Aktivitäten entlang des Mississippi River

Schwarze und schnabelförmige Kormorane mit doppeltem Schopf sind schlaksig und anmutig zugleich. Sie haben große schwarze Flügel, die sich ungeschickt anwinkeln, als hätten sie irgendwie einen zusätzlichen Ellbogen, der ihnen überraschende Manöver ermöglicht, die sie mit einem Cent in den Mississippi werfen können, um einen schnellen Silberfisch zu schnappen. Wenn Sie auf der breiten Linie des Damms stehen, der sich zwischen Brooklyn Park und Coon Rapids erstreckt, können Sie die Kormorane planschen und erfolgreich sein sehen, und es ist leicht zu erkennen, warum sie auf dem Mississippi leben: Nahrung im Wasser, Lebensraum entlang seiner Küste. Das ist das Leben…

Vielleicht frisst der Kormoran einen amerikanischen Aal, der von der Sargassosee nach Norden gelangt ist, um im Mississippi zu leben, wie es seine aalen Vorfahren seit unzähligen Generationen getan haben. Auch für den Aal ist der Fluss das Leben.

Diese Verbindung ist die gleiche für die 3,2 Millionen von uns, die derzeit die U-Bahn aus sieben Bezirken ihr Zuhause nennen – ob wir es wissen oder nicht. Es ist nicht nur so, dass der Großteil von uns in der Kernmetropole unser Trinkwasser aus dem Mississippi bezieht, sobald alle Aal- und Kormoranteile herausgefiltert sind. Der einzige Grund, warum wir überhaupt hier sind, ist der Mississippi.

Geschichtsbruch! Menschen haben wahrscheinlich seit mehr als 2.000 Jahren in und um die Gegend gelebt, die wir St. Paul nennen. Besuchen Sie den Indian Mounds Regional Park, der sich östlich der Stadt über dem Fluss erhebt und die Innenstadt überblickt, um Grabhügel zu sehen, die mit den Hopewell-Leuten in Verbindung gebracht werden, die im Mississippi-Tal auf und ab lebten und deren Siedlungen von den Dakota übernommen wurden.

Für die Dakota war der Mississippi auch Leben – praktisch für Transport und Nahrung, aber auch spirituell. Drei besonders heilige Stätten? Wakán Tipi, derzeit im sogenannten Bruce Vento Nature Sanctuary, nicht weit außerhalb der Innenstadt von St. Paul, ist eine Höhle mit eingravierten Petroglyphen, die manche als Garten Eden für die Dakota-Kultur interpretieren, einen Ort, an dem die Menschheit geboren wurde. Das Gebiet, wo der Minnesota River in den Mississippi mündet, das wir heute als die Spitze von Pike Island im Fort Snelling State Park identifizieren, war als Bdote bekannt, das Zentrum der ganzen Erde. Der Wasserfall direkt flussabwärts von der Hennepin Avenue Bridge war eine weitere heilige Stätte, Owámni, wo Frauen zu ihren Babys und Geburtszeremonien pilgerten.

„Wir kennen den Mississippi in den Twin Cities heute hauptsächlich als grüne Parklandschaft: der Ort, an dem wir Reiher nisten sehen, wo wir Rad fahren und paddeln, wo wir unseren Lieblingspark besuchen.“

Ist der Mississippi, wie er durch die Twin Cities fließt, das Jerusalem von Dakota? Im 19. Jahrhundert entschieden europäische Einwanderer, dass dies nicht viel ausmachte, und vertrieben alle gewaltsam, indem sie die Macht der beiden Dampfmaschinen des Reichtums in der Gegend an sich rissen – die Wasserfälle und der mächtige, schiffbare Fluss, der die Wiege der Region bildet.

Die Bedeutung dieser beiden lebenswichtigen Elemente kann nicht genug betont werden. Sie sind der Grund, warum wir alle heute hier leben. St. Paul war der nördlichste Punkt, den man mit einem Lastkahn auf dem Mississippi befahren konnte. (In den 1900er Jahren begann das US Army Corps of Engineers mit der Schaffung des Schleusen- und Dammsystems, das den Fluss, den wir heute kennen, tiefer und schiffbarer machte, aber selbst in den 1800er Jahren konnte ein Lastkahn flussaufwärts nach St. Paul fahren, vorausgesetzt, es war t Dürrezeit und der Flusskapitän war geschickt. Alles flussaufwärts von St. Paul waren nicht schiffbare Stromschnellen.) In Minneapolis drehten die natürlichen Wasserfälle und Stromschnellen die Wasserräder, die in einer Saison Weizen mahlten und in einer anderen Holz schnitten.

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Geographie ist Schicksal, und in Minneapolis drehte sich diese Geographie ausschließlich um den Fluss. Bauern – zuerst mit Ochsen- und Pferdekarren und später mit Eisenbahnwaggons – lieferten Getreide nach Minneapolis. Unternehmen wie Pillsbury und General Mills mahlten dieses Getreide zu Mehl und brachten es nach St. Paul, wo es auf Lastkähne verladen und in die Welt hinausgeschwommen wurde. Unternehmen, die diese Lastkähne versicherten – wie die St. Paul Companies, die jetzt zu Travelers gehört – entstanden. Es entstanden Unternehmen, die die Infrastruktur von Binnenschiffen und den Laderaum auf leeren Binnenschiffen nutzten, die flussaufwärts zurückkehrten – so kamen wir zu Cargill. 3M ist ebenfalls wegen der Schienen- und Binnenschiffsoptionen und des Zugangs hier – obwohl es mit dem Transport von Bergbauprodukten und nicht mit Post-its begann. Die heutigen Lebensmittelunternehmen, von landwirtschaftlichen Genossenschaften wie Land O’Lakes bis hin zu Schweinefleischgiganten wie Hormel, sind alle aus demselben Killerpaar aus dem Dampfzeitalter hervorgegangen: den Wasserfällen und Mühlen von Minneapolis, die Sachen verarbeiten, um sie auf diese Lastkähne und die Lastkähne zu setzen St. Paul Abfahrt vom oberen schiffbaren Kopf des Mississippi. Wenn Sie heute für ein Fortune-500-Unternehmen in der U-Bahn arbeiten, ist Ihr tägliches Brot wahrscheinlich aus diesen beiden Geistern in unserer modernen Maschine gewachsen: Lastkähne und Mühlen. Diese beiden Geister entsprangen heiligem Boden.

Es ist heute nicht leicht, sich daran zu erinnern.

Wir kennen den Mississippi in den Twin Cities heute hauptsächlich als grüne Parklandschaft: die 72 Meilen in der Metropolregion mit sieben Grafschaften, wo wir hingehen, um Reiher nisten zu sehen, wo wir Fahrrad fahren und paddeln gehen, wo wir hingehen, um unseren Lieblingspark zu besuchen, der geht und geht – hier ist ein geheimer Holzsteg am Bootshaus der University of Minnesota, hier ist ein versteckter See mit Biberhütten unten auf der Crosby Farm, hier ist ein perfekter Ort, um Kormorane im Brooklyn Park zu sehen, und der Weg zu geheimen Inseln in Fridley! All diese kleinen Orte fühlen sich geheim und besonders an, weil sich jeder in der Regel in einer separaten Gemeinde befindet, und die Einwohner von Fridley haben einfach keine praktischen Kenntnisse über die Geheimnisse von Highland Park und umgekehrt. Das war größtenteils die Inspiration hinter diesem Feature: die Punkte für die Millionen von uns, die in der Nähe dieses Naturwunders leben, zu verbinden und uns alle zu inspirieren, unseren eigenen Abschnitt des Mississippi zu entdecken.

Apropos Staunen: Haben Sie sich jemals gefragt, warum wir diese durchgehende städtische Parklandschaft mit Museen, Wasserfällen, Wegen und Reihern haben? Tausende von Menschen vor uns haben es für uns geschützt. Als beispielsweise in den 1930er Jahren die ersten großen Staudammprojekte durchgeführt wurden, nahm sich das US Army Corps of Engineers die Erhaltung des Korridors für Wildtiere zum Leitprinzip. Dann haben Tausende von uns – Politiker, Bürger, Naturliebhaber und Freiwillige – durch unzählige Entwicklungs- und Sanierungsprojekte auf große und kleine Weise dazu beigetragen, den Fluss und seine Ufer weiter zu erhalten und zu schützen. Für jede zeitgenössische Stone Arch Bridge, die 1994 nach Jahrzehnten der Nichtbenutzung für Fußgänger geöffnet wurde, gab es ein Argument dafür, sie abzureißen, das Land zu privatisieren oder Wege und Plätze, die der Öffentlichkeit und der Tierwelt gewidmet sind, zu reduzieren oder wegzunehmen. Am Ende gewannen Wildtiere und die Öffentlichkeit genug Schlachten, um sicherzustellen, dass der Fluss sich durchsetzte.

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Diese Bemühungen haben dazu beigetragen, dass wir heute sogar Kormorane hier sehen können. In den späten 1800er Jahren wurde die Art wahrscheinlich in Minnesota ausgerottet, dh in diesem Teil ihres Verbreitungsgebiets ausgestorben. Seitdem geschah jedes Mal, wenn ein kleines Stückchen Lebensraum verwildert wurde, Gutes. Als beispielsweise die St. Paul’s Crosby Farm in den 1960er Jahren aufhörte, eine Farm zu sein, und anfing, ein Park zu werden, schlich sich die Tierwelt zurück. Und jedes Mal, wenn eine Fabrik aufhörte, Abfälle direkt in den Fluss zu kippen, schlich sich die Tierwelt zurück. Jetzt haben wir schätzungsweise 40.000 Kormorane mit zwei Hauben im Staat. Ist dies der Sommer, in dem Sie einen von einem Kajak aus sehen oder einen ausspionieren, während Sie vom Gold Medal Park oder dem Weisman Art Museum wegradeln? Oder ist es das Jahr, in dem Sie die Radwege erkunden, auf einer Insel brunchen oder Ihren eigenen geheimen Lieblingsort am Mississippi finden?

Was auch immer Sie an seinen sandigen Ufern finden, Sie werden mit Sicherheit zu dem Schluss kommen, was alle großen und kleinen Kreaturen seit 2.000 Jahren über den Mississippi festgestellt haben: Der Mississippi ist Leben – für ganze Städte; für diejenigen mit Flossen, Fell und Flügeln; und für jeden einzelnen von uns, der das Glück hat, an diesem Wochenende dorthin zu gelangen.

– Dara Moskowitz Grumdahl, leitende Autorin


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