Amerikas fehlerhafte Demokratie: die fünf Schlüsselbereiche, in denen sie versagt | US-Nachrichten

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Am 7. November zogen sich die Vereinigten Staaten von der Wiederwahl eines Präsidenten zurück, der wiederholt Verachtung für demokratische Normen und Institutionen gezeigt hat. Donald Trump hat verschmolzen seine eigenen Geschäftsinteressen mit dem Weißen Haus, nannte die Medien “Feinde des Volkes”, umarmt Ausländische starke Männer, die die Wissenschaft außer Gefecht gesetzt und das Justizministerium politisiert haben, haben fälschlicherweise Zweifel am Wahlprozess geäußert und zeichnen sich derzeit als erster sitzender Präsident seit 1800 aus, der einen friedlichen Machtwechsel vereitelt.

Aber als die großen Fluchten vorübergingen, näherte sich dieser knochenrasselnd dem Zusammenbruch. Bei den Wahlen 2020 stimmten mehr Menschen für Trump – rund 71 Millionen Amerikaner – als für irgendeinen anderen Präsidentschaftskandidaten in der Geschichte der USA außer Joe Biden. Es bedurfte gigantischer Entschlossenheit, ihn mit historisch hoher Wahlbeteiligung abzusetzen schwarze Wähler wegweisend. Und es geschah trotz und nicht wegen der einzigartigen Merkmale der US-Demokratie.

Die Wahl enthüllte tiefe Mängel bei der Auswahl der Führer durch die Amerikaner. Einige dieser Mängel sind so alt wie die Nation selbst, während andere modernere Kreationen sind, die von Trump und den Republikanern bewaffnet wurden. Zusammen stellen sie eine existenzielle Bedrohung für den Ruf Amerikas – und das Überleben – als älteste konstitutionelle Demokratie auf dem Planeten dar.

Als Ian Bassin, Geschäftsführer von Demokratie schützen, um es auszudrücken: „Die Vereinigten Staaten haben gerade einer autokratischen Person erlaubt, in die Präsidentschaft aufzusteigen, vier Jahre dort zu dienen und diese Amtszeit fast zu verlängern. Die große Frage ist: Wie ist das passiert, was ist dort schief gelaufen? “

Sherrilyn Ifill, Präsidentin des NAACP Legal Defense Fund, äußerte einen ähnlichen Gedanken in Schiefer: “Unser Abstimmungssystem ist grundlegend kaputt”, schrieb sie. “Die Zukunft unseres Landes hängt eindeutig von unserer Fähigkeit ab, es zu reformieren.”

Hier betrachtet der Guardian fünf der auffälligsten Mängel, die während dieses Wahlzyklus aufgedeckt wurden, und fragt: Welche Hoffnung besteht nun darin, sie zu korrigieren?

1. Das Wahlkollegium

Die USA erholen sich von einem schweren Stressanfall, der durch nervenaufreibendes Warten auf den Ruf der Swing-Staaten verursacht wurde. Die Präsidentschaftswahlen 2020 werden in den Erinnerungen der Menschen als unerträglich eng werden.

Es war überhaupt nicht nah.

Biden hat Trump mit einem massiven Vorsprung von mehr als 5 Millionen Amerikanern bei der Volksabstimmung überrumpelt – die einfache nationale Stimmenzahl, die für beide Kandidaten abgegeben wurde. Als Harry Enten von CNN weist darauf hinDer demokratische Kandidat wird wahrscheinlich 52% der Stimmen der Bevölkerung erhalten, der höchste Prozentsatz aller Herausforderer seit Franklin Roosevelt im Jahr 1932.

Die Wähler füllen ihre Stimmzettel während eines Treffens des Wahlkollegiums des US-Bundesstaates Washington am 19. Dezember 2016 in Olympia, Washington, aus. Foto: Elaine Thompson / AP

Die Volksabstimmung ist, wie die meisten Demokratien Wahlen abhalten. Nicht die USA. Das Ergebnis wird hier vom Wahlkollegium entschieden – dem arkanen, kurvenreichen System, nach dem der Präsident nicht von „wir, das Volk“, sondern indirekt von 538 vom Staat aufgeteilten Wählern gewählt wird.

Das Wahlkollegium ist einer der demokratischen Mängel, die bis zur Geburt der Nation zurückreichen, als es mit weniger als reinen Motivationen entworfen wurde. Sabeel Rahman, Präsident von Demos Action, erklärte: “Es war beabsichtigt, die Präsidentschaft von der demokratischen Kontrolle durch die Bevölkerung zu isolieren und insbesondere die Macht der Sklavenstaaten zu erweitern – es war also von Anfang an ungerecht.”

Nach Rahmans Einschätzung verschafft das heutige Wahlkollegium republikanischen Präsidentschaftskandidaten einen Vorteil von 4 bis 5% gegenüber ihren demokratischen Rivalen.

Es besteht kaum eine Chance, dass das Wahlkollegium bald abgeschafft wird, da dies eine Verfassungsänderung erfordern würde, die in diesen Partisanenzeiten so gut wie unmöglich ist.

Die Haupthoffnung auf Veränderung ist die National Popular Vote Compact wobei sich die Staaten gemeinsam darauf einigen, alle ihre Wahlstimmen demjenigen zu verpfänden, der landesweit die meisten Stimmen gewinnt. Die Bewegung gewann am Wahltag einen Schub, als Colorado unterstützte die Idee, aber es bleibt eine entfernte Perspektive.

2. Unterdrückung der Wähler

Die beeindruckende Wahlbeteiligung bei den Wahlen 2020 war umso beeindruckender Barrieren zu Wählen. “Wir haben diesen Zyklus als eine Anstrengung der Republikanischen Partei gesehen, es schwieriger zu machen, wo immer möglich zu wählen – insbesondere für Schwarze und Minderheiten”, sagte Bassin.

Er fügte hinzu: “Ich kenne keine andere fortschrittliche Demokratie in der Welt, in der eine der beiden großen politischen Parteien in die Unterdrückung von Wählern als Kernstrategie investiert hat.”

Unter den ausgestellten Taktiken waren ungenaue Säuberungen von Bürgern aus Wählerlisten, Trumps aktiver Untergrabung des US-Postdienstes und böswilligen Robocalls in Gebieten mit großer schwarzer Bevölkerung wie Flint, Michigan.


Ein Angestellter des Verwaltungsbezirks Harris betritt das Büro des Angestellten des Verwaltungsbezirks Harris, das als Abgabestelle für Briefwahlzettel verboten war, nachdem Gouverneur Greg Abbott in Houston, Texas, eine Anordnung erlassen hatte, die jeden Bezirk des Verwaltungsbezirks Texas auf eine Abgabestelle für Briefwahl beschränkt .

Das Büro des Bezirksschreibers in der Innenstadt von Harris in Houston, Texas, das als Abgabestelle für Briefwahlstimmen verboten war, nachdem Gouverneur Greg Abbott eine Anordnung erlassen hatte, die jeden Bezirk auf einen Ort beschränkte. Foto: Callaghan O’Hare / Reuters

Eines der ungeheuerlichsten Beispiele für die Unterdrückung von Wählern in diesem Zyklus war Florida. Im Jahr 2018 gaben die Floridianer das Wahlrecht an Personen mit verurteilten Straftaten zurück und begrüßten technisch 1,4 Millionen Menschen wieder zur demokratischen Teilnahme.

Floridas Republikaner machten sich sofort daran, den Willen der Wähler zu untergraben und ein bürokratisches Labyrinth einzurichten, über das ehemalige Straftäter verhandeln mussten, bevor sie wählen konnten. Es war so verworren, dass fast 900.000 Am Wahltag waren die Menschen immer noch entrechtet – darunter etwa jeder sechste schwarze Floridianer im Wahlalter.

Die Bekämpfung der Unterdrückung von Wählern ist von zentraler Bedeutung für HR1, das von den Demokraten im Kongress verfochtene Gesetz zur Reform der Demokratie. Aber in den letzten 245 Tagen wurde es im Senat von Mitch McConnell, dem republikanischen Mehrheitsführer, gebremst, und bis zu zwei Stichwahlen in Georgia wird er wahrscheinlich weiterhin eine Straßensperre sein.

In diesem Fall dürfte sich der Fokus in den nächsten zwei Jahren auf das US-Justizministerium verlagern, das in diesem Bereich unter Trump praktisch inaktiv geworden ist. Unter Biden ist zu erwarten, dass das DoJ erneut aktiv wird, den Zugang zu Abstimmungen erzwingt und Verstöße gegen das Wahlgesetz verfolgt.

3. Der Senat

Dass McConnell wahrscheinlich die Kontrolle über den Senat behalten wird, ist an sich ein Produkt der fehlerhaften Demokratie in Amerika. Die Zusammensetzung der Kammer mit zwei Senatoren, die jedem Staat unabhängig von seiner Bevölkerung zugewiesen werden, hat auch ihre Wurzeln in der dunklen Vergangenheit des Landes.

“Die Struktur des Senats ist ein veraltetes, rassistisches Relikt von Jim Crow, das die Macht der weißen Landbesitzer in unserer Regierung verankern soll, indem Land Vorrang vor Menschen hat”, sagte Deirdre Schifeling, Kampagnenleiter der progressiven Koalition Demokratie für alle 2021. “Diese Ungleichheit hat sich nur vergrößert, da unsere Bevölkerung gewachsen ist und sie wirklich nicht nachhaltig ist.”

Unter der Annahme, dass die Republikaner an der Kammer festhalten, indem sie im Januar beide Stichwahlen für die Sitze des georgischen Senats gewinnen, wird die demokratische Gruppe im neuen Senat 20 Millionen Amerikaner mehr vertreten als ihre Kollegen auf der anderen Seite des Ganges – und dennoch in der Minderheit sein. Vox hat berechnet Wenn beide Stichwahlen von Demokraten gewonnen würden, würde diese Kluft in der Repräsentation bis zu 40 Millionen Amerikaner erschießen, während der Senat in einer 50: 50-Spaltung bleiben würde.

Diese Verzerrung begünstigt Senatoren aus ländlichen Staaten mit geringer Bevölkerungszahl und überwiegend weißen Wählern wie Montana und den Dakotas und erklärt den Würgegriff der Republikaner über den Kongress. Es ist ein Haken: Demokraten sind nicht in der Lage, Demokratiereformen wie HR1 durchzusetzen, weil sie von nicht repräsentativen republikanischen Senatoren blockiert werden, aber ohne diese Reformen gibt es keine Hoffnung, den rechten Machtgriff zu lockern.

Es war geplant worden, dieses Rätsel zu lösen, indem Washington DC und Puerto Rico Staatlichkeit verliehen und damit vier neue Sitze im Senat geschaffen wurden. Dieser Plan wird mit McConnell, dem „Sensenmann“, im Wasser tot sein – und so geht der Teufelskreis weiter.

4. Richter

Brianna Brown weiß, wie es ist, am empfangenden Ende der fehlerhaften Demokratie Amerikas zu sein. Als stellvertretende Direktorin des Texas Organizing Project, das eine politische Stimme für schwarze und lateinamerikanische Gemeinschaften aufbauen will, hat sie gegen einen republikanischen Gesetzgeber gekämpft, der Texas gemacht hat Ground Zero für die Unterdrückung der Wähler seit Jahren.

„Wir hatten Wahllokalreduzierungen, massive Säuberungen der Wähler, ein Gesetz zur Identifizierung von Wählern – alles Versuche des rechten Flügels, ihre Macht zu festigen und die Wählerschaft zu verkleinern. Wenn sie das können, gewinnen sie “, sagte sie.

Hinzu kommt, dass sich die Zusammensetzung der Bundesgerichte jetzt ändert. In den letzten vier Jahren hat Trump zusätzlich zu den drei Rechten, die er für den Obersten Gerichtshof der USA nominiert hat, mehr als 200 Richter, Konservative, an Bezirks- und Kreisgerichten schuld.


Amy Coney Barrett wird als Richterin am Obersten Gerichtshof vereidigt, die jüngste von mehr als 200 konservativen Ernennungen von Donald Trump.

Amy Coney Barrett wird als Richterin am Obersten Gerichtshof vereidigt, die jüngste von mehr als 200 konservativen Ernennungen von Donald Trump. Foto: Brendan Smialowski / AFP / Getty Images

Ein solcher Rechtsaktivismus wird wahrscheinlich das Gleichgewicht der Bundesjustiz für die kommenden Jahre verändern, mit Konsequenzen vor Ort in Orten wie Texas. Das Muster wurde während der Wahlen anschaulich dargestellt, als der republikanische Gouverneur Greg Abbott die Anzahl der Abstimmungsorte auf einen pro Bezirk beschränkte.

Der Umzug bedeutete, dass Harris County, Heimat der Stadt Houston, elf Abgabestellen schließen musste, so dass nur eine für fast 5 Millionen Menschen übrig blieb.

Die Beschränkung wurde angefochten und durch die Gerichte geschleudert, bis sie vor einem aus drei Richtern bestehenden Gremium des Berufungsgerichts des fünften Kreises kam, das zu Abbotts Gunsten entschied. Alle drei Richter waren gewesen von Trump ernannt.

“Dies wird Trumps langfristiges Erbe sein”, sagte Brown. “Wir werden es auf jeden Fall spüren, wenn diese rechtsgerichteten Richter, die zu lebenslangen Positionen ernannt wurden, uns behindern, wenn wir alle Register ziehen, um unseren Leuten Erleichterung zu verschaffen.”

5. Umverteilung

Einer der meisten enttäuschende Aspekte Die Wahlnacht für die Demokraten war das Versagen der „blauen Welle“, sich auf staatlicher Ebene zu materialisieren. Republikaner hielten an der Macht in staatlichen Gesetzgebungen in Florida, Iowa, Minnesota und North Carolina fest und übernahmen die Kontrolle über New Hampshire.

Nirgendwo fühlte sich dieser Schlag schärfer an als Texas, wo demokratische Hoffnungen, das Staatshaus im Sturm zu erobern, auf dem Umdrehen von neun Sitzen beruhten. Sie haben keinen einzigen extra gewonnen.

Der Flop wird, wie Trumps Richter, langfristige Konsequenzen haben. Das Versäumnis, die Kontrolle in Texas und anderswo zu übernehmen, gibt den Republikanern die Gabe, den 10-jährigen Umstrukturierungsprozess zu kontrollieren, in dem Wahlgrenzen gezogen werden. Wie in der letzten Runde in gesehen wurde 2010Nachdem die Umwälzungen der Tea Party die Republikaner in mehreren Staaten an die Macht gebracht hatten, erwiesen sie sich als verheerend effektiv, um diese Linien zu ihren Gunsten zu ziehen – Gerrymandering.

Wie Brown betonte, ist dies ein weiterer Teufelskreis. Gerrymandering ermöglicht es den Republikanern, ihre Macht zu festigen, was sie wiederum für die nächste Umverteilungsrunde verantwortlich macht, in der sie das Gerrymandering intensivieren werden.

“Unser Ziel ist es, die Demokratie in Texas zu transformieren, und wenn wir das können, können wir das Land transformieren”, sagte Brown. “Aber bevor wir überhaupt mit diesem Kampf beginnen können, wurden bereits Grenzen gezogen, die unsere Fähigkeit einschränken, eine Demokratie aufzubauen, die wie wir aussieht und unsere Werte teilt.”

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