Afrika-Beamte drängen auf Bereitschaft für Affenpocken-Impfungen, fairen Zugang

Die Weltgesundheitsorganisation beschafft Tausende von Affenpockentests für Afrika und arbeitet daran, sicherzustellen, dass der Kontinent im Bedarfsfall einen fairen Zugang zu Impfstoffen hat, sagte Matshidiso Moeti, Direktor der WHO für Afrika.
Affenpocken, eine Viruserkrankung, die grippeähnliche Symptome und Hautläsionen verursacht, ist in Teilen Afrikas endemisch, aber in diesem Jahr gab es eine Zunahme der Fälle sowohl auf dem Kontinent als auch im Rest der Welt.

Afrika hat seit Anfang 2022 1.597 Verdachtsfälle des Virus dokumentiert, von denen 66 tödlich verlaufen sind, so die oberste Gesundheitsbehörde des Kontinents, die Africa Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Moeti sagte, acht afrikanische Länder hätten jetzt Fälle bestätigt, darunter Nigeria, Kamerun und die Demokratische Republik Kongo, wo es endemisch ist, aber auch Benin und Ghana, wo das Virus normalerweise nicht vorkommt.

„Obwohl wir zu diesem Zeitpunkt sicherlich keine Massenimpfung empfehlen, müssen wir sicherstellen, dass wir bereit sind, falls dies erforderlich sein sollte“, sagte Moeti bei einem wöchentlichen Briefing.

Die weltweiten Vorräte an Pockenimpfungen, die Schutz vor Affenpocken bieten, seien „zu diesem Zeitpunkt äußerst begrenzt“, fügte sie hinzu und stellte fest, dass die WHO daran arbeite, einen fairen Zugang zu Impfstoffen und Behandlungen zu gewährleisten.

Der amtierende Direktor des Africa CDC, Ahmed Ogwell Ouma, warnte vor einer Wiederholung der Situation zu Beginn der globalen Covid-19-Impfkampagne, als reiche Länder Dosen auf Kosten ärmerer Länder horteten, insbesondere in Afrika.

„Wir sollten keine Situation wie bei den Covid-Impfstoffen haben, in der Afrika am Ende nicht viel hat“, sagte er in einem separaten Medienbriefing. „Wir sind der Ansicht, dass die Freigabe der Pockenimpfstoffe zur Bekämpfung von Affenpocken hier in Afrika beginnen sollte, wo die Belastung größer, das Risiko höher und die geografische Verbreitung ebenfalls größer ist.

„Mehr als 1.000 Fälle von Affenpocken wurden der WHO bei dem aktuellen Ausbruch außerhalb der Länder in Afrika gemeldet, in denen sie sich häufiger ausbreitet. Die Gesamtzahl der bestätigten Fälle der Krankheit – die sich durch engen Kontakt ausbreitet und zuerst bei Affen gefunden wurde – lag bei fast 1.900 Am Mittwoch.

Die WHO wird nächste Woche einen Notfallausschuss einberufen, um zu beurteilen, ob der Ausbruch der Affenpocken einen öffentlichen Gesundheitsnotstand von internationaler Tragweite darstellt.

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