Am Broadway rückt Vielfalt ins Rampenlicht

Im Eine seltsame Schleifeder im Juni bei den Tony Awards als bestes Musical ausgezeichnet wurde, schmettert die Hauptfigur, was genauso gut eine Erklärung für die Transformation sein könnte, die am Broadway stattfindet.

„Blackness, queerness, Fighting back to fill this cis-het, all-white space, with a portrait of a portrait of a portrait of a Black queer face and a Chor full of Black queer voices“, singt der Charakter Usher, ein Schwuler , Schwarzer Mann in einer Show, konzentrierte sich auf seine Zweifel, ein Musical über sich selbst zu schreiben.

Die diesjährigen Tonys markierten einen Meilenstein: Die erste Staffel des Broadway seit der Pandemie erzwang eine historische Schließung, die anderthalb Jahre dauerte. Es war alles andere als eine komplette Saison, da einige Shows zur Halbzeit eröffnet, andere vorzeitig geschlossen und aufgrund von COVID-19 routinemäßig abgesagt wurden. Bis Mai gingen die Ticketverkäufe im Vergleich zu den Rekordhöhen vor der Pandemie um 54 Prozent zurück.

Aber während die Erholung nicht reibungslos verlief, gab es etwas zu feiern: ein vielfältiges Line-up neuer Produktionen.

Es ist Teil einer Transformation, die von Akteuren, Produzenten und Branchenführern vorangetrieben wird, die eine stärkere Vertretung in einer traditionell überwiegend weißen Branche fordern.

UHR | Beim Broadway-Comeback dreht sich alles um neue Stimmen:

Das Comeback des Broadway mit diversen Besetzungen

Die Bühnen am Broadway zeigen seit der Wiedereröffnung nach der COVID-19-Pandemie mehr Vielfalt und bringen neue Perspektiven auf Favoriten wie Death of a Salesman und neue Geschichten, die es zu erzählen gilt.

Einer der wenigen schwarzen Produzenten am Broadway, Tony-Preisträger Ron Simons, nennt die Pandemie einen Katalysator für längst überfällige Veränderungen.

„Das hat sich in einem Jahr verschoben“, sagte er, „wie kein Heads-up, keine Vorlaufzeit. Wir hatten ein vielfältiges Publikum. Wir hatten unterschiedliche Geschichten in einer Staffel. Überwältigend.“

„Umwerfend“ beschreibt Simons auch, wie es sich anfühlte, nach der Pandemie drei Shows offen zu haben – Gedanken eines Farbigen, Für farbige Mädchen und Ist nicht zu stolz.

„Mir kam der Gedanke, dass es möglich wäre, dass alle drei meiner Shows, in denen es um Schwarze und Braune geht, gleichzeitig am Broadway laufen könnten“, sagte er. „So etwas ist noch nie im Entferntesten passiert. Das spricht also sehr dafür, was jetzt am Broadway vor sich geht.“

Ein Porträt eines Mannes, der in die Kamera schaut
Einer der wenigen schwarzen Broadway-Produzenten, Tony-Preisträger Ron Simons, wird in New York City fotografiert. Nach der Pandemie hatte er drei Shows offen – Thoughts of a Colored Man, For Coloured Girls und Ain’t Too Proud. (Jason Burles/CBC)

Ein Mangel an Vielfalt

Die Asian American Performers Action Coalition (AAPAC) erstellt seit mehr als einem Jahrzehnt Sichtbarkeitsberichte.

Laut ihrer neuesten Studie, die sich mit der Saison 2018-2019 befasste, wurden fast 60 Prozent der Rollen auf New Yorker Bühnen von weißen Schauspielern gespielt. Die Produzenten am Broadway sind überwiegend weiß, ebenso wie die Theaterbesitzer. Diese Ergebnisse stimmen mit früheren Studien überein.

Die Schauspielerin und Dramatikerin Christine Toy Johnson, Mitbegründerin von AAPAC, sagte, sie sei zufrieden mit den Fortschritten in der Vielfalt, die die Branche mit ihrem Comeback gemacht habe, aber diese Veränderung für ihre Gemeinde sei nur langsam eingetreten.

„Es gibt neue Überlegungen darüber, wessen Geschichten von wem und wie erzählt werden“, sagte sie, fügte aber hinzu: „Wir würden wirklich gerne mehr asiatisch-amerikanische Vertretungen am Broadway sehen, die noch nicht so stark zugenommen haben.“

UHR | Broadway-Produzent Ron Simons hofft, dass Vielfalt keine einmalige Sache ist:

Tony-Preisträger Ron Simons sagt, die Zukunft des Broadway sei vielfältig

Ron Simons, einer der wenigen schwarzen Produzenten am Broadway, hatte nach der Pandemie drei Shows über schwarze und braune Menschen gleichzeitig geöffnet. Er sagt, dies sei die Zukunft des Broadway.

Letzten Sommer enthüllte Black Theatre United – gegründet von den führenden schwarzen Künstlern am Broadway – eine Blaupause für mehr Gerechtigkeit und Vielfalt in der Branche. Unter dem Titel „A New Deal For Broadway“ und unterzeichnet von den führenden Machthabern der Branche, skizziert es Reformen, die die Benennung von Theatern für schwarze Künstler, Verpflichtungen zur Einstellung von unterrepräsentierten Gruppen und ein Versprechen für Produzenten umfassen, „niemals einen rein weißen Kreativen zusammenzustellen Team wieder an einer Produktion, unabhängig vom Thema der Show.”

Eines der Gründungsmitglieder von Black Theatre United, die Broadway-Veteranin Allyson Tucker, sagte, der New Deal habe Wirkung gezeigt, aber die Arbeit beginne erst.

„Ich denke, jeder, der den Deal unterschrieben hat, versteht, dass es ein langes Spiel ist, dies ist eine Reise und keine unmittelbaren Ergebnisse.“

Ein neues Kapitel in der Geschichte des Broadway

Diesen Herbst kommt eine neue Show – das legendäre Stück von Arthur Miller Tod eines Verkäufers, aber neu interpretiert, um den amerikanischen Traum durch die Linse einer schwarzen Loman-Familie zu untersuchen, die in einer weißen Welt lebt.

Die Broadway-Legende und Tony-Award-Gewinner André De Shields spielt die Hauptfigur Ben Loman.

Die Broadway-Legende und Tony-Award-Gewinner André De Shields wird in New York City fotografiert. Er spielt die Hauptfigur in einer neu interpretierten Version des legendären Stücks Death of a Salesman. (Jason Burles/CBC)

„Wir wissen, dass das Publikum reagieren wird, denn was dem amerikanischen Traum im Moment fehlt, ist die Idee der Zugänglichkeit“, sagte De Shields. „Indem die Idee des amerikanischen Traums in den Mittelpunkt einer afroamerikanischen Familie gestellt wird, bedeutet dies, dass jeder Anspruch darauf erheben kann.“

Er sagte, er sehe dieses neue Kapitel in der Broadway-Geschichte als Gelegenheit, kraftvolle Botschaften durch die Stimmen von Künstlern zu übermitteln, die keinen Zugang zum Rampenlicht hatten.

„Wir stecken alle zusammen drin. Wenn einer von uns angekettet ist, wird keiner von uns gesehen“, sagte er.

Auch Eröffnung im Herbst ist KPOP, in der sich alles um das Phänomen der koreanischen Popmusik dreht. Die Besetzung ist fast ausschließlich asiatisch, mit einer originellen Geschichte und Partitur.

„Ich freue mich mehr denn je, diese Geschichte mit der Welt zu teilen“, sagte die Komponistin der Show, Helen Park.

Park sagt, dass ein großer Teil ihrer Aufregung darin besteht, die sehr begrenzten Rollen zu erweitern, die Asiaten am Broadway hatten. Die AAPAC-Studie zeigte, dass asiatische Schauspieler weniger als 10 Prozent der Rollen auf der New Yorker Bühne ausmachen.

„Ich denke, es war schwer, Geschichten zu finden, die sich nicht um Traumata oder Krieg oder etwas Deprimierendes oder Altes drehen. Ich denke, es ist wirklich etwas Besonderes, dass wir Originalmaterial haben“, sagte sie.

Eine Frau lächelt in die Kamera
Helen Park, die Komponistin der Broadway-Show KPOP, wird in New York City fotografiert. Sie sagt, sie freue sich darauf, die Rollen der Asiaten am Broadway zu erweitern. (Jason Burles/CBC)

Ein vielfältiges Publikum anziehen

Die Broadway League, die Zuschauerstatistiken erstellt, hat festgestellt, dass das Theaterpublikum traditionell weiße Frauen mittleren Alters waren. Simons sagte, er sei überzeugt, dass es ein unerschlossenes Publikum gibt, das nach vielfältigen Geschichten hungert, die diese demografische Gruppe erweitern können.

„Wenn wir wirklich sicherstellen wollen, dass wir in 10, 20, 30 Jahren hier sind, muss diese Vielfalt entstehen, denn es bleibt Geld auf dem Tisch, wenn wir diese Demografie nicht in dieses Theater bringen“, sagte er.

Außerhalb des Lyceum Theatre, wo Eine seltsame Schleife spielt, sagte Fan Elizabeth Adams, sie sei motiviert, Shows zu besuchen, die ihre Geschichte widerspiegeln. Bis jetzt, sagte sie, sei das selten gewesen.

„Es ist eine große Sache“, sagte sie über mehr Vielfalt auf der Bühne, „ich bin eine farbige Frau und auch asiatischer Abstammung. Es ist also sehr wichtig, so viel Vielfalt zu sehen.“

Robert Bennett, ein weiterer Theaterfan, sagte, er freue sich auf das Zuschauen Drachenläuferein Theaterstück, das auf dem Buch des afghanisch-amerikanischen Schriftstellers Khaled Hoseini basiert.

„Du kannst sehen, wer du bist“, sagte er, „es ist wirklich wichtig, sich selbst auf der Bühne zu sehen, und Kinder sehen, dass es eine Chance gibt, dass sie das auch können.“

„Gebt uns die Gelegenheit, unsere Herzen auszusprechen“

Simons sagte, er sei hoffnungsvoll in Bezug auf die Veränderungen auf der Bühne, fügte jedoch hinzu, dass in der gesamten Branche mehr getan werden müsse, um Vielfalt auf allen Ebenen zu schaffen, von Theaterbesitzern bis hin zu Showveranstaltern.

Vom New Deal von Black Theatre United bis zum Tony Award für herausragende Leistungen AAPAC in diesem Jahr gegeben wurde, gibt es Anzeichen dafür, dass am Broadway ein Führungswechsel stattfindet. Aber die Anführer der Anklage warnen vor Selbstgefälligkeit, wenn sie die Siege einer Saison feiern.

„Ich denke, das Gespräch über Vielfalt dreht sich oft um Schwarz und Weiß, und es gibt so viele andere Gruppen, die sich ebenfalls danach sehnen und sich danach sehnen, ebenfalls vertreten zu sein“, sagte Nandita Shenoy, Mitglied des Lenkungsausschusses von AAPAC.

UHR | „Wir sind diejenigen, die nach dem Traum hungern“, sagt André Die Schilde:

Broadway-Legende Andre De Shields über die Wiederbelebung der Branche

Die Broadway-Legende und Tony-Preisträger Andre De Shields sagt, dass diejenigen, die am „hungrigsten nach dem Traum“ sind, dazu beitragen können, den Broadway nach der Pandemie wiederzubeleben.

Tucker von Black Theatre United sagte, sie hoffe auf die gleiche Art von Expansion. Sie fügt hinzu, dass eines der wertvollsten Gespräche, die sich aus der Pandemie ergeben haben, darin bestand, die Branche über den Broadway hinaus auszubauen und aufstrebenden Akteuren die Expansion in andere Teile von New York City zu ermöglichen.

„Wir betrachten es mit der Anmut des Ja, wir haben einen Schritt nach vorne gemacht, und wir haben die Arme verbunden, und wir werden diese Verbindungen weiter ausbauen“, sagte sie.

De Shields sagte, er glaube, dass die Wiederauferstehung des Broadway von verschiedenen Stimmen abhängt, die die Bühne erweitern.

„Wenn diejenigen von uns, die bereits die Verantwortung tragen, die bereits an der Spitze stehen, dieses Moratorium am Broadway nicht verhindern können, wer kann es dann? Nun, offensichtlich die Leute, denen es verweigert wurde, weil wir diejenigen sind, die hungrig danach sind Traum“, sagte er.

“Geben Sie uns die Gelegenheit, unsere Herzen auszusprechen. Geben Sie uns die Gelegenheit, das zu teilen, was für unsere Seele wichtig ist.”

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