Affenpocken: Zeit sich Sorgen zu machen oder zu ignorieren?

Wenn Sie immer noch von der COVID-Pandemie betroffen sind, tut es mir leid, aber es gibt noch einen anderen Virus, mit dem Sie fertig werden müssen. Diesmal sind es Affenpocken und es gibt rund 80 bestätigte Fälle in 11 Ländern, die normalerweise nicht mit der Krankheit rechnen würden.

Also, was ist los? Ist es Zeit, sich Sorgen zu machen, oder sind wir übermäßig aufgeregt, nachdem wir gerade Covid durchlebt haben?

Lassen Sie uns klar sein: Dies ist kein weiteres COVID, und wir sind keine Tage von Sperrungen entfernt, um die Ausbreitung von Affenpocken einzudämmen.

Dies ist jedoch ein ungewöhnlicher und beispielloser Affenpockenausbruch. Es hat Wissenschaftler, die sich auf die Krankheit spezialisiert haben, völlig überrascht, und es ist immer besorgniserregend, wenn ein Virus sein Verhalten ändert.

Bis jetzt waren Affenpocken ziemlich vorhersehbar.

Die natürliche Heimat des Virus sind wilde Tiere, die eigentlich eher Nagetiere als Affen sind. Jemand in den Regenwäldern West- und Zentralafrikas kommt mit einem infizierten Lebewesen in Kontakt, und das Virus macht den Sprung zwischen den Arten. Ihre Haut bricht in einem Ausschlag aus, der Blasen bildet und dann schorft. Das Virus befindet sich jetzt außerhalb seines gewohnten Zuhauses und kämpft darum, sich zu verbreiten, sodass es einen längeren engen Kontakt benötigt, um weiterzumachen. Ausbrüche sind also in der Regel klein und brennen von selbst aus.

Eine kleine Anzahl von Fällen ist bereits in anderen Teilen der Welt aufgetaucht, aber alle können sofort mit jemandem in Verbindung gebracht werden, der in ein betroffenes Land reist und es nach Hause bringt.

Das ist nicht mehr der Fall.

• Erstmals wird das Virus bei Menschen ohne eindeutige Verbindung zu West- und Zentralafrika gefunden

• Es ist nicht klar, von wem sich die Leute anstecken

• Affenpocken breiten sich während sexueller Aktivitäten aus, wobei die meisten Fälle Läsionen an ihren Genitalien und der Umgebung aufweisen

• Viele der Betroffenen sind schwule und bisexuelle junge Männer

„Wir befinden uns in einer sehr neuen Situation, das ist eine Überraschung und eine Sorge“, sagte Prof. Sir Peter Horby, Direktor des Pandemic Sciences Institute der Universität Oxford.

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Während er sagt, dies sei „nicht COVID-2“, sagte er, „wir müssen handeln“, um zu verhindern, dass das Virus Fuß fasst, da dies „etwas ist, das wir wirklich vermeiden wollen“.

Dr. Hugh Adler, der Patienten mit Affenpocken behandelt hat, stimmt zu: „Es ist kein Muster, das wir zuvor gesehen haben – das ist eine Überraschung.“

Was ist denn los?

Wir wissen, dass dieser Ausbruch anders ist, aber wir wissen nicht warum.

Es gibt zwei große Optionen – der Virus hat sich verändert oder derselbe alte Virus hat sich zur richtigen Zeit am richtigen Ort gefunden, um zu gedeihen.

Monkeypox ist ein DNA-Virus, daher mutiert es nicht so schnell wie COVID oder Grippe. Eine sehr frühe genetische Analyse deutet darauf hin, dass die aktuellen Fälle sehr eng mit Formen des Virus verwandt sind, die 2018 und 2019 beobachtet wurden. Es ist zu früh, um sicher zu sein, aber im Moment gibt es keine Hinweise darauf, dass es sich um eine neue mutierte Variante handelt. Aber ein Virus muss sich nicht ändern, um eine Gelegenheit zu nutzen, wie wir aus unerwarteten großen Ausbrüchen sowohl des Ebola- als auch des Zika-Virus im letzten Jahrzehnt gelernt haben.

„Wir dachten immer, Ebola sei leicht einzudämmen, bis das nicht der Fall war“, sagte Prof. Adam Kucharski von der London School of Hygiene and Tropical Medicine.

Es ist nicht klar, warum schwule und bisexuelle Männer überproportional betroffen sind. Erleichtern sexuelle Verhaltensweisen die Verbreitung? Ist es nur Zufall? Ist es eine Gemeinschaft, die sich der sexuellen Gesundheit bewusster ist und sich untersuchen lässt?

Es kann auch für Affenpocken einfacher werden, sich zu verbreiten. Die Massenimpfungen gegen Pocken der Vergangenheit hätten älteren Generationen einen gewissen Schutz gegen die eng verwandten Affenpocken gegeben.

„Er überträgt sich wahrscheinlich effektiver als in der Zeit der Pocken, aber wir sehen nichts, was darauf hindeutet, dass er sich ausbreiten könnte“, sagte Dr. Wenn Sie verstehen, wie dieser Ausbruch begann, können Sie besser vorhersagen, was als Nächstes passiert.

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Wir wissen, dass wir nur die Spitze des Eisbergs sehen, da die entdeckten Fälle nicht in ein ordentliches Bild dieser Person passen, die sie an diese Person weitergegeben hat usw. Stattdessen scheinen viele der Fälle ohne Zusammenhang zu stehen, sodass Links fehlen in einer Kette, die sich über ganz Europa und darüber hinaus auszubreiten scheint.

Ein kürzlich stattgefundenes massives Superspreading-Ereignis, bei dem sich eine große Anzahl von Menschen versammelte und Affenpocken am selben Ort wie einem Festival fingen und sie dann nach Hause in verschiedene Länder brachten, könnte die aktuelle Situation erklären.

Die alternative Erklärung für die Ansteckung so vieler unverbundener Menschen ist, dass das Virus tatsächlich schon seit geraumer Zeit unbemerkt vor sich hin brodelt und viele Menschen involviert sind.

In jedem Fall können wir damit rechnen, weitere Fälle zu finden.

„Ich denke nicht, dass sich die breite Öffentlichkeit zu diesem Zeitpunkt Sorgen machen muss, aber ich glaube nicht, dass wir das alles aufgedeckt haben und keine Kontrolle darüber haben“, sagte Prof. Jimmy Whitworth von der London School of Hygiene und Tropenmedizin.

Aber denken Sie daran, dass wir uns nicht in der gleichen Situation befinden wie bei COVID.

Monkeypox ist eher ein bekanntes Virus als ein neues, und wir haben bereits Impfstoffe und Behandlungen. Es ist meist mild, obwohl es bei kleinen Kindern, schwangeren Frauen und Menschen mit schwachem Immunsystem gefährlicher sein kann.

Aber es breitet sich langsamer aus als COVID, und der markante und schmerzhafte Ausschlag macht es schwerer zu übersehen als ein Husten, der alles Mögliche sein könnte. Dies erleichtert die Suche nach möglicherweise infizierten Personen und die Impfung von Ansteckungsgefährdeten.

Der Regionaldirektor der Weltgesundheitsorganisation (WHO) für Europa, Hans Kluge, hat jedoch gewarnt, dass „ich befürchte, dass sich die Übertragung beschleunigen könnte, wenn wir in die Sommersaison eintreten … mit Massenversammlungen, Festivals und Partys“.

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