Amazon sackt 425 Millionen Pfund an Arbeit von der britischen Regierung ein, da sie wegen Steuern kritisiert wird | Amazonas

Amazon hat in den letzten zwei Jahren insgesamt 425 Mio.

Der Bericht des Center for International Corporate Tax Accountability and Research (CICTAR) mit Unterstützung des investigativen Thinktanks Taxwatch stellt fest, dass das hochprofitable Cloud-Computing-Geschäft von Amazon zunehmend indirekt von Steuerzahlern durch Regierungsverträge in der ganzen Welt in Höhe von Hunderten von Milliarden Dollar unterstützt wird.

In Großbritannien profitierte Amazon im Jahr 2020 von Regierungsaufträgen im Wert von 250 Millionen Pfund – gegenüber Null im Jahr 2014 und weniger als 25 Millionen Pfund in den vier Folgejahren laut CICTAR. Das war mehr als das Zehnfache der Höhe der Körperschaftssteuer, die in jenem Jahr von den wichtigsten britischen Tochtergesellschaften des Konzerns gezahlt wurde.

Die öffentlich veröffentlichte Körperschaftssteuerrechnung von Amazon in Großbritannien – für seine größte Tochtergesellschaft Amazon UK Services sowie Amazon Digital UK und Amazon Online UK – belief sich im Jahr 2020 auf insgesamt 22,3 Mio. £.

Im Jahr 2021 wurden weitere 175 Millionen Pfund an Regierungsaufträgen gebucht. Zahlen für die im letzten Jahr gezahlte Körperschaftssteuer sind noch nicht verfügbar.

George Turner, Executive Director von Taxwatch, sagte: „Amazons Geschichte der Steuervermeidung ist sehr bekannt, aber trotzdem ist es dem Unternehmen gelungen, durch die Arbeit, die es von der Regierung leistet, eine enorme Steigerung der Einnahmen zu erzielen.

„Zumindest wollen die Steuerzahler die Gewissheit, dass ihr Geld für Unternehmen ausgegeben wird, die ihre Steuerangelegenheiten transparent machen und zeigen, dass sie keine künstlichen Strukturen verwenden, um ihre Steuerlast zu senken.

„In der letzten Rede der Königin wurde ein neues Gesetz zur Reform des öffentlichen Beschaffungswesens angekündigt. Dies scheint mir die perfekte Gelegenheit für die Regierung zu sein, sicherzustellen, dass diejenigen, die lukrative Regierungsaufträge erhalten, auch ihren Beitrag zum Steuersystem leisten.“

In Großbritannien bietet der Amazon Web Services (AWS)-Zweig des in Seattle ansässigen Unternehmens Dienstleistungen für das Innenministerium, HMRC und das Verteidigungsministerium an. Laut dem Bericht umfassen die Verträge Cloud-Computing-Dienste für MI6, MI5 und das Verteidigungsministerium, einschließlich der Speicherung sensibler Dokumente.

In dem Bericht heißt es: „Obwohl die britische Regierung einige Maßnahmen ergriffen hat, um Gewinne zu besteuern, die im Vereinigten Königreich erzielt, aber im Ausland verbucht wurden, gibt es keine Beweise dafür, dass diese Maßnahmen wirksam waren.“

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Amazon sagte, dass „die Berechnungen irreführend sind und den Großteil unseres Geschäfts nicht einschließen. Der Vergleich eines Vertragswertes über viele Jahre mit einer falschen Körperschaftsteuerzahl für ein einzelnes Jahr ist höchst irreführend.“

Ein Amazon-Sprecher sagte: „Wir investieren stark in die Schaffung von Arbeitsplätzen und Infrastruktur im gesamten Vereinigten Königreich – mehr als 32 Milliarden Pfund seit 2010 1,06 Mrd. £ an indirekten Steuern.“

Die „direkten Steuern“ in Höhe von 492 Mio. £ – gegenüber 293 Mio. £ im Vorjahr – umfassen die Sozialversicherung des Arbeitgebers, Unternehmenssteuersätze und Stempelsteuern sowie Körperschaftssteuern.

Das Unternehmen fügte hinzu, dass die britischen Regierungsstellen, die AWS verwenden, „Kosteneinsparungen von bis zu 60 % genießen“. Ein Sprecher sagte: „Organisationen des öffentlichen Sektors im Vereinigten Königreich nutzen die britische Niederlassung von AWS Europe, die ihre Verkäufe im Vereinigten Königreich registriert und alle anwendbaren Steuern, die auf ihre Gewinne fällig sind, direkt an die HMRC zahlt.“

Ein Sprecher der britischen Regierung sagte: „Amazon Web Services ist nur einer von vielen Cloud-Dienstanbietern der Regierung, und unsere Beschaffungsentscheidungen basieren immer darauf, einen Mehrwert für die Steuerzahler und die besten Dienstleistungen zu erzielen.“

In Australien hat der AWS-Zweig von Amazon seit 2013 Aufträge im Wert von 626 Mio. AUD (498 Mio. £) erhalten, so die Studie.

Dazu gehören ein Deal mit der Digital Transformation Agency, die Verbesserungen in der Technologie der Bundesregierung vorantreiben soll, unter denen Amazon zwischen 2019 und 2025 560 Millionen AUD erhalten wird, sowie Vereinbarungen mit dem Finanzamt und ein Vertrag zum Betrieb der Regierung Covid-19-Tracking-App, die weithin als Fehlschlag angesehen wird, weil nur wenige Menschen sie verwendet haben.

In den USA, so der Bericht, soll Amazon kürzlich einen Vertrag über 10 Milliarden Dollar (8 Milliarden Pfund) mit der National Security Agency unterzeichnet haben. Laut dem Jahresbericht des Unternehmens hat das Unternehmen im vergangenen Jahr etwas mehr als 2 Milliarden US-Dollar für US-Bundessteuern bereitgestellt, aber seinen effektiven Steuersatz mit 1 Milliarde US-Dollar an Steuergutschriften und anderen Vorteilen niedrig gehalten.

Amazon hat gesagt, dass seine US-Steuern „unser Engagement für Investitionen in Innovation, unsere Mitarbeiter und unsere Gemeinschaften widerspiegeln“.

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Die Ergebnisse kommen vor der jährlichen Aktionärsversammlung von Amazon am Mittwoch, wo der Technologiekonzern dem Druck der Aktionäre ausgesetzt ist, mehr Transparenz über seine Steuerangelegenheiten zu verlangen. Die Investoren werden auch über einen Aktionärsvorschlag abstimmen, der einen unabhängigen Bericht über die Arbeitsbedingungen in seinen Lagern fordert, ein Schritt, der von der Aktionärsberatergruppe Glass Lewis unterstützt wird.

Der Greater Manchester Pension Fund und der Oblate International Pastoral Investment Trust, unterstützt von der in Großbritannien ansässigen unabhängigen Beratungsfirma für Anteilseigner, Pirc, haben die Resolution zur Steuertransparenz vorgelegt, die von institutionellen Anteilseignern, darunter der Norges Bank, öffentlich unterstützt wurde.

Amazon hat den Aktionären empfohlen, gegen den Vorschlag zu stimmen, Amazon sagte, es habe seinen Steuerbeitrag in einigen Ländern, einschließlich Großbritannien, bereits öffentlich gemeldet Empfehlungsdokument vor der Hauptversammlung.

Es hieß, mehr „Granularität“ bei der Steuerberichterstattung, wie sie nach den neuen EU-Vorschriften geplant ist, würde „möglicherweise die Offenlegung wettbewerbsrelevanter Informationen über unsere Geschäftstätigkeit und Kostenstrukturen erzwingen und unsere Fähigkeit beeinträchtigen, operative Entscheidungen zu treffen“.

Tom Powdrill, Head of Stewardship bei Pirc, sagte: „Es besteht ein reales Risiko, dass Änderungen der Steuervorschriften und der allgemeinen öffentlichen Ordnung Unternehmen und ihre Investoren überrumpeln, daher ist Transparenz von entscheidender Bedeutung. Amazon wurde von Präsident Biden dafür hervorgehoben, dass es im Jahr 2020 in den USA keine Bundeskörperschaftssteuer gezahlt hat. Seine Berichterstattung [to shareholders] legt keine Einnahmen, Gewinne oder Steuerzahlungen in Nicht-US-Märkten offen und hat auf früheres Engagement der Aktionäre nicht reagiert.“

Michael Wyrsch, Chief Investment Officer des australischen Rentenfonds Vision Super, der Rentenersparnisse in Höhe von rund 12 Mrd. AUD verwaltet, sagte, der Fonds werde für eine Resolution stimmen.

„Unternehmen arbeiten nicht isoliert von Gemeinschaften und Gesellschaften, und wenn Sie keine Steuern zahlen, haben Sie am Ende nichts mehr … Sie haben keine Gesellschaft“, sagte er.

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Er sagte, Vision sei auch besorgt über die hohe Vergütung von Führungskräften des Unternehmens, die teilweise auf dem Gewinn basiere.

„All diese Informationen stehen den Steuerbehörden zur Verfügung, wir sollten sehen können, was sie tun. Wir sollten in der Lage sein zu beurteilen, einzuschätzen, wie gut sie ihre Arbeit machen.“

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