Damit ist dieses beeindruckende Riff größer als das Empire State Building!

Wissenschaftler haben im Great Barrier Reef eine riesige Säule voller Korallen entdeckt. Das Korallenriff ist beeindruckende 500 Meter hoch und damit größer als das Empire State Building. “Wir sind überrascht und erfreut über das, was wir gefunden haben”, sagte der Forscher Robin Beaman.

Falkor
Es ist das erste Mal seit 120 Jahren, dass Forscher auf ein so beeindruckendes Hochriff stoßen. Das Riff wurde von australischen Wissenschaftlern an Bord des Forschungsschiffs Falkor des Schmidt Ocean Institute entdeckt. Das schaukelnde Schiff ist seit einiger Zeit auf einer zwölfmonatigen Reise, um den Ozean um Australien zu erkunden. Die Entdeckung dieses riesigen, 500 Meter hohen Korallenriffs ist daher eine schöne Krone auf der Reise.

Entdeckung
Die Forscher haben das Riff aufgespürt, als sie den Meeresboden des nördlichen Great Barrier Reef kartierten. Anschließend ließen sie den Unterwasserroboter SuBastian frei, um das neu entdeckte Riff zu untersuchen. “Es ist wirklich unglaublich, das Riff nicht nur in 3D abzubilden, sondern diese Entdeckung auch mit SuBastian zu visualisieren”, sagte Baeman.

Der Grund des Riffs ist etwa 1,5 Kilometer breit und erreicht dann in Form einer Säule eine Höhe von 500 Metern. Der höchste Punkt des Riffs liegt nur 40 Meter unter der Meeresoberfläche. Dies ist übrigens nicht das einzige hoch aufragende Korallenriff in der Region. Zum Beispiel wurden vor langer Zeit sieben andere Hochriffe in derselben Region gefunden. Eines davon, das Riff in der Nähe von Raine Island, ist das weltweit wichtigste Nistgebiet für die gefährdete grüne Schildkröte. Das neu entdeckte Riff kann sich nun dieser prestigeträchtigen Reihe hoher Korallenriffe anschließen.

Küste
Das neue Korallenriff ist nicht einmal so weit vom Land entfernt. Die Forscher fanden das Riff vor der Küste der Kap-York-Halbinsel. „Die Entdeckung dieses einen halben Kilometer hohen Riffs vor der Küste von Cape York im bekannten Great Barrier Reef zeigt, wie mysteriös die Welt direkt vor unserer Küste ist“, sagt die Forscherin Jyotika Virmani. “Die Kartendaten und Unterwasserbilder werden nun verwendet, um dieses neue Riff und seine Rolle innerhalb des Great Barrier Reef besser zu verstehen.”

Illustration des neu entdeckten 500 Meter hohen Korallenriffs. Bild: Schmidt Ocean Institute

Unbekannte Strukturen
Die Tatsache, dass wir heute noch auf neue Riffe stoßen, zeigt, wie viel wir noch über unsere Erde lernen können. “Diese unerwartete Entdeckung bestätigt, dass wir immer noch unbekannte Strukturen in unserem Ozean finden”, sagt die Forscherin Wendy Schmidt. „Unser Wissen darüber, was im Ozean zu finden ist, war lange Zeit so begrenzt. Dank neuer Technologien, die unsere Augen, Ohren und Hände im tiefen Ozean darstellen, können wir den Ozean jetzt wie nie zuvor erkunden. “

Die Forscher setzen ihre aufregende Reise für eine Weile fort. Sie werden bis zum 17. November die nördlichen Tiefen des Great Barrier Reef weiter erkunden. Sie können jedoch auf ein wundervolles Jahr zurückblicken, in dem sie viel über unseren Ozean und die wundervolle Unterwasserwelt ans Licht gebracht haben.

Wusstest du schon…

… Auch in diesem Jahr leben Wissenschaftler weiter fast 800 Meter tief? Sie können es sich nicht vorstellen, aber sehr tief im Indischen Ozean, Hunderte von Metern unter dem Meeresboden, kann das Leben gedeihen. Die Forschung liefert weitere Beweise dafür, dass selbst die extremsten Orte der Erde bewohnbar sein können.