Adesanyas UFC-Titelherrschaft fehlt noch etwas Besonderes | Sport

LAS VEGAS (AP) – Israel Adesanya hat die jenseitigen Kampffähigkeiten und das persönliche Charisma, das notwendig ist, um der nächste Crossover-Superstar der gemischten Kampfkünste zu werden.

Was der UFC-Champion im Mittelgewicht nicht hat, sind die herausragenden Leistungen, die ihn in der weiteren Welt des Sports berühmt machen würden, und es ist an der Zeit, sich zu fragen, ob er sie bieten kann.

Adesanyas laue Titelverteidigung gegen Jared Cannonier bei UFC 276 am Samstagabend war eine weitere verpasste Gelegenheit für den vielleicht beeindruckendsten Athleten der UFC insgesamt, die nächste Stufe des Ruhms zu erreichen.

In der Tat, Adesanyas letzten drei Titelverteidigungen im Mittelgewicht seit seiner gescheiterter Lauf am Gürtel im Halbschwergewicht waren Entscheidungssiege bei dem, was MMA-Experten technische, taktische Leistungen nennen.

Viele andere nennen sie langweilig, egal wie ernsthaft Adesanya (23-1) Einwände erhebt.

„Sie wissen nicht, was echtes Kämpfen oder echte Finesse ist“, sagte Adesanya später, als er nach den Fans gefragt wurde, die während seiner letzten beiden Runden in Las Vegas ausgebuht, gepfiffen und vorzeitig gegangen waren.

„Die Großen kommen alle an diesen Punkt“, fügte Adesanya hinzu. „Anderson Silva, GSP (Georges St. Pierre), ich würde sie sehen und sagen: ‚Das war ein fantastischer Kampf‘, und die Leute haben sie ausgebuht. Dasselbe gilt für (Muhammad) Ali, (Floyd) Mayweather. Du kommst an diesen Punkt, an dem du so großartig bist, dass die Leute dich nur fallen sehen wollen.“

Aber als medienerfahrener Kämpfer, dessen Liebe zu Anime seinen Spitznamen „The Last Stylebender“ inspirierte, weiß Adesanya um die Bedeutung ikonischer Momente. Mit seiner der Schwerkraft trotzenden Athletik gehört er zu den wenigen MMA-Kämpfern, die sie allein aus eigenem Talent erschaffen können.

Er hat es nicht wirklich geschafft, seit er Robert Whittaker besiegt hat, um 2019 den unbestrittenen UFC-Titel mit 185 Pfund zu erringen. Adesanya hat in seinen fünf Titelverteidigungen einen Stoppsieg errungen, ohne etwas zu tun, was ihn in einem sozialen Netzwerk vor alle gebracht hätte Netzwerk für Tage.

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Bevor er Cannonier gegenüberstand, versprach Adesanya, etwas Spektakuläres zu tun – etwas, das den saftigen Ticketpreisen in Vegas oder den stolzen 74,99 $ (ohne das erforderliche ESPN+-Abonnement) für Pay-per-View-Shows in den USA würdig wäre

Er tat es nicht, und er ging kein Risiko ein, um sich selbst eine bessere Chance zu geben, es zu tun – und dann nannte der Neuseeländer die Fans „dumm“, „Betrunkene“ und „Drongos“, weil sie erwarteten, dass er tat, was er tat sagte, er würde es tun.

Er zuckte präventiv jede Kritik ab, indem er sagte, er habe „eine freie Nacht“ gehabt.

„Aber an meinem schlimmsten Tag kann ich den besten Mann töten“, sagte Adesanya.

Es ist natürlich nicht alles Adesanyas Schuld. Er ist ein brillanter Konter, und wenn ein Gegner wie Cannonier zaghaft und sparsam mit seinen Schlägen umgeht, kann Adesanya nicht das tun, was er am besten kann.

Aber die Trennung zwischen Adesanyas persönlichem Magnetismus und seiner Käfigstrategie in Las Vegas war erschütternd.

Adesanya machte einen Ringstreik, der als Hommage an The Undertaker entworfen wurde, komplett mit lila Rauch und der Markenzeichenmusik und dem Hut des Pro-Wrestlers, während er eine Urne mit Cannoniers Namen darauf trug. Er bekämpfte Cannonier mit einer French-Tip-Maniküre und glitzernden Lack auf seinen Zehennägeln.

„Ich mache gerne eine Show“, sagte Adesanya über den Prunk. „Ich mag es zu unterhalten, und genau das habe ich getan.“

Das Matchup schien Adesanya die Möglichkeit zu geben, einen atemberaubenden Kopfstoß oder eine noch nie dagewesene Kombination auszulösen. Stattdessen holte er sich einen komfortablen Sieg, indem er Cannonier in einer weiteren Punktkampfleistung aus der Ferne auseinandernahm.

Dieser Stil kann Gürtel gewinnen, aber er gewinnt selten Legionen von Fans außerhalb von Hardcore-Kampfkreisen. Wenn er keinen Personenkult nach dem Vorbild von Mayweathers Antiheldenpersönlichkeit entwickelt, wird es ihn nicht auf die höchste Ebene von Ruhm und Reichtum bringen, die nur die größten Kämpfer jemals erreichen.

Es ist kein Geheimnis, dass sich die UFC in einer anhaltenden Superstar-Dürre hinter Conor McGregor befindet, immer noch der mit Abstand bankfähigste Star in MMA, obwohl er seit der Amtszeit des ehemaligen Präsidenten Barack Obama genau einen Kampf gewonnen hat.

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Eine neue Generation von Champions steht an der Spitze des Sports, aber niemand in dieser Kohorte hat auch nur annähernd die Berühmtheit von McGregor oder Ronda Rousey. Jon Jones ist am nächsten, aber der selbstsabotierende Champion hat seit 2 1/2 Jahren nicht gekämpft und hat nichts an Deck, während er ins Schwergewicht aufsteigt, eine Division in Aufruhr um den abwesenden Champion Francis Ngannou.

Der Weltergewichts-Champion Kamaru Usman und der Federgewichts-Champion Alexander Volkanovski stehen auf den meisten Pfund-für-Pfund-Listen, aber diese beliebten Stars streben nicht wirklich nach Bekanntheit außerhalb des Käfigs, und sie wurden ihnen nicht aufgedrängt.

Adesanya will alles, und er hat eine der größten Persönlichkeiten des Sports. Er stieg schnell und beeindruckend auf den Mittelgewichtsthron auf und hat die charmant kämpferische Haltung eines Kämpfers, der in Haushalten auf der ganzen Welt bekannt sein sollte.

“Es ist ein erworbener Geschmack, unter diesem Rampenlicht zu gedeihen”, sagte Adesanya. „Ich gedeihe. Ich schmelze nicht.“

Adesanya sollte eine weitere erstklassige Gelegenheit haben, in seinem nächsten Kampf gegen Alex Pereira, die brasilianische Kickbox-Sensation, die Sean Strickland bei UFC 276 besiegte, allgegenwärtig zu werden.

„Es hat mich nicht begeistert, und es hat die Menge nicht begeistert“, sagte Pereira über Adesanyas Sieg. „Ich war sehr traurig, das zu sehen. Ich hoffe, wenn wir kämpfen, macht er einen besseren Kampf als das. Auf jeden Fall werde ich ihn kämpfen lassen, um der Menge eine bessere Show zu bieten.

Pereira ist ein MMA-Neuling, aber er hat Adesanya bereits während ihrer Kickbox-Karriere KO geschlagen. Adesanya droht ein karrierebestimmender Crossover-Moment.

„Ich mag die Geschichte“, sagte Adesanya. „Mein Leben ist ein Film. Mein Leben ist ein Anime. Ich stehe einem Typen gegenüber, der mich im Kickboxen geschlagen hat, und er jagt mich immer noch.“


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