Angesichts des EPA-Gerichtsurteils neuer Fokus auf die Macht der Staaten

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DATEI – Das Kohlekraftwerk John Amos von American Electric Power in Winfield, W.Va, ist am 23. August 2018 von einem Apartmentkomplex in der Stadt Poca auf der anderen Seite des Kanawha River zu sehen. Die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs vom 30. Juni 2022 beschränkt Die Autorität der Environmental Protection Agency kann eine anhaltende Verschmutzung durch Kraftwerke in Staaten bedeuten, die nicht auf sauberere Energie umsteigen. Aber viele Staaten wechseln und Experten sagen, dass es ihnen weiterhin freisteht, ihre Stromnetze im Rahmen der neuen Entscheidung zu reinigen. (AP Photo/John Raby, Akte)

AP

Der Oberste Gerichtshof der USA hat die Befugnisse der Bundesregierung eingeschränkt, die Treibhausgasemissionen bestehender Kraftwerke zu regulieren. Aber seine Entscheidung berührte nicht die Macht der Staaten.

Das legt einen erneuten Schwerpunkt auf die Bemühungen im ganzen Land, die Abhängigkeit von Kraftwerken zu begrenzen, die erwärmende Emissionen in die Luft ausspucken. Während demokratische Staaten in den letzten Jahren die Führung bei der aggressivsten Klimapolitik übernommen haben, tragen einige von Republikanern geführte Staaten auch dazu bei, das US-Stromnetz auf sauberere Energiequellen umzustellen.

„Dieses Urteil macht deutlich, dass das Handeln von Gouverneuren und staatlichen Gesetzgebern wichtiger ist als je zuvor. Glücklicherweise hat sich die staatliche Autorität zur Eindämmung der Treibhausgasemissionen nicht geändert“, sagte die demokratische Regierung. Jay Inslee aus Washington, Kathy Hochul aus New York und Gavin Newsom aus Kalifornien sagten in einer Erklärung nach dem Urteil. Die drei sind Co-Vorsitzende des US-Klimabündnisses, einer Gruppe von 24 Staaten, die sich dem Klimaschutz verschrieben haben.

Staaten können die Emissionen von Kraftwerken auf eine Handvoll direkter und indirekter Weise reduzieren. Die wichtigsten davon sind CO2-Märkte, die darauf abzielen, die Emissionen großer, umweltbelastender Anlagen im Laufe der Zeit zu senken, und Vorschriften, die von Versorgungsunternehmen verlangen, bestimmte Energiemengen aus erneuerbaren oder kohlenstofffreien Quellen zu kaufen.

Kalifornien, New York und Washington sind alle dafür bekannt, einige der ehrgeizigsten Klimaziele der Nation zu setzen. Alle drei haben sich verpflichtet, bis 2040 oder 2045 100 % ihres Stroms aus kohlenstofffreien Quellen zu beziehen. Aber sie sind nicht allein. Laut dem US-Klimabündnis haben sich 18 Staaten Ziele für 100 % saubere Energie gesetzt.

Die meisten Staaten in der Allianz werden von Demokraten geführt, aber einige wenige, darunter Vermont, Massachusetts und Maryland, haben republikanische Gouverneure. Zusammen sind die Bundesstaaten für 42 % der Treibhausgasemissionen des Landes verantwortlich.

Sogenannte Standards für erneuerbare Portfolios regulieren Emissionen nicht direkt. Aber sie haben einen ähnlichen Effekt, indem sie die Versorgungsunternehmen dazu ermutigen, keinen Strom aus CO2-emittierenden Quellen wie Kohlekraftwerken zu kaufen. Sie fördern auch den Ausbau von Solar-, Wind- und anderen Arten erneuerbarer Energie, damit die Versorgungsunternehmen genügend Orte haben, um Energie zu kaufen, wenn die Vorschriften verschärft werden.

Mehr als ein Dutzend US-Bundesstaaten beteiligen sich auch an einer Art Kohlenstoffmarkt, der die Emissionen von Kraftwerken direkter reguliert. Solche Märkte legen Obergrenzen für die Menge der zulässigen Emissionen fest, und Umweltverschmutzer müssen Zertifikate in Höhe der Menge kaufen, die sie emittieren möchten.

Die zulässige Emissionsobergrenze sinkt im Laufe der Zeit, wodurch die Preise für die Emissionszertifikate steigen. Ziel ist es, Kraftwerke und andere Umweltverschmutzer zu ermutigen, ihre Emissionen im Laufe der Zeit so zu reduzieren, dass es für sie und ihre Kunden wirtschaftlich optimal ist.

Kalifornien betreibt ein Cap-and-Trade-Programm, das ein Schlüsselelement auf dem Weg des Staates ist, die Emissionen bis 2030 um 40 % unter das Niveau von 1990 zu senken, obwohl einige Kritiker in Frage stellen, ob es dieses Ziel erreichen kann. An der Ostküste haben sich 11 Staaten zusammengeschlossen, um die Regional Greenhouse Gas Initiative ins Leben zu rufen, ein ähnliches marktbasiertes Programm zur Senkung der Emissionen.

„Wenn die EPA diese Befugnis nicht hat, hindert das die Staaten sicherlich nicht daran, weiterzumachen“, sagte Cary Coglianese, Rechtsprofessor an der University of Pennsylvania, der sich auf Regulierung konzentriert.

Das Problem sei jedoch, dass der Klimawandel ein globales Problem sei und gemischte staatliche Bemühungen nicht ausreichen würden, um wirkliche Fortschritte zu erzielen.

Tatsächlich werden die Staaten, die die meiste Kohle und das meiste Erdgas produzieren, größtenteils von Republikanern geführt, und sie haben eine gemischte Bilanz bei der Förderung von Strategien zur Unterstützung sauberer Energie.

West Virginia, ein stark kohleproduzierender Staat, brachte die Klage gegen die EPA ein. Im Jahr 2020 bezog der Staat 88 % seines Stroms aus Kohle, wobei erneuerbare Energien wie Wasserkraft und Wind nur 6 % ausmachten. Der Gesetzgeber hat 2015 ein staatliches Gesetz aufgehoben, das vorschreibt, dass eine bestimmte Menge Strom aus erneuerbaren oder alternativen Quellen stammen muss.

Laut der US Energy Information Administration produzierten Wyoming, West Virginia, Pennsylvania, Illinois und North Dakota im Jahr 2020 die meiste Kohle unter den Bundesstaaten. Texas, Pennsylvania, Louisiana, Oklahoma und West Virginia sind die größten Erdgasproduzenten.

Texas, Pennsylvania und Oklahoma gehören zu den Bundesstaaten, die sich bescheidene Ziele für erneuerbare Energien für Energieversorger gesetzt haben, aber sie wurden in den letzten Jahren nicht aktualisiert, um strengere Ziele für die Zukunft festzulegen. Dennoch produziert Texas bei weitem die meiste Windenergie im Land und Oklahoma liegt laut der US Energy Information Administration an dritter Stelle. Das wird weitgehend von den Marktkräften bestimmt und wird sich angesichts des EPA-Urteils wahrscheinlich nicht ändern.

Dan Farber, Fakultätsdirektor des Center for Law, Energy & the Environment an der University of California, Berkeley, sagte, dass Marktkräfte, die Kohle zu einer weniger wirtschaftlich rentablen Energiequelle machen und die Kosten für Wind und Sonne senken, wahrscheinlich weiterhin Staaten prägen werden ‘ Energieentscheidungen unabhängig von der politischen Ideologie.

„Wenn Sie über den Klimawandel sprechen, gibt es viele Orte, an denen dieses Gespräch nirgendwohin führt“, sagte er. „Aber wenn Sie über erneuerbare Energien und die Modernisierung des Energiesystems sprechen, gibt es viele rote Staaten, in denen dies der Fall ist etwas Traktion.”

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Die Klima- und Umweltberichterstattung von Associated Press wird von mehreren privaten Stiftungen unterstützt. Erfahren Sie hier mehr über die Klimainitiative von AP. Für alle Inhalte ist allein der AP verantwortlich.

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