe‘ für Schwarze Menschen besser werden kann

Nach zwei Jahren der Schließung durch die Pandemie und mit einem ungewöhnlich günstigen Wechselkurs zwischen dem Dollar und dem Euro reisen in diesem Sommer mehr Amerikaner ins Ausland – insbesondere in die 44 Länder Europas. Und viele der ersten Eindrücke dieser amerikanischen Touristen von „dem Kontinent“ waren geprägt von den Reiseberichten des öffentlichen Fernsehens, Rick Steves’ Europa.

Während der COVID-Abschaltung wurde ich ein begeisterter Beobachter der Wiederholungen auf WGBH – Bostons PBS-Tochter. Während ich das Binge-Watch genoss, wurde mir klar Rick Steves’ Europa fällt den bekannten Fallstricken der amerikanischen Reiseliteratur mit ihrer Auslassung von Schwarzen und der Geschichte in Europa zum Opfer.

Täuschen Sie sich nicht, Rick Steves Dokumentation europäischer Orte hat über 22 Jahre einen positiven Beitrag zum Fernsehen geleistet. Als regelmäßiger Zuschauer habe ich es als eine gemächliche Flucht empfunden, mit der wunderschönen Fotografie und dem geekigen Charme von Steves als Leitfaden. Aber es ist auch ein Wegbereiter für fehlerhafte Geschichte und Demografie und erliegt dem allzu übliche Praxis von Reiseberichten, die schwarze Erfahrungen ausschließen.

Da sich die Show von einer Pandemiepause erholt, ist jetzt eine gute Zeit für ihre Produzenten, darüber nachzudenken, wie sie Geschichten erzählen können, die rassistischer sind.

Die Erforschung neuer Wege des Geschichtenerzählens würde weder von den älteren Episoden noch von der Bedeutung Europas in der Weltgeschichte ablenken, aber es würde das Lernen eines unterschiedlichen Publikums bereichern. Und als jemand, der glaubt, dass die Show in der Lage ist, schwierige Themen auf zugängliche Weise zu präsentieren – wie die Episode über den Faschismus der 1930er Jahre – bin ich sicher, dass sie die Kontroversen der europäischen Rassengeschichte ansprechen kann, während sie ihren liebenswerten Unterhaltungswert beibehält.

Aber wie es aussieht, hat das Programm von Rick Steves die Farbigen, die in Europa leben, arbeiten und touren, weitgehend übersehen. Sie hat die Debatten und Kontroversen über die Beiträge Afrikas zu Europa vernachlässigt und die Rolle der Sklaverei bei der Bereicherung der europäischen Hauptstädte ignoriert. Kurz gesagt, die Serie hat eine fast ausschließlich weiße Szene gefördert, die von der Geschichte widerlegt wird.

Vor diesem Hintergrund möchte ich Ihnen fünf Themen zum europäischen Reisen vorschlagen Rick Steves’ Europa muss noch abgedeckt werden, würde aber eine bessere Show abgeben, wenn dies der Fall wäre.

Der Kontinent

Das Programm sollte die Vorstellung von Europa als Kontinent hinterfragen.

Entsprechend Nationalgeographisch, ist ein Kontinent eine der größten zusammenhängenden Landflächen der Welt. Die meisten Kontinente sind ziemlich einfach zu definieren – wie Afrika, Nordamerika, Südamerika, Antarktis und Australien.

Es gibt nur einen Ort, der Zweifel weckt – Europa. Als Landmasse ist es eindeutig das westliche Ende des asiatischen Kontinents. Westliche Geographen haben jedoch auf eigennützige Weise eine Ausnahme geschaffen – basierend auf Rassen- und Kulturinteressen – und einen „Kontinent“ gesalbt, um seine Bedeutung in der Weltgeographie zu erhöhen.

Nationalgeographisch erklärt: „Die Kontinente Europa und Asien zum Beispiel sind eigentlich Teil eines einzigen riesigen Stücks Land namens Eurasien. Aber sprachlich und ethnisch unterscheiden sich die Gebiete Asien und Europa. Aus diesem Grund unterteilen die meisten Geographen Eurasien in Europa und Asien. Eine imaginäre Linie, die vom nördlichen Uralgebirge in Russland nach Süden zum Kaspischen Meer und zum Schwarzen Meer verläuft, trennt Europa im Westen von Asien im Osten.“

Dies ist eine Gelegenheit für Rick Steves’ Europa darüber nachzudenken, was es bedeutet, ein Subkontinent zu sein und wie er die Identität des Weißen geprägt hat. Hat die kulturelle Isolation und das besondere Umfeld Europas zu einer erhöhten Neigung zu rassistischer Aggression beigetragen, wie der Autor Michael Bradley in der verstörenden Studie über europäische Anthropologie argumentiert? Das Erbe des Mannes aus dem Eis: Prähistorische Quellen des Rassismus, Sexismus und der Aggression des westlichen Menschen? Es ist eine Frage, die es wert ist, angesprochen zu werden.

Sennifers Pilgerreise nach Abydos, dem Kulttempel des Osiris, 18. Dynastie, Fresko aus dem Grab Sennefers in Luxor, Ägypten.

Leemage/Corbis über Getty

Ägypten und Europa

Die Show von Rick Steves hat es bisher versäumt, die Rolle der altägyptischen Geschichte bei der Herausbildung eines europäischen Bewusstseins zu untersuchen. Schließlich blühte die Nil-Zivilisation in Ägypten, Kusch und Äthiopien 2.500 Jahre lang vor dem Aufstieg der westlichen Zivilisation. Das Vermächtnis politischer, wissenschaftlicher, wirtschaftlicher und kultureller Innovationen erregte in späteren Jahrhunderten die Vorstellungskraft griechischer und römischer Intellektueller. Als römischer Autor Plinius der Ältere, der veröffentlichte die erste Enzyklopädie im Westen und beschrieb sie berühmt: „Außerhalb Afrikas gibt es immer etwas Neues.“

Steves könnte sich auch mit den kontroversen Interpretationen der griechischen Mythologie über den Ursprung des befassen Göttin Europa— die Quelle des Namens für Europa um 900 n. Chr. Im Mythos war Europa eine phönizische Prinzessin, die von Zeus entführt wurde. Aber basierte sie auf einer echten schwarzen Frau aus dem alten Phönizien?

Die Geschichte hat ihren Ursprung im afroasiatischen Mittelmeerraum, während der Zeit der ägyptischen Herrschaft, die sich ungefähr zwischen 1200 und 600 v. Afrikazentrierte Gelehrte stellen jedoch fest, dass die Region Teil der Expansion war Neues Reich von Ägypten.

Historiker Martin Bernalhat unter anderem faszinierende Beweise für den Einfluss der ägyptischen Zivilisation auf das antike Griechenland und Rom vorgelegt. Die Darstellung von Schwarzen Frauen auf griechischen Artefakten kann die Aussicht bezeugen, dass „Europa“ eine Schwarze Frau der Antike ist – ganz zu schweigen davon, warum so viele Europäische Kirchen verehren schwarze Frauenfiguren als religiöse Ikonen wie die „Schwarzen Madonnen“.

Wissenslücken

Das Programm hat sich nicht mit den Debatten zwischen westlichen Gelehrten und „korrigierenden“ afrikanischen und afroamerikanischen Gelehrten über die schwarzen Ursprünge der alten Nilzivilisationen und ihren Einfluss auf die klassische griechische und römische Kultur befasst.

Die westliche Ägyptologie neigte dazu, die Zivilisation nicht-afrikanischen Quellen zuzuschreiben, in dem rassistischen Glauben, dass die Afrikaner unfähig seien, das Imperium aufzubauen; oder sie verengen das Rampenlicht auf die Zeit, als Ägypten von Griechenland und Rom kolonisiert wurde – insbesondere die Besessenheit von Cleopatra. Der Historiker Donald Reid untersucht die Rassen- und Nationalitätspolitik, die die öffentliche Darstellung des alten Ägypten geprägt haben Wessen Pharaonen?: Archäologie, Museen und ägyptische nationale Identität von Napoleon bis zum Ersten Weltkrieg.

Auf einem Symposium der Organisation der Vereinten Nationen für Erziehung, Wissenschaft und Kultur im Jahr 1974 kam es zu einer berühmten Konfrontation zwischen den beiden Seiten der Ägyptologie-Debatte. Die Veranstaltung fand in Kairo, Ägypten, statt und trug den Titel: „Die Besiedlung des alten Ägypten und die Entzifferung der meroitischen Schrift.“

Die afrikanischen Gelehrten verlagerten die Beweislast mit der Präsentation zwingender Beweise für die erste Ursache: Melanintests, Sprachmuster, Bestattungsrituale, Pyramidenarchitektur, historische Berichte, Totemrituale, Statuen und mehr.

Rick Steves’ Europa hat Episoden produziert, die zum Beispiel die Philosophie Griechenlands und die Architektur Roms anpreisen, aber es versäumten, das Thema äußerer Einflüsse anzusprechen. (In einer Szene schwieg Steves zu diesem Thema, selbst als er neben einem Obelisken stand, der aus Ägypten geplündert und in Rom wieder eingepflanzt wurde!)

Und es muss hervorgehoben werden, dass die Artefakte Afrikas darin aufbewahrt werden Museen europäischer Hauptstädte sind für das Erbe des Kontinents und der Welt von immensem Wert. Über viele Jahrhunderte hinweg wurden schätzungsweise eine halbe Million Gegenstände gestohlen. Heute prägen sie die Spezialsammlungen der Museen in Paris und London – wo das British Museum mit über 200.000 Objekten die weltweit größte Sammlung afrikanischer Kultur besitzt. Sicherlich ist dieses Thema eine Episode wert, um zu verdeutlichen, was die Museen den Touristen präsentieren.

Die Sankoré Madrasa, auch bekannt als Universität von Sankoré oder Sankoré Masjid, trug vom 13. bis zum 17. Jahrhundert dazu bei, Timbuktu als Weltzentrum des islamischen Lernens zu etablieren. Einige Berichte deuten darauf hin, dass diese Moschee möglicherweise bereits im 12. Jahrhundert erbaut wurde, was sie möglicherweise zur ältesten Moschee in Westafrika macht.

Ellen Mack/Getty

Mittelalterliches Afrika und Bildung

Die Show hat sich nicht mit dem Beitrag des mittelalterlichen Afrikas zu den Bildungssystemen des mittelalterlichen Europas befasst. Was die beiden Gesellschaften verbindet, ist die 700-jährige Herrschaft des maurischen Reiches auf der Iberischen Halbinsel.

Die Show hat keinen Versuch unternommen, zu veranschaulichen, wie die Maurisches Reich (zentriert auf der Maghreb-Halbinsel im Nordwesten Afrikas), erstreckte sich nach Süden bis zum Königreich Ghana (südliches Mauretanien), nördlich bis zur Iberischen Halbinsel und östlich bis Ägypten und Arabien. Der Begriff „Mauren“ wurde als Dachidentität für die Muslime verwendet FragenBerber, Araber und gemischte ethnische Hintergründe, die von etwa 700 bis 1400 n. Chr. Am sozialen und kulturellen Leben Iberiens teilnahmen

Was auch immer man von den historischen Kontroversen halten mag, gibt es einen Grund für den Ausschluss schwarzer Arbeiter, Studenten und Touristen in Darstellungen von Straßen, Märkten, Bahnhöfen und Vierteln der Stadt?

Historiker John Jackson Einführung in die afrikanischen Zivilisationen beschreibt den Stellenwert des Lernens in der muslimischen Zivilisation. Im ganzen Reich blühte ein reges intellektuelles Leben auf, als Städte Bibliotheken und Schulen gründeten. Da war zum Beispiel die Universität Sankore im Fluss Niger gegründetes Königreich Mali um 1100 n. Chr

Und während Europa im 11. Jahrhundert im Bildungsbereich hinterherhinkte, gründeten die maurischen Gelehrten 17 Universitäten in iberischen Städten wie Cordova, Sevilla, Granada, Málaga, Jaén, Valencia, Almeria und Toledo. Außerdem sind die Mauren Bildungssystem inspirierte die Gründung der Oxford University im Jahr 1096 n. Chr. Und der Universität von Paris im Jahr 1150 n. Chr

Das Programm von Rick Steves erwähnte die Schulden, die Europa dieser Zeit schuldet, nicht einmal in einer Episode, die die Geschichte der britischen Universitäten aufzeichnete.

Blick auf die Tür ohne Wiederkehr in einem der Sklavenhäuser auf der Insel Goree im Atlantischen Ozean außerhalb von Dakar im Senegal, Westafrika.

Wolfgang Kaehler/LightRocket über Getty

Reichtum und Armut

Schließlich fördert Europa von Rick Steves die Idee des Reisens als Möglichkeit, den eigenen Horizont zu erweitern, vermeidet jedoch den 800-Pfund-Gorilla im Raum – Europas Reichtum und Afrikas Armut.

Während Steves durch Städte wie Amsterdam und Rotterdam in den Niederlanden, Bristol und London in England, Nantes in Frankreich, Lissabon in Portugal und Sevilla in Spanien latscht, nimmt er sich selten die Zeit zu erklären, dass sie zu einem großen Teil aufgrund der Unterwerfung von Schwarz blühten Personen. Dazu gehört ihre Beteiligung an den lukrativen Atlantischer Sklavenhandel und Zugang zu billiger Baumwolle aus dem amerikanischen Süden während der industriellen Revolution.

Das Thema wäre von besonderem Interesse für afroamerikanische Reisende und für Fernsehzuschauer, die neugierig auf die wachsende Kluft zwischen einem wohlhabenden Europa und einem verarmten Afrika ab etwa dem 16. Jahrhundert sind. Die Forscher der Show sollten Walter Rodneys klassisches Werk konsultieren, Wie Europa Afrika unterentwickelt hatfür Ideen, wie man ein Thema angehen kann, das sich mit europäischem Reisen, Sklaverei, Kolonialismus und Kapitalismus überschneidet.

Was auch immer man von den historischen Kontroversen halten mag, gibt es einen Grund für den Ausschluss schwarzer Arbeiter, Studenten und Touristen in Darstellungen von Straßen, Märkten, Bahnhöfen und Vierteln der Stadt?

Ich habe mich an die Dokumentarfilmfirma gewandt, die erstellt Rick Steves’ Europa um zu sehen, was seine Produzenten zu den von mir angesprochenen Problemen zu sagen haben, aber noch keine Antwort erhalten haben. Und bitte verstehen Sie mich nicht falsch – ich bewundere Rick Steves’ Europa dafür, dass er amerikanischen Zuschauern einen Einblick in die europäische Kultur und eine stellvertretende Reiseerfahrung an Orte bietet, die die meisten Menschen niemals besuchen werden. Das ist keine geringe Leistung und muss anerkannt werden.

Dennoch hoffe ich, dass das Team eine umfassendere Vision der europäischen Geschichte und Kultur in Erwägung zieht. Trotz all ihrer Vorzüge hat die Show auch die Verantwortung, sich weiterhin an die sich ändernde Forschung und das Publikum anzupassen.

Es würde zu einem reichhaltigeren, umfassenderen und historisch genaueren Reisebericht führen – und zu einem auskunftrmativeren Leitfaden für das amerikanische Publikum.

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