Als Premierminister kämpft Boris Johnson darum, seine Stimme zu finden

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LONDON – Nach einer Woche, in der Demonstranten vor seiner Wohnung mit der Polizei kämpften, „rassistisch“ auf ein Denkmal für Winston Churchill sprühten und die Statue eines Sklavenhändlers aus dem 17. Jahrhundert in den Hafen von Bristol warfen, wusste Premierminister Boris Johnson, dass er es tun würde Fragen zu Rasse und Gerechtigkeit im Parlament stellen.

Als Herr Johnson am Mittwoch in der Kammer stand, schien er nicht begeistert zu sein, als ein Gesetzgeber der oppositionellen Scottish National Party, Kirsty Blackman, die Reaktion von Präsident Trump auf die Ermordung von George Floyd, einem schwarzen Mann in Minneapolis, durch die Polizei verurteilte und Herrn Johnson fragte wenn er immer noch an seine Behauptung glaubte, Mr. Trump habe “viele, viele gute Eigenschaften”.

“Ja, schwarze Leben sind wichtig”, antwortete er, “und ja, der Tod von George Floyd war absolut entsetzlich.” Herr Trump, sagte der Premierminister, ist der Präsident der Vereinigten Staaten, Großbritanniens wichtigster Verbündeter, der “eine Bastion des Friedens und der Freiheit ist und es fast mein ganzes Leben lang war”.

Die Aussage von Herrn Johnson landete mit einem dumpfen Schlag – und das nicht nur, weil das Parlament im Rahmen von Maßnahmen zur sozialen Distanzierung im Zusammenhang mit Coronaviren dünn besiedelt war. In einer Zeit, in der die Unruhen in den Vereinigten Staaten viele in Großbritannien dazu veranlassen, Fragen zur rassistischen Ungerechtigkeit in ihrer Gesellschaft zu stellen, bemüht sich der Premierminister immer noch, seine Stimme zu finden.

Wie bei seiner Reaktion auf das Virus kam Herr Johnson zu spät, um die Proteste anzusprechen, die nach dem Tod von Herrn Floyd in London und anderen Städten ausgebrochen waren. Und als er das tat, pendelte er zwischen einer harten Botschaft der Autorität und einem versöhnlicheren Ton: strenge Forderungen nach Recht und Ordnung, gefolgt von Versprechen, auf die Angst der schwarzen Briten und anderer Minderheiten zu hören.

Am Montag, nach Tagen des Schweigens über die Ereignisse in den Vereinigten Staaten und deren Nachhall in Großbritannien, veröffentlichte Herr Johnson ein Video, in dem er sagte, der Tod von Herrn Floyd durch einen Polizisten habe „einen Zorn geweckt und ein weit verbreitetes und unbestreitbares, unbestreitbares Gefühl der Ungerechtigkeit. “

Aber einen Tag zuvor beschuldigte er Demonstranten, die mit der Polizei zusammenstießen, der “Schlägerei”. Er bedrohte diejenigen, die Statuen verwüsteten, mit strafrechtlicher Verfolgung und warnte sie davor, die Regeln der Regierung zur sozialen Distanzierung zu missachten, und sagte, sie könnten eine zweite Welle von Infektionen im Land auslösen.

Mr. Johnsons früherer Gebrauch rassistischer Sprache macht seine Position als Führer umso komplizierter. Als Kolumnist im Jahr 2002 bezeichnete er die „jubelnde Menge fahnenschwingender Piccaninnies“, eine beleidigende Bezeichnung für ein schwarzes Kind, und das afrikanische Volk als „Wassermelonenlächeln“. Er schrieb, dass es ihm unangenehm sei, „ein paar schwarze Kinder“ auf der Straße zu sehen.

“Wir haben einen Premierminister, der rassistische Aussagen macht”, sagte Afua Hirsch, eine Kolumnistin des Guardian, die über Rassen in Großbritannien schreibt und spricht. Sie sagte, Herr Johnson habe eine Regierung geführt, die “ziemlich transparent unfair und rassistisch” sei, was den Protesten zusätzlichen Treibstoff verlieh.

Für einige Kritiker gibt es kaum einen Unterschied zwischen Mr. Johnson und Mr. Trump. “Sie haben auf beiden Seiten des Atlantiks einen Bösen”, sagte Kehinde Andrews, Professorin für Schwarzstudien an der Birmingham City University.

Im Gegensatz zu Mr. Trump hat Mr. Johnson kein Tränengas verwendet, um die Demonstrationen außerhalb der Downing Street 10 abzubrechen. Er hat keine Verschwörungstheorien über die Motive der Demonstranten verbreitet. Und er beruft sich regelmäßig auf den Satz „Materie des schwarzen Lebens“, den Mr. Trump nicht getan hat.

Die Verteidiger von Mr. Johnson argumentieren, als er Bürgermeister von London war, habe er darauf gedrängt, dass Menschen aus ethnischen Minderheiten in der Metropolitan Police befördert werden. Ray Lewis, ein in Guyana geborener Berater, der mit ihm als Bürgermeister zusammengearbeitet hat, sagte, Herr Johnson habe ein echtes Interesse daran, das Leben junger Menschen aus der afro-karibischen Gemeinschaft zu verbessern.

In jüngerer Zeit, sagte Herr Lewis, hat Herr Johnson privat über seine Wut über den Windrush-Skandal gesprochen, in dem die Karibik und andere Einwanderer zu Unrecht festgenommen und in einigen Fällen 2018 aus Großbritannien abgeschoben wurden.

“Er reagiert wie die meisten anderen Menschen aus privilegierten Verhältnissen auf die Welt, je nachdem, wie er erzogen wurde”, sagte Lewis, der Geschäftsführer der Eastside Young Leaders ‘Academy, einer Organisation, die er gegründet hat, um afro-karibischen Jungen zu helfen in Ost-London. “Ich habe ungefähr so ​​viel mit ihm gemeinsam wie mit Wladimir Putin, und doch gab es eine Art Verbindung.”

Herr Johnson bemerkte, dass zwei der vier obersten Mitglieder seines Kabinetts indischer Abstammung sind: Rishi Sunak, der Schatzkanzler; und Priti Patel, der Innenminister, dessen Kritik an den Scharmützeln der Demonstranten mit der Polizei lautstarker war als die von Herrn Johnson.

Eine der Ex-Frauen des Premierministers, Marina Wheeler, ist die Tochter einer indischen Mutter. Herr Johnson zieht gerne seinen Urgroßvater Ali Kemal auf, einen muslimischen Journalisten, der 1909 aus dem Osmanischen Reich nach England geflohen ist, weil es laut Herrn Johnson „ein Leuchtfeuer der Großzügigkeit und Offenheit“ war.

“Ist er rassistisch?” sagte Sonia Purnell, eine britische Journalistin, die eine kritische Biographie von Herrn Johnson schrieb. “Wahrscheinlich nicht.”

Stattdessen sagte Frau Purnell, die weiß ist, dass Herr Johnson seine Aussagen so anpasst, dass sie seinem Publikum gefallen. Als Kolumnist des rechtsgerichteten Daily Telegraph sorgten seine Unschärfen gegen Schwarze für einen kleinen Rückschlag. Als Führer einer rechtskonservativen Regierung appellierte sein Ruf nach Recht und Ordnung nach den Protesten an seine politische Basis.

“Er ist ein Publikumsmagnet”, sagte Frau Purnell, “also ist die Frage: Welche Menge gefällt ihm?”

In den frühen Tagen der Pandemie widersetzte sich Herr Johnson unpopulären Maßnahmen wie der Schließung von Pubs. Infolgedessen verhängte Großbritannien später als seine europäischen Nachbarn eine Sperrung. Neil Ferguson, ein einflussreicher Epidemiologe am Imperial College London, sagte am Mittwoch vor einem Parlamentsausschuss, wenn Großbritannien eine Woche zuvor gehandelt hätte, hätte es seine derzeitige Zahl der Todesopfer um 41.000 halbiert.

Die Zurückhaltung von Herrn Johnson, eine vollständige Sperrung anzuordnen, spiegelt auch seine instinktive Abneigung gegen staatliche Eingriffe wider, den „Kindermädchen-Staat“, den er als Journalist oft verspottete.

“Er möchte, dass die Leute Spaß haben”, sagte Tim Bale, Professor für Politik an der Queen Mary der University of London. “Aber ich fürchte, wir befinden uns in einer Situation, in der die Leute keinen Spaß haben können, und er findet das schwierig.”

Für Mr. Johnson haben ihn seine sieben Monate als Premierminister in eine Reihe unangenehmer Probleme gebracht, die ihn oft in Schwierigkeiten zu bringen scheinen. Er hatte gehofft, Großbritannien in seine Zukunft nach dem Brexit zu führen. Stattdessen befasst er sich mit einer schweren Krise der öffentlichen Gesundheit, einem wirtschaftlichen Zusammenbruch und nun heiklen Fragen, wie Großbritannien seiner rassistischen Vergangenheit begegnen sollte.

“Dies ist nicht der Job, von dem er dachte, dass er es sein würde”, sagte Mr. Bale. “Er dachte, es würde um den Brexit gehen und in das neue globale Großbritannien und das sonnige Hochland vordringen.”

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