Air Force, SpaceX Mutter über himmelhohe Raketenkosten

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von John M. Donnelly

Vor fünf Jahren hat Elon Musk, der milliardenschwere CEO der SpaceX-Raketenfirma, seinen Weg in das Geschäft mit dem Start von US-Militär- und Geheimdienstsatelliten gefunden, einem lukrativen Markt, der seit fast einem Jahrzehnt von der United Launch Alliance in die Enge getrieben wurde.

Musk, einer der reichsten Männer der Welt, versprach 2014 öffentlich, Raketen der Luftwaffe für mindestens dreimal weniger Geld als ULA, ein Joint Venture von Lockheed Martin Corp. und Boeing Co., zu starten. Aber jetzt ist SpaceX bereit, zumindest für den ersten Teil einer Reihe von bevorstehenden Spionen mehr – viel mehr – in Rechnung zu stellen Satellitenstart. Die höheren Kosten könnten die Steuerzahler Milliarden von Dollar kosten, wenn sie anhalten.

Musk sagte 2014 aus, dass wir im Gegensatz zu ULA “keine Subventionen suchen, um unser Geschäft aufrechtzuerhalten”. Er verklagte damals sogar die Luftwaffe wegen der Chance zu konkurrieren.

Die Tatsache, dass russische Triebwerke die Raketen von ULA antrieben, veranlasste den Kongress im Jahr 2016, gesetzlich zu verlangen, dass ULA neue entwickelt und dass mindestens ein anderes Unternehmen neben ULA wettbewerbsfähig ist.

In den letzten Jahren hat Musk einige erstaunliche technische Innovationen wie wiederverwendbare Raketen in die verknöcherte Welt der Regierung gebracht. Er bot nicht nur niedrigere Preise als früher von ULA an, sondern senkte auch die eigenen Kosten von ULA.

Das Angebot des Unternehmens von 316 Millionen US-Dollar für einen Start im Geschäftsjahr 2022 ist jedoch ungefähr doppelt so hoch wie der übliche Preis. Und es ist fast das Doppelte des ULA-Gebots pro Start für diese Startrunde von 169 Millionen US-Dollar.

Es mag logische Gründe für einige oder alle dieser Preisunterschiede geben, aber weder die Luftwaffe noch das Unternehmen werden sie erklären – selbst bisher dem Kongress.

2015 kündigte die Luftwaffe an, die Kosten des Entwicklungsvertrags für ihr neues B-21 Raider-Bomberprogramm von der Öffentlichkeit fernzuhalten, da die Nummer klassifiziert wurde.

Diese Position ärgerte den verstorbenen Senator John McCain, R-Ariz., Der 2016 einen General der Luftwaffe wütend fragte: “Warum sollten Sie dem amerikanischen Volk nicht sagen wollen, wie Sie ihre Dollars ausgeben werden?”

“Proprietäre” Daten, öffentliche Gelder Im heutigen Raketenprogramm wird die Spionagesatellitenmission klassifiziert, der Vertrag jedoch nicht. Die Luftwaffe antwortete jedoch auf eine Anfrage, dass selbst die Grundzüge von Ausgaben in Höhe von mehreren Millionen Dollar dies nicht sind Öffentliche Information.

“Individuelle Einführungspreise sind Eigentum jedes Unternehmens”, sagte Ann Stefanek, eine Sprecherin der Luftwaffe.

SpaceX seinerseits antwortete nicht auf Anfragen nach Informationen über sein überdurchschnittliches Gebot. Insbesondere hat die Luftwaffe die höheren Kosten von SpaceX selbst dem Kongress noch nicht klar erklärt, sagten hochrangige Berater in drei der vier Verteidigungsausschüsse des Kongresses.

Laut mehreren Analysten würden die Haupttreiber der höheren Kosten nicht unbedingt die Unternehmensdaten von SpaceX preisgeben. Die Definition dessen, was proprietäre Informationen sind und was nicht, sei nicht festgelegt, und die Regierung gebe den Unternehmen häufig einen weiten Spielraum bei der Definition, was sie verbergen können.

Der Schutz solcher Informationen ist bis zu einem gewissen Punkt sinnvoll, sagte Steven Aftergood, Experte für Informationspraktiken der Regierung bei der Federation of American Scientists.

“Aber es kann auch zu einer schlechten öffentlichen Ordnung führen, da es grundlegende politische Entscheidungen wie die Auswahl eines neuen Trägerraketen verschleiert, die auf der Grundlage einer vollständigen öffentlichen Aufzeichnung getroffen werden sollten”, sagte Aftergood.

Vertreter anderer Organisationen, die die Staatsausgaben überwachen, stimmten zu.

“Die Luftwaffe sollte transparenter und offener über die Kosten des Vertrags sein, insbesondere wenn Bedenken bestehen, dass die Regierung mit mehreren hundert Millionen Dollar stark überfordert ist”, sagte Neil Gordon, ein Ermittler des Projekts zur Regierungsaufsicht . “Wenn es einen gültigen, nicht klassifizierten Grund für SpaceX gibt höhere KostenDas Pentagon sollte in der Lage sein, dies dem Kongress und der Öffentlichkeit zu erklären, ohne sensible Informationen preiszugeben oder auf andere Weise unsere nationale Sicherheit zu gefährden. “

“Anstatt die Offenlegung standardmäßig so durchzuführen, wie sie sollte, besteht die reflexive Reaktion des Pentagons darin, wichtige Informationen zu klammern und nicht mit Steuerzahlern zu teilen”, sagte Steve Ellis, Präsident von Taxpayers for Common Sense.

Milliarden auf der StreckeDie höhere SpaceX-Gebühr wurde in einer Auftragsvergabe der Air Force und des National Reconnaissance Office, Amerikas Spionagesatellitenorganisation, im August bekannt gegeben.

Die Luftwaffe gab bekannt, dass sie sowohl SpaceX als auch ULA für die nächste Runde von bis zu 34 Starts vom Geschäftsjahr 2022 bis 2026 im Rahmen des sogenannten National Security Space Launch-Programms einstellen würde. Danach werden weitere Starts wettbewerbsfähig vergeben.

SpaceX erhält 316 Millionen US-Dollar für den ersten Satellitenstart im Geschäftsjahr 2022, der voraussichtlich mit einem Falcon Heavy-Fahrzeug durchgeführt wird, verglichen mit dem ULA-Angebot von 169 Millionen US-Dollar pro Start im Geschäftsjahr 2022 für seine neue Vulcan Centaur-Rakete.

Tory Bruno, CEO von ULA, sagte in einem Interview, dass er überrascht war, als er den Gebotsbetrag von SpaceX sah.

“Wir haben nicht erwartet, dass das überhaupt ihre Nummer ist”, sagte Bruno.

Wenn sich dieser Preisunterschied über die fünf Jahre der Einführung fortsetzen würde, würden die Dienste von SpaceX fast 5 Milliarden US-Dollar mehr kosten als die von ULA.

Experten der Luft- und Raumfahrtindustrie sagen, dass es wahrscheinlich gute Gründe für die höheren Kosten von SpaceX im Geschäftsjahr 2022 gibt und dass sie wahrscheinlich nicht hoch bleiben werden. Dies ist jedoch eine Vermutung, wenn weder die Luftwaffe noch der Auftragnehmer etwas darüber sagen.

SpaceX berechnet der Luftwaffe wahrscheinlich die Hardware, die das Unternehmen benötigt, um die einzigartigen Anforderungen für den Start von fein gebauten Spionagesatelliten auf hohe Umlaufbahnen zu erfüllen, so die Experten. Dazu könnte eine Möglichkeit für SpaceX gehören, den Satelliten auf einem vertikalen Falcon Heavy zu bauen, anstatt die beiden normalerweise horizontal zu integrieren. Das Unternehmen baut möglicherweise auch das Geld in sein Angebot ein, das es für die Verbesserung des Nasenkegels des Falcon Heavy bereitgestellt hat.

Wenn dies die Gründe sind, handelt es sich wahrscheinlich nur um einmalige Ausgaben, sagte Todd Harrison, ein Weltraumexperte des Zentrums für strategische und internationale Studien.

Die Wahrheit über die Kosten der Raketen wird erst nach mehreren Starts über mehrere Jahre bekannt, sagte Marco Caceres, Raumfahrtexperte bei der Teal Group, einem Marktforschungsunternehmen.

Es bleibt abzuwarten, ob die Kosten von SpaceX nicht nur so hoch bleiben, sondern auch, ob die Kosten von ULA so niedrig bleiben.

ULA ist seit so vielen Jahren der Amtsinhaber und setzt nun auf eine neue Rakete, die Vulcan. Inzwischen hat SpaceXs Falcon Heavy bereits drei Missionen geflogen.

Selbst wenn die Erklärung für das höhere Gebot von SpaceX mit der Unterstützung von Infrastruktur und Entwicklung zusammenhängt, deutet diese Tatsache darauf hin, dass der Start von Spionagesatelliten, den ULA seit Jahren durchführt, mehr staatliche Mittel für solche Ausgaben erfordert als der Start der Navigations- oder Kommunikationssatelliten von SpaceX hat bisher vor allem für gewerbliche Kunden und die NASA gestartet.

Die Luftwaffe sagte, ein nicht genannter Prozentsatz der Geschäftsabschlüsse beider Unternehmen für das Geschäftsjahr 2022 würde für undefinierte “Startdienstunterstützung” verwendet, Aktivitäten, die nicht an einen bestimmten Start gebunden sind, z.

All dies deutet darauf hin, dass die staatliche Unterstützung für die Geschäfte ihrer Auftragnehmer – wie manche es nennen könnten, um Musks Wort als Subvention zu verwenden – Teil des Vertrags mit der Luftwaffe ist. Zu den offenen Fragen gehört, wie viel jedes Unternehmen für welche Zwecke und wie lange erhält.

“Jetzt, da SpaceX ein etablierter Spieler ist, wird es zweifellos Kosten geben, die SpaceX vielleicht nicht wahrgenommen hat, als sie der externe Spieler waren”, sagte Caceres.

Harrison sagte, dass “SpaceX ein bisschen ironisch ist”, nachdem er sich seinen Weg in den Markt erkämpft hat, indem er niedrigere Preise angeboten und Subventionen entschlüsselt hat und nun offenbar solche Unterstützungsfonds akzeptiert. Natürlich erhielt auch ULA im Laufe der Jahre als einziger Anbieter von Startdiensten für die nationale Sicherheit der Luftwaffe Subventionen in Höhe von mehreren Milliarden Dollar.

Und ULA gewann 2018 fast 1 Milliarde US-Dollar von der Luftwaffe für die Entwicklung ihrer vulkanischen Rakete. Auch SpaceX hatte um eine solche Unterstützung gekämpft, aber verloren.

SpaceX verklagt die Luftwaffe immer noch wegen dieser Entscheidung.


SpaceX verzögert den Start von Minisatelliten


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Zitat: Air Force, SpaceX-Mutter über himmelhohe Raketenkosten (2020, 24. September), abgerufen am 24. September 2020 von https://phys.org/news/2020-09-air-spacex-mum-sky-high-rocket.html

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