Aktivisten aus New Orleans rufen in der Woche der Proteste neben Polizeibrutalität auch Umweltrassismus auf

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Am 3. Juni, nur wenige Stunden bevor die Polizei von New Orleans eine Gruppe, die gegen rassistische Gewalt protestierte, unter Tränen vergast hatte, rief Jesse Perkins, ein schwarzer Veteran, die vielen Schattierungen von Rassismus und Gewalt hervor, denen seine Gemeinde täglich ausgesetzt ist.

Was sie uns zugefügt haben, war eine langsame Gewalt. Was diesen schwarzen Männern jeden Tag auf der Straße passiert, ist Gewalt. Aber es ist alles relativ “, sagte Perkins, der in einem Haus lebt, das auf einem giftigen Superfund-Gelände im Gordon Plaza des Upper 9th Ward, einem schwarzen Viertel, gebaut wurde. “Deshalb bin ich hier, um die Punkte zu verbinden. Gewalt ist Gewalt. Rassismus ist Rassismus, ob es sich um Umweltrassismus handelt, ob es sich um Rassenprofile handelt, ob Sie auf der Straße gehen und sich von einem Mann den Kopf zerbrechen lassen, der einen Eid geleistet hat, das Gesetz einzuhalten. “

Perkins gehörte zu den Aktivisten in New Orleans, die während einer Woche lokaler Proteste, die durch den Tod von George Floyd durch die Polizei von Minneapolis ausgelöst wurden, Umweltrassismus und Polizeibrutalität in Verbindung brachten und sich auf die Black Lives Matters-Bewegung konzentrierten. Diese Proteste und die vielen anderen, die es im ganzen Land mögen, finden mitten in der Welt statt COVID-19 Pandemie, deren Zahl der Todesopfer die Afroamerikaner überproportional getroffen und die Rassenunterschiede in den Vereinigten Staaten aufgezeigt hat.


Jesse Perkins, ein Bewohner von Gordon Plaza, spricht am 3. Juni bei einer Solidaritätskundgebung von George Floyd auf dem Duncan Plaza in New Orleans.

Verwandte von Keeven Robinson protestieren bei den Solidaritätsprotesten von George Floyd in New Orleans
Verwandte von Keeven Robinson, der in Polizeigewahrsam starb und am Protest gegen die George Floyd Solidarität teilnahm.

Vom 30. Mai bis 6. Juni eine Koalition von Gruppen für soziale Gerechtigkeit, angeführt von Take ‘Em Down NOLA und die New Orleans Workers Group gingen auf die Straße, protestierten gegen Floyds Mord und machten auf die vielen Ungerechtigkeiten aufmerksam, die Menschen mit Farbe plagen.

Später am Abend, nachdem Perkins mit einer Kundgebung gegenüber dem Rathaus von New Orleans gesprochen hatte, versuchten über tausend Menschen, die Crescent City Connection zu überqueren, die zwei langen Brücken, die den Mississippi in New Orleans überspannen. Die Menge wurde von der Polizei in New Orleans konfrontiert, die wie viele andere Polizeidienststellen im ganzen Land Tränengas verwendete, um den Fortschritt der Gruppe zu stoppen. Dies trotz der Warnung von Gesundheitsexperten, dass die Verwendung von Tränengas, einem toxischen Reizstoff, der langfristige Lungenschäden verursachen kann, die Ausbreitung des Coronavirus verschlechtern kann. Tränengas wurde erstmals im Ersten Weltkrieg als chemische Waffe eingesetzt.

Tausende auf dem Jackson Square in New Orleans am letzten von sieben Protesttagen gegen rassistische Gewalt
Tausende versammeln sich am letzten Tag eines siebentägigen Protestereignisses auf dem Jackson Square in New Orleans, um sich mit Protesten im ganzen Land gegen die Ermordung von George Floyd, einem unbewaffneten Schwarzen, zu solidarisieren.

Anti-Rassismus-Demonstranten marschieren am 3. Juni in New Orleans die Crescent City Connection-Brücke hinauf.
Demonstranten marschieren am 3. Juni eine Rampe hinauf, die zur Crescent City Connection Bridge führt.

Am 3. Juni fliehen Demonstranten vor einer Polizeilinie, die Tränengas und Projektile abgefeuert hat
Am 3. Juni fliehen Demonstranten vor einer Polizeilinie auf der Crescent City Connection, einem Paar New Orleans-Brücken, nachdem die Polizei Tränengas und Projektile auf sie abgefeuert hatte.

Demonstrant reagiert auf Tränengas, das die Polizei am 3. Juni in New Orleans abgefeuert hat
Ein Demonstrant, der spuckt, nachdem er seine Gesichtsbedeckung abgenommen hat, nachdem die Polizei Tränengas in die Menge auf der Crescent City Connection geschossen hat.

Gordon Plaza, wo Perkins lebt, ist Teil einer Unterteilung, die 1981 von New Orleans auf der Deponie Agriculture Street entwickelt wurde, die jahrzehntelang als Müllkippe gedient hatte. 1994 wurde die UNS. Umweltschutzbehörde (EPA) hat den Standort aufgrund des kontaminierten Bodens und Grundwassers zur Sanierung in die Superfund-Liste aufgenommen. Zum Zeitpunkt seiner Entwicklung gab jedoch niemand den Käufern bekannt, dass ihre brandneuen Häuser auf einer Müllkippe gebaut wurden, die 1965 endgültig geschlossen wurde.

New Orleans-Aktivisten fordern eine Polizeireform sowie eine vollständig finanzierte Umsiedlung für Bewohner von Gordon Plaza, die mit dem nicht zufrieden sind EPAAufräum- und Sanierungsbemühungen der neunziger Jahre. „Die meisten Umweltprobleme sind vom Menschen verursacht und müssen korrigiert und verhindert werden“, heißt es auf der Plattform. New Orleans hat nie die Verantwortung für seine Rolle beim Bau von Wohnungen mit niedrigem Einkommen auf Grundstücken übernommen, von denen die Einwohner sagen, dass die Stadt wusste, dass sie giftig sind. Trotz des Gewinns einer Sammelklage im Jahr 2015 konnte die Gordon Plaza-Community nicht genug Geld für einen Umzug sichern.

Demonstranten in New Orleans begeben sich am 3. Juni auf die Crescent City Connection Bridge
Demonstranten in New Orleans begeben sich am 3. Juni auf die Crescent City Connection.

Am 3. Juni überholten Demonstranten ein paar Polizeiautos, die eine Rampe blockierten, die zur Westseite der Crescent City Connection führte. Auf der Brücke angekommen, wurden die Demonstranten mit einer Reihe von Polizisten aus New Orleans in Schutzkleidung getroffen, die Tränengas und Gummigeschosse in die Menge schossen, nachdem einige der Demonstranten die Polizeilinie durchstoßen hatten.

Nach dem Zusammenstoß auf der Brücke bestritt der Superintendent der New Orleans Police Department, Shaun Ferguson, die Behauptung, dass Beamte Projektile auf die Demonstranten abgefeuert hätten, und verteidigte den Einsatz von Tränengas durch die Abteilung.

Katie Schwartzmann, eine Bürgerrechtsanwältin und Leiterin der First Amendment Law Clinic der Tulane University, setzte die Polizeibehörde unter Druck, offen zu legen, welche Beamten auf die Demonstranten geschossen hatten. „Das ist unbestreitbar [New Orleans Police Department] Beamte haben ernsthafte und möglicherweise tödliche Gewalt gegen friedliche Menschen ausgeübt, die ihre First-Amendment-Rechte ausüben wollen “, schrieb Schwartzman in einem Brief an die Polizei. Sie forderte die Polizei auf, zu enthüllen, wer den Befehl zum Abfeuern der Projektile erteilt hatte und warum.

Schwartzmann wies auch darauf hin, dass diese Szene auf der Brücke Erinnerungen an einen weiteren rassistisch motivierten Vorfall im Jahr 2005 weckte, als die Polizei von Gretna, einer Stadt jenseits des Mississippi von New Orleans, und das Büro des Jefferson Parish Sheriff eine überwiegend schwarze Gruppe zu Fuß blockierten, um vor dem Hurrikan zu fliehen Katrina überschwemmt. Beim Versuch, die Brücke von New Orleans aus zu überqueren, wurden die Evakuierten von bewaffneten Offizieren getroffen, die ihnen sagten, sie sollten sich umdrehen.

„Die Menschen wollten eine Brücke überqueren, die eklatant an rassistische Ungerechtigkeiten in unserer Gemeinde erinnert. Die Crescent City Connection ist für viele New Orleanser ein Marker für den Evakuierungsversuch nach Katrina, der von der Polizei in Gretna in Brand gesteckt wurde “, schrieb Schwartzmann. „Es ist auch ein Zeichen unserer Einheit mit unseren Nachbarn in der Jefferson Parish beim jüngsten Tod von Modesto Reyes. Viele in unserer Gemeinde bestreiten die Idee, dass Gewalt auf der Brücke überhaupt gerechtfertigt war. “

Hunderte versammelten sich am 4. Juni in der Jefferson Parish am Westufer der Crescent City Connection und forderten die Veröffentlichung eines Videos über den Tod von Modesto Reyes in der Haft der Polizei der Jefferson Parish.
Hunderte versammelten sich am 4. Juni in der Jefferson Parish am Westufer der Crescent City Connection Bridge und forderten die Veröffentlichung eines Videos über den Tod von Modesto Reyes während der Haft der Polizei der Jefferson Parish. Sie forderten auch die Abteilung auf, Körperkameras zu verwenden.

Am 8. Juni gab Superintendent Ferguson zu, dass er über die Ereignisse während des Protestes am 3. Juni auf der Brücke falsch informiert worden war, und sagte, die Beamten hätten Gummigeschosse abgefeuert. Er besteht jedoch darauf, dass er nur den Einsatz von Tränengas genehmigt habe.

Ferguson entschuldigte sich und sagte, dass er untersucht, was auf der Brücke passiert ist. Heute zeigte er auf einer Pressekonferenz genau, welche Instrumente die Polizei bei den Demonstranten einsetzte, darunter Geräte, die harte Gummibälle und Tränengas streuen.

Schwangere Frau bei einer Kundgebung auf dem Duncan Plaza in New Orleans am ersten Tag von 7 Protesttagen aus Solidarität mit George Floyd
Eine schwangere Frau bei einer Kundgebung auf dem Duncan Plaza in New Orleans am ersten von sieben Protesttagen aus Solidarität mit George Floyd.

Letzte Woche, als landesweite Proteste gegen Rassismus tobten, erließ Präsident Donald Trump eine Durchführungsverordnung, mit der die gesetzlich vorgeschriebene Umweltprüfung von Großprojekten wie Öl- und Gaspipelines und petrochemischen Anlagen aufgehoben wurde. Dieser Schritt, behauptet er, wird die stimulieren UNS. Wirtschaft durch die Pandemie beschädigt.

Umweltschützer sehen die jüngste Verordnung als Geschenk an die Öl- und Gasindustrie und warnen davor, dass der Verzicht auf Umweltprüfungen die Farbgemeinschaften, die von der Umweltverschmutzung überproportional betroffen sind, weiter schädigen wird.

Wie der Hill kürzlich hervorhob, haben Forscher immer wieder dokumentiert, dass Gemeinschaften von Farb- und einkommensschwachen Gruppen die Hauptlast der Luftverschmutzung, der Freisetzung von Chemikalien und der Lage in der Nähe von Sondermülldeponien ungleich tragen und häufig eine höhere Rate an Asthma und Krebs aufweisen.

Am 6. Juni, der letzten Nacht des einwöchigen Protests in New Orleans, trafen sich Tausende außerhalb des Jackson Square im historischen French Quarter der Stadt. Ein paar Stunden vor der Versammlung die Stadt schloss die Tore des Platzes ab, was geschah, nachdem Demonstranten die Entfernung des umstrittenen Denkmals von Präsident Andrew Jackson gefordert hatten, einem Sklavenhalter, der für seine rassistischen Kommentare und Handlungen berüchtigt ist und in dessen Zentrum steht. Seit Beginn der Solidaritätsproteste von George Floyd haben Aktivisten Denkmäler der Konföderierten an anderer Stelle abgerissen, während einige Städte, von Indianapolis, Indiana, bis Jacksonville, Florida, solche Denkmäler selbst entfernt haben.

Ann White Hat, indigene Führerin von Anti-Pipeline-Protesten, spricht beim Solidaritätsprotest von George Floyd in New Orleans
Anne White Hat, eine der indigenen Führerinnen des L’eau Est La Vie Camps, die gegen die Bayou Bridge-Pipeline kämpfte, sprach am 6. Juni bei einer Kundgebung gegenüber dem Jackson Square in New Orleans.

Anne White Hat, eine indigene Aktivistin, war eine der Sprecherinnen. Während sie sich für die Entfernung des Denkmals einsetzte, erinnerte sie die Menge daran, dass unterdrückte Sklaven und Indianer in der Vergangenheit zusammenkamen, um gegen Andrew Jackson zu kämpfen, und forderte alle auf, ihren Kriegergeist anzunehmen, um sich weiter zu wehren.

“Wir kennen staatlich sanktionierte Gewalt”, sagte White Hat und bezog sich auf ihre Zeit im Kampf gegen die Dakota Access-Pipeline in North Dakota und deren Ende, die Bayou Bridge-Pipeline im Atchafalaya-Becken in Louisiana. „Wir wissen, wie sich das anfühlt. Wir haben keine Angst “, verkündete White Hat zu lautem Jubel.

White Hat zitierte einen anderen indigenen Führer aus Louisiana, Jeffery U. Darensbourg, und sagte der Menge: „Die indigenen Völker dieses Ortes sagen:‚ Schwarze Leben sind wichtig. Wir sind deine Freunde und Cousins. “

Angela Kinlaw, Aktivistin für soziale Gerechtigkeit, spricht bei einem Protest auf dem Jackson Square in New Orleans am 6. Juni
Angela Kinlaw, eine Aktivistin für soziale Gerechtigkeit, spricht am 6. Juni bei einer Solidaritätskundgebung von George Floyd gegenüber dem Jackson Square.

Angela Kinlaw, eine der Organisatoren der Veranstaltung und eine Führungskraft für soziale Gerechtigkeit in New Orleans, bat die in der letzten Nacht des Protestes Versammelten, im Kampf um die Veranstaltung weiterzumachen Gerechtigkeit. Sie lud alle ein, mit ihr nachzudenken und ihre Lasten am Mississippi niederzulegen, um sich auf die bevorstehende Arbeit vorzubereiten. Sie beendete die Kundgebung mit einer Botschaft: „Es wird Frieden geben, wenn unsere Forderungen erfüllt werden. Wenn unsere Forderungen nicht erfüllt werden, wird es keinen Frieden geben. “

Nach einem langen Applaus machten sich viele Mitglieder der Gruppe auf den Weg zum Fluss, während zahlreiche Polizeiautos in der Gegend ihre Lichter aufleuchteten und ihre Anwesenheit bekannt machten.

Demonstranten in Solidarität mit der Gerechtigkeit für George Floyd vor dem New Orleans Court House am 5. Juni
Solidaritätsprotest von George Floyd am 5. Juni vor dem New Orleans Court House.

Demonstranten zeigen Unterstützung für das Leben der Schwarzen vor dem New Orleans Court House
Demonstranten zeigen am 5. Juni Unterstützung für das Leben der Schwarzen vor dem New Orleans Court House.

Kinder am Ende des 5. Juni protestieren Black Lives Matter vor dem New Orleans Court House
Kinder am Ende eines Solidaritätsprotests von George Floyd am 5. Juni vor dem New Orleans Court House.

Hauptbild: Am 6. Juni versammelte sich die Menge vor dem Jackson Square, der letzten Nacht eines siebentägigen Protestes aus Solidarität mit der Black Lives Matter-Bewegung. Bildnachweis: Alle Fotos von Julie Dermansky für DeSmog

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