Andrew Sean Greers Fortsetzung seines Pulitzer-prämierten Romans: NPR

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Weniger ist verloren, von Andrew Sean Greer

Klein, Braun


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Klein, Braun

Warum unterschätzen wir Comedy, wenn wir sie so dringend brauchen? Als Andrew Sean Greers Roman Weniger 2018 den Pulitzer-Preis gewann, gab es ein abweisendes Achselzucken seitens einiger Kritiker. Schließlich wird der Pulitzer normalerweise an einen Roman verliehen, dessen Lektüre nicht so viel Spaß macht Weniger war.

Eine Satire auf die Ansprüche der literarischen Welt, Weniger zeichnete die Bemühungen seines Helden – des weißen, schwulen, amerikanischen, unbedeutenden Schriftstellers Arthur Less – auf, seinen bevorstehenden 50. Geburtstag zu übertreffen und die Hochzeit seines ehemaligen Partners, indem er jede Einladung zu jeder literarischen Konferenz, Junket, Schriftstellerresidenz und Festival annahm, die ihm in den Weg kam. Natürlich, wenn Nachrichten über eine Fortsetzung zu Weniger angekündigt wurde, folgte weiteres abweisendes Achselzucken, als ob sich niemand an gefeierte Fortsetzungen erinnern würde, die von Leuten wie John Updike, Philip Roth und Hilary Mantel geschrieben wurden.

Weniger geht verloren nimmt mit Arthur Less auf, der jetzt mit dem oben genannten Partner Freddy Pelu zusammenlebt, der seinen neuen Ehemann verlassen hat, um nach Less zurückzukehren. Man könnte meinen, dass diese Liebesbekundung ausreichen würde, aber Less ist eine chronisch unsichere Person, die anfällig für das ist, was Freddy, der als unser gelegentlicher Erzähler fungiert, eine „Ungeschicktheit des Herzens“ nennt. Der Tod von Less’ erster Liebe, dem berühmten Dichter Robert Brownburn, vertieft Less’ Unsicherheit nur noch, da sich herausstellt, dass Less ein Jahrzehnt Mietrückstände für den Bungalow in San Francisco schuldet, in dem er lebt und der Brownburn gehörte.

Glücklicherweise wird Less für einen so unbedeutenden Schriftsteller oft mit einem anderen unbedeutenden Schriftsteller gleichen Namens verwechselt (obwohl der andere Afroamerikaner ist). Aufgaben und ähnliches. Less macht sich also wieder auf den Weg – diesmal in die USA Sowohl er als auch Freddy gehen davon aus, dass eine Trennung ihre Beziehung klären könnte.

Less’ erster Auftrag ist in Palm Springs, wo er ein Porträt des Science-Fiction-Autors HHH Mandern schreiben wird, der im ersten Roman auftauchte. Hier ist Greers aufspießende Beschreibung von Mandern:

Ein Bestsellerautor seit seinem ersten Buch, Inkubuserschien 1978 … HHH Mandern wurde sofort zu einer herausragenden Figur in der Welt der Bücher, mit … seinem gestreiften Vincent-Price-Bart … [and] Rockstar-Verhalten wie … Geld in Brand stecken. … Aber nichts hielt seine Produktion auf: ein Roman, manchmal zwei pro Jahr, und nicht irgendwelche Romane, sondern sechshundertseitige Porträts über interstellare Kriege und den Aufbau außerirdischer Imperien, für die ein normaler Mensch nur ein Jahr brauchen würde Typ.”

Mander, immer launisch, nutzt das Profil als Druckmittel, um Less dazu zu bringen, ihn und seinen Mops in einem heruntergekommenen Wohnmobil durch die Mojave-Wüste zu einem Wiedersehen mit seiner entfremdeten Tochter zu fahren. So beginnt ein Reisebericht durch den Westen und Süden, wo Less neben anderen Missgeschicken immer wieder von den Besitzern von Wohnmobilparks mit Variationen zu dieser Frage begrüßt wird, hier gestellt von einer Dame in Louisiana:

„Nun, du bist nicht von hier, oder, Schatz?“ …

“Nein. …” [answers Less]

„Siehst du, ich dachte, so wie du klangst, bist du aus den Niederlanden.

Weniger, so wird uns gesagt, „weiß, was das bedeutet. … und er hat nie gewusst, was er sagen soll. Weil die Frage [this woman] wirklich fragt, ohne überhaupt zu wissen, dass sie es fragt, ohne irgendetwas in der Welt zu bedeuten, außer dass sie einen sprachlichen Schnörkel entdeckt, ist Bist du homosexuell?”

Die Frage Sie darf sich an dieser Stelle durchaus fragen: Is Weniger geht verloren so gut, so lustig, so ergreifend wie sein Vorgänger? Darauf würde ich gerne antworten: Ja, zumindest!

Es gibt hier ausgedehnte komische Passagen über die wallonische Abstammung von Less und einen mittelmäßigen schwulen Männerchor, der Leonard-Cohen-Lieder singt, die ich lachend jedem vorlese, dem ich auflauern könnte. Aber auch aus Schmerz erwächst Komödie, und Greer geht fließend ins Tiefgründige über, wie etwa in diesem Grübeln von Less über die leere Begegnung, die er auf der Reise mit seinem lange verschollenen Vater hat:

Der Moment birgt weder Enttäuschung noch Freude. Zu erkennen, dass wir nicht mehr verliebt sind, ist nicht das herzzerreißende Gefühl, das wir uns vorstellen, wenn wir sind verliebt – weil es überhaupt keine Sensation ist. Es ist eine Erkenntnis, die von einem Zuschauer gemacht wurde.

Greer hat in Interviews gesagt, dass diese Fortsetzung das Ende von Less ist. Dass wäre eine Schande. Greer sollte der Saga von Less noch mehr hinzufügen und ihn so weit bringen, wie er gehen kann.

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