All-American UC Davis Running Back kehrt für die letzte Fahrt zurück

DAVIS – Ulonzo Gilliam, Jr. hat die Chance, an der UC Davis der Allzeitführer im Rushing zu sein, aber dies ist nicht das erste Mal, dass er Größe erreicht.

Als Abiturient in Merced war Gilliam eine herausragende Person. Er wurde zum All-Central California Conference Offensive Player of the Year ernannt, nachdem er über 1.500 Yards gelaufen war.

Seine Eltern schoben ihn durch den Staat und versuchten, ihn in Camps zu bringen, um vor großen College-Trainern bemerkt zu werden. Er wurde nicht oft genau darüber auskunftrmiert, warum die Anrufe nicht kamen. Sie taten es einfach nie.

„Ich wusste, dass ich auf diesem Niveau mithalten kann“, erklärt er. “Ich habe gerade das hintere Ende des Stocks bekommen.”

Wenn er sich einklinken muss, hört er auf J. Cole. Der Song „’03 Adolescence“ von Coles 2014er Album „2014 Forest Hills Drive“ spricht ihn an, sagt er. Und wann immer er diesen allgegenwärtigen Chip auf seiner Schulter spürt, legt er etwas Musik auf und geht in eine Zone, um zu arbeiten.

„Als ich hierher kam, war ich eher ein schüchterner Typ“, erinnert sich Gilliam. “Sie nannten mich ‘Beats’, weil ich meine Beats immer auf dem Kopf hatte, sogar in der Umkleidekabine.”

Heutzutage wird er nicht mehr „Beats“ genannt. Stattdessen heißt er „All-American“.

Er hatte die Möglichkeit, an prominenten Mountain West-Programmen teilzunehmen, wollte aber die finanzielle Belastung für seine Eltern verringern. Seine Schwester war bereits Studentin an der University of California-Berkeley, und er sah Fußball als Gelegenheit, sich für ihr Opfer zu lohnen. Also entschied sich Gilliam für das Programm ein paar Stunden die Straße hinauf.

Er wurde zum Freshman All-American ernannt, der fast 1.000 Yards weit eilte und dabei half, UC Davis zu ihrem ersten Big Sky-Titel zu führen. Seitdem wurde er in mehrere All-American-Listen aufgenommen und war 2019 der führende Rusher der Konferenz.

Aber nach der Saison 2021 dachte Gilliam darüber nach, Davis zu verlassen.

“Es war eines dieser Dinge … ein Masterprogramm”, sagt er. “Ich habe über den Fußball hinausgeschaut.”

Der Senior hoffte, während seines letzten Jahres der Spielberechtigung einen fortgeschrittenen Abschluss in Physiotherapie zu machen. Dann brachen die Dinge in einer Weise zusammen, in der er anfing, es zu überdenken, nicht nur wegen der Graduiertenprogramme, sondern wegen des Legacy-Potenzials bei Davis.

“Es gibt nur sehr wenige Jungs, die die Chance haben, an einem Ort wie Davis der Allzeit-Alleskönner zu werden”, sagt Cheftrainer Dan Hawkins. “Spiele seit über 100 Jahren Fußball.”

„Sie behielten irgendwie in meinen Ohren wie ‚schau, du wirst zurückkommen und den Rekord brechen, und darüber solltest du nachdenken‘“, erinnert sich Gilliam.

Auf dem Weg ins neue Jahr braucht Gilliam 155 Yards, um GP Muhammads Karriere-Rushing-Rekord zu brechen, 150 Yards hinter dem Allzweck-Yards-Karriererekord und 43 Punkte hinter dem Karriere-Punkterekord.

Vor diesem Hintergrund kam der junge Mann von Merced mit einem Chip auf der Schulter für eine letzte Fahrt zurück. Er sagt, es geht um mehr als seine Auszeichnungen. Es geht um seine Familie, die sich für seinen jüngeren Bruder geopfert hat, der in der Fresno State Football spielte, und für all die unterrekrutierten Athleten aus dem Central Valley, die etwas zu beweisen haben.

„Es geht um die Kinder, die auf meine High School gegangen sind und in meiner Gegend aufgewachsen sind“, schließt er. „Das zeigt ihnen, dass man es erkennen kann. Wenn sie es nicht sehen, werden sie es nicht glauben. Und es ist ein Segen, in der Position zu sein, in der ich bin, und die Leute können sehen, was ich bin es zu tun, und es inspiriert sie.”

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