Aktivisten des Klimawandels fordern Los Angeles auf, keine Gasfabrik in Utah zu errichten

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Dutzende Umweltverbände und Nachbarschaftsräte fordern den Bürgermeister von Los Angeles, Eric Garcetti, auf, die Pläne für den Bau eines 865-Millionen-Dollar-Gaskraftwerks in Utah nicht voranzutreiben. Die Investition stehe im Widerspruch zu den Forderungen, die globale Klimakrise durch ein Auslaufen einzudämmen fossile Brennstoffe so schnell wie möglich und widerspricht der eigenen Klimaschutzagenda von Garcetti.

Auf dem Treffen des Los Angeles Department of Water and Power-Ausschusses am Dienstag drängten Aktivisten Stadtbeamte, das Intermountain Power Plant – ein Kohlekraftwerk, das das Energieversorgungsunternehmen vor den Toren von Delta, Utah, betreibt – durch klimafreundliche Energiequellen wie Wind, Sonne und Sonne zu ersetzen Batteriespeicher sowie Energieeffizienzmaßnahmen zu Hause.

LADWP arbeitet daran, die Anlage bis 2025 stillzulegen. Es ist das letzte Kohlekraftwerk, das Kunden in Kalifornien beliefert, und die größte Stromquelle von L.A.

Das Energieversorgungsunternehmen plant, Intermountain teilweise durch eine 865-Millionen-Dollar-Anlage zu ersetzen, die mit Erdgas betrieben wird. Gas erzeugt beim Verbrennen weniger planetenerwärmendes Kohlendioxid als Kohle. Aber es trägt immer noch zu steigenden globalen Temperaturen und den Folgen des Klimawandels bei, einschließlich zerstörerischer Waldbrände, Dürren, Überschwemmungen und Hitzewellen.

In einem Brief an Garcetti und die Bürgermeister von Burbank und Glendale, die mit L.A. zusammenarbeiten, um die Gasanlage zu bauen, wies eine Koalition von Umweltschützern darauf hin, dass der Stadtrat von Los Angeles kürzlich für die Erklärung eines "Klimanotfalls" gestimmt hat.

„Die tief hängenden Früchte – buchstäblich das Mindeste, was wir tun könnenist lehnen Sie es ab, eine neue Infrastruktur für fossile Brennstoffe aufzubauen “, heißt es in dem Brief, der die Erkenntnisse der Wissenschaftler widerspiegelt. "Neue Infrastruktur für fossile Brennstoffe garantiert die Nutzung und Wartung dieser Infrastruktur für die kommenden Jahrzehnte und sorgt für neue Treibhausgasemissionen zu einem Zeitpunkt, an dem wir arbeiten müssen, um sie zu beseitigen."

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Das Kohlekraftwerk Intermountain außerhalb von Delta, Utah, gesehen am 21. Februar 2019.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Mehrere Aktivisten beim Treffen am Dienstag spielten auf Garcettis Bemühungen an, sich als weltweiter Führer im Kampf gegen den Klimawandel darzustellen.

Anfang dieses Jahres veröffentlichte er einen Nachhaltigkeitsplan, der vorsieht, dass 80% der Autos der Stadt bis Mitte der 2030er Jahre mit Strom oder emissionsfreiem Kraftstoff betrieben werden und Angelenos jedes Jahr 2.000 Meilen weniger fährt als jetzt. Letzten Monat wurde er zum Vorsitzenden der C40 Cities Climate Leadership Group gewählt, einem Netzwerk von Megastädten mit einer Gesamtbevölkerung von über 700 Millionen Einwohnern.

Auch in diesem Jahr setzte sich Garcetti gegen LADWP-Vertreter durch, als er bekannt gab, dass Los Angeles drei Gaskraftwerke an der südkalifornischen Küste stilllegen und stattdessen in saubere Energie investieren würde.

"Wenn wir kein Benzin in unserem Hinterhof wollen, sollte es auch nicht woanders sein", sagte Ethan Senser, ein Organisator von Food and Water Watch, auf der Sitzung des LADWP-Vorstands am Dienstag.

Tom Pike, Mitglied des Umweltausschusses des Los Feliz Neighbourhood Council, verwies auf andere Bemerkungen, die Garcetti an die Los Angeles Times richtete. Der Bürgermeister schlug vor, er sei offen für die Überzeugung, dass LA auf die Gasfabrik in Utah verzichten könne, und erklärte, wenn die Stadt die Anlage bauen würde, hoffte er, dass dies "der Todeshusten der gasbasierten Stromerzeugung" sei.

"Garcetti hat uns eingeladen, hierher zu kommen und ihn davon zu überzeugen, diese Anlage nicht zu bauen", sagte Pike während einer kurzen Kundgebung vor dem Hauptquartier der LADWP in der Innenstadt vor der Vorstandssitzung. "Wir sind hier, um seine Einladung anzunehmen."

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Tom Pike (links), Mitglied des Ausschusses für Umweltfragen des Los Feliz Neighborhood Council, leitet am 19. November 2019 eine Kundgebung vor dem Hauptquartier des Los Angeles Department of Water and Power, um gegen den Plan der LADWP zu protestieren, ein Gaskraftwerk in Utah zu bauen.

(Al Seib / Los Angeles Times)

Der Brief an Garcetti wurde von Food and Water Watch und dem Center for Biological Diversity sowie lokalen Gruppen wie Sunrise Movement, Extinction Rebellion und Democratic Socialists of America unterzeichnet. Weitere Unterzeichner waren vier Stadträte von Los Angeles und mehrere Kandidaten für die Stadträte von LA und Glendale. Mehrere in Utah ansässige Gruppen haben ebenfalls unterschrieben, darunter Southern Utah Wilderness Alliance und Utah Physicians for a Healthy Environment.

Laut LADWP-Vertretern gehen ihre Pläne über den Bau einer Gasanlage in Utah hinaus. Sie planen, große Mengen an Sonnen- und Windenergie über die 488 Meilen lange Übertragungsleitung von Intermountain nach Südkalifornien zu importieren.

Sie hoffen auch, einen Druckluftspeicher zu bauen – im Grunde genommen eine riesige Batterie für erneuerbare Energien -, der den natürlich vorkommenden unterirdischen Salzstock nutzt, der sich auf der anderen Straßenseite des Kohlekraftwerks befindet.

Zuvor hatten Versorgungsunternehmen angekündigt, dass der Bau der Intermountain-Gasanlage bis zum 1. Januar beginnen würde. Auf eine Frage zu diesem Zeitpunkt hin teilte LADWP-Sprecherin Ellen Cheng in einer E-Mail mit, dass sich die Anlage „derzeit in der Genehmigungs-, Detailplanungs- und Auftragnehmerbeschaffungsphase“ befinde.

Beamte der LADWP behaupten, dass sie ohne ein traditionelles Kraftwerk in Intermountain nicht die physische Fähigkeit hätten, Sonnen- und Windenergie über die Übertragungsleitung nach Los Angeles zu transportieren. Sie sagen auch, dass sie hoffen, die Gasanlage irgendwann mit sauberem Wasserstoff zu befeuern, obwohl die Technologie noch in der Entwicklung ist und unerschwinglich teuer werden könnte.

"Letztendlich wird das Intermountain Power Project ein reinigendes Kraftwerk sein", sagte Marty Adams, General Manager von LADWP, am Dienstag gegenüber dem Vorstand des Energieversorgers. "Das ist das langfristige Ziel."

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Marty Adams, General Manager des Los Angeles Department of Water and Power, spricht am 19. November 2019 vor dem LADWP-Vorstand und der Öffentlichkeit über den Plan von LADWP, ein Gaskraftwerk in Utah zu errichten.

(Al Seib / Los Angeles Times)

Harrison Wollman, ein Sprecher des Bürgermeisteramtes, sagte, die Stadt werde "so schnell wie möglich auf 100% erneuerbare Energie umstellen und Angelenos weiterhin mit zuverlässiger Energie versorgen".

"Die Investition in (Intermountain) sichert die Langlebigkeit einer unserer unverzichtbarsten Übertragungsleitungen. Dies ist für die Maximierung zukünftiger sauberer Energieanlagen von entscheidender Bedeutung und bietet das Potenzial, genügend erneuerbare Energie für Millionen von Einwohnern zu transportieren", heißt es in einer E-Mail von Wollman.

Umweltschützer befürchten, dass die Pläne für Wasserstoff niemals verwirklicht werden, und hinterlassen in Los Angeles, Burbank und Glendale eine 840-Megawatt-Gasanlage im Wert von 865 Millionen US-Dollar, die sie möglicherweise stilllegen müssen. Nach kalifornischem Recht müssen Elektrizitätsversorger bis 2045 auf 100% klimafreundliche Stromquellen umsteigen.

Lucy Garcia, die sich als pensionierte Lehrerin für Naturwissenschaften vorstellte, teilte dem LADWP-Vorstand mit, sie sei Teil der vom Sierra Club geleiteten Kampagne, die die Beamten der Stadt davon überzeugte, das Kohlekraftwerk Intermountain vorzeitig zu schließen.

"Es ist für mich herzzerreißend zu glauben, dass wir darauf zurückkommen, auf halbem Wege weitermachen und in dieser Hinsicht die Hälfte der Dinge tun", sagte Garcia am Dienstag. "Wir müssen völlig frei von fossilen Brennstoffen sein."