Actionszenen aus der Weltliteratur: Arthur Conan Doyle

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EINrthur Conan Doyle war ein Mann von wenig Schrecklichkeit. Ein Riese von Gestalt, manchmal mit einem riesigen Schnurrbart bekleidet, der einige Stürme gesehen hatte.

Er hatte mehrere Leben begonnen, bevor er Schriftsteller wurde. Er hatte gerade den ersten wissenschaftlichen Detektiv der Literaturgeschichte in die Reichenbachfälle gestürzt. Die Legende, von der er lebte. Was ihn selbst zur Legende machte.

Und von dem er sich befreien musste. Von dem Moment an, diesen Sherlock Holmes in ständig neue Abzüge stürzen zu müssen.

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Da ist er also, wir schreiben 1894, Doyle ist in seinem 35. Lebensjahr in einem Haus in Dorset. Dort sind zwei Kollegen der British Society for Psychical Research (einer 1882 gegründeten Vereinigung zur Erforschung parapsychologischer Phänomene). Ein Rabe fliegt herum.

Der Rest von uns muss jetzt dunkel denken, das Haus, die Landschaft, der Oberst, dem alles gehört. Und die drei aus der Gesellschaft als Vorfahren von Venkman, Stantz und Spengler. Die Ghostbusters.

Denn im Haus, so heißt es, ist etwas los. Spukhäuser sind in England keine Seltenheit. Rasselnde Ketten. Etwas stöhnt schlecht. Die drei finden nicht viel von dem Übernatürlichen.

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Einige Jahre später wird jedoch die Leiche eines Zehnjährigen auf dem Grundstück des Obersten gefunden. Doyle, der fromme Spiritist, sieht sich bestätigt. Da ist das Übernatürliche. Der Tod ist nicht das letzte Kapitel im Leben. Es gibt diejenigen auf der anderen Seite im Jenseits, die mit uns sprechen wollen. Aus dem Jenseits.

Für alle Doylianer ist der bedingungslose Glaube ihres Helden an Spiritualismus, an Sèances, an die Kommunikation mit den Toten immer noch eine Kröte, die ungefähr so ​​groß und schluckbar ist wie für Wagnerianer, den Antisemitismus ihres Meisters.

Der Erfinder der “perfektesten Denk- und Beobachtungsmaschine, die die Welt je gesehen hat”, ein Realist, der schwer abzuleiten ist, bereiste die Welt und propagierte die Existenz des Übersinnlichen. Lebte mit einer Frau zusammen, die sich als Medium präsentierte und Nachrichten von einem Dschinn namens Pheneas erhielt. Glaubte an die Existenz von Feen, weil sie auf (relativ amateurhaft inszenierten) Fotos auftauchten.

Die dunkle Seite der industriellen Revolution

Doyle war nicht der Einzige, der an die Existenz einer Welt jenseits des Sichtbaren glaubte. Es war sozusagen die dunkle Seite eines Zeitalters, in dem alles technisch machbar schien (und auf fast irrational unsichtbare Weise). Spiritisten waren die Aluminiumhüte von gestern.

Doyle, ein Katholik, der zu einem Agnostiker mutiert war und Medizin studierte, neigte früh dazu, darüber hinauszugehen. Besuchte seine erste Sitzung Mitte zwanzig. Der Tod seines Sohnes im Ersten Weltkrieg verstärkte die Sehnsucht, die spirituelle Suche nach der Seele.

Doyle war lächerlich lächerlich mit seiner spirituellen Linie, über die er fast mehr Bücher schrieb als Sherlock Holmes. Aber es machte auch die Geschichte besonderer Freundschaften für Männer zu einem merkwürdigen Kapitel. Der zwischen Doyle und dem Illusionisten und Fluchtkünstler Harry Houdini.

Der größte aller spirituellen Esser war ein Illusionist: Harry Houdini, der legendäre Fluchtkünstler

Der größte aller spirituellen Esser war ein Illusionist: Harry Houdini, der legendäre Fluchtkünstler

Bildnachweis: Bild-Allianz / Mary Evans Pi / Ronald Grant-Archiv / Mary Evan

Der Magier, der allen Scharlatanismus den Krieg erklärt und Magie als illusionistische Technikkunst praktiziert hatte, und der Spiritist – sie mochten sich. Waren ähnlich. Schrieb sich. Gemeinsam Urlaub machen.

In Atlantic City zum Beispiel. Lady Doyle dachte, sie müsse Houdinis geheimen Traum während einer Sitzung erfüllen. Sie nahm Kontakt mit seiner verblassten Mutter auf. 15 Seiten Notizen wurden ihr aus dem Reich der Toten diktiert. Auf Englisch. Der Ungar muss das im Jenseits gelernt haben.

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Das war schön, der Versuch des Doyle, die Hinterbliebenen zu trösten. Er ging zu weit für Houdini. Die Freundschaft löste sich auf. Doyle und Houdini bemühten sich, sich öffentlich zu desillusionieren.

1926 erlaubte Houdini – eigentlich ein alter Trick, um die Stahlhärte seiner Bauchmuskeln zu beweisen – einem Studenten, seinen Bauchbereich mit seinen Fäusten zu misshandeln. Einige Tage später – an Halloween – starb Houdini.

Wahrscheinlich eine Appendektomie. Wahrscheinlich als Folge der Schläge. Doyle wurde kurz verdächtigt, der Organisator des Angriffs auf den spirituellen Esser zu sein. Er starb vier Jahre später. Und kam nie zurück.

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