Angriff auf das Haus eines Umweltanwalts alarmiert Menschenrechtsverteidiger der Demokratischen Republik Kongo

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  • Bewaffnete Männer, darunter zwei in Polizeiuniform, griffen Anfang dieses Monats das Haus des kongolesischen Anwalts Timothée Mbuya an und sagten Familienmitgliedern, sie seien geschickt worden, um ihn zu töten.
  • Mbuya steht auch vor einer Klage wegen Verleumdung, nachdem es einen Bericht veröffentlicht hat, in dem behauptet wird, dass ein Bauernhof, der dem ehemaligen Präsidenten der Demokratischen Republik Kongo, Joseph Kabila, in ein Schutzgebiet eingedrungen ist.
  • Aktivisten sagen, dass sowohl die Klage als auch der gewalttätige Angriff auf das Haus des Anwalts in ein Muster der Belästigung von Umwelt- und Menschenrechtsaktivisten im Land passen.

LUBUMBASHI, Demokratische Republik Kongo – Bewaffnete Angreifer griffen kürzlich das Haus des kongolesischen Umweltanwalts Timothée Mbuya an. Mbuya, Leiter der Menschenrechts-NGO Justicia, kämpft gegen eine Verleumdungsklage im Zusammenhang mit seiner Kritik an einer Farm, die dem ehemaligen Präsidenten der Demokratischen Republik Kongo, Joseph Kabila, gehört. Obwohl noch nicht geklärt ist, wer hinter dem Angriff auf Mbuyas Haus steckt, sagen Aktivisten, dass dies zu einem breiteren Muster von Belästigung und Einschüchterung von Aktivisten in der Provinz Katanga und darüber hinaus passt.

Am 12. Januar gegen Mitternacht schlugen mindestens sechs mit Hämmern und AK-47 bewaffnete und Sturmhauben tragende Männer ein großes Loch in die Wand, um Zugang zu dem Grundstück in Lubumbashi, der Provinzhauptstadt von Katanga, zu erhalten, wo Mbuyas Frau und Kinder lebten und mehrere Mitglieder seiner Großfamilie schliefen.

Über eine Stunde lang drohten die Männer damit, Familienmitglieder zu töten, darunter auch den 9-jährigen Sohn des Aktivisten, wenn sie den Aufenthaltsort seines Vaters nicht preisgaben. Die Angreifer, von denen zwei laut Mbuya als Polizisten verkleidet waren, gingen schließlich und nahmen Mobiltelefone, einen Laptop und Schmuck mit.

„Sie haben wiederholt erklärt, dass sie geschickt wurden, um mich zu töten“, sagte Mbuya Mongabay telefonisch von einem unbekannten Ort aus.

Mbuya sagte, er glaube, dass der Angriff damit in Verbindung stehe ein Bericht über Eingriffe in Schutzgebiete veröffentlicht von Justicia im September 2021, in dem unter anderem behauptet wird, dass Kabilas Farm, Ferme Espoir, illegal in den Kundelungu-Nationalpark eingedrungen ist.

Bewaffnete Männer griffen das Haus des kongolesischen Anwalts Timothée Mbuya an. Bild mit freundlicher Genehmigung von Timothée Mbuya.

„Wenn man bedenkt, wie diese Leute ankamen, wie wütend sie waren, die [length of] Zeit, in der sie ungestört bleiben konnten, die Tatsache, dass sie sagten, sie hätten sich nicht mit der Adresse geirrt, und dass sie wüssten, hinter wem sie her seien, ja, es ist sicher zu sagen, dass es eine Verbindung geben könnte“, sagte Mbuya. „Vielleicht gibt es jemanden, der mich dafür bestrafen will, dass ich Kabila aus seiner Sicht während des Gerichtsverfahrens gedemütigt habe.“

Vor der Verleumdungsanhörung am 10. Januar (die um zwei Wochen vertagt wurde) hatte Justicia zahlreiche WhatsApp-Nachrichten von unbekannten Nummern erhalten, in denen die NGO beschuldigt wurde, die Interessen der örtlichen Katanganer anzugreifen, indem sie Ferme Espoir kritisierte. „Wir hätten nie gedacht, dass er am Tag nach der Anhörung einem Angriff dieser Größenordnung ausgesetzt sein würde“, sagte Jonas Mulumba, einer von Mbuyas Kollegen bei der NGO.

Mulumba half Mbuya dabei, den Angriff vom 12. Januar dem Militärstaatsanwalt von Lubumbashi anzuzeigen, und reichte einen Antrag auf Schutz ein. Ihnen wurde gesagt, dass Mbuya 100 Dollar pro Tag für jeden Polizisten zahlen müsste, der zu seinem Schutz eingesetzt wird – eine unerschwingliche Summe in der Demokratischen Republik Kongo, wo drei Viertel der Bevölkerung von weniger als 1,90 Dollar pro Tag leben.

Die Anwälte von Ferme Espoir antworteten nicht auf wiederholte Bitten von Mongabay um Stellungnahme.

Feindliches Klima für Aktivisten

Justicia ist nicht die einzige Organisation, die sich gegen die Aktivitäten von Ferme Espoir in Kundelungu ausgesprochen hat.

„Wir waren viele, die wegen des Landraubs Alarm geschlagen haben [taking place] im Nationalpark Kundelungu“, sagte Rams Wasolela, Koordinator der Bürgerbewegung La Voix du Peuple (Die Stimme des Volkes), gegenüber Mongabay.

Im Mai 2020, Wasolela wurde von drei noch nicht identifizierten Personen entführt. Sein Verschwinden folgte einer Reihe von Social-Media-Beiträgen, in denen er die Sicherheitslage in Lubumbashi bedauerte und die Menschen aufrief, sich aus Protest zu erheben. Wasolela wurde vier Tage lang festgehalten und geschlagen und ausgehungert, bevor sie mit einer unbekannten Substanz zwangsernährt wurde. „Ich habe mich immer noch nicht vollständig von der Vergiftung erholt“, sagte er.

Im Zusammenhang mit seiner Entführung wurden keine Verhaftungen vorgenommen. Laut Wasolela bleibt die Situation für alle angespannt, die sich gegen vermeintlichen Machtmissbrauch aussprechen. „Das Klima, in dem wir tätig sind, bleibt so prekär wie eh und je. Wir haben kein Mitspracherecht. Wenn Sie die Machthaber kritisieren oder ein Wort über die Verwaltung dieser Macht sagen oder sich über die Misshandlung von Menschenrechtsverteidigern äußern oder eine gegenteilige Meinung äußern, werden Sie verfolgt und mit dem Tod bedroht. Aktivismus ist kein Verbrechen.“

Jean François Mombia Atuku, Präsident von RIAO-DRC, einer Dachorganisation für Umwelt und Menschenrechte, die mehrere Dutzend Organisationen und Bauernverbände im ganzen Land zusammenführt, kehrte im Oktober 2020 nach acht Jahren im Exil in die Demokratische Republik Kongo zurück. In Juni 2021, wurde er vom Obersten Gericht von Kinshasa vorgeladen, angeklagt wegen nicht näher bezeichneter „Verstöße“. Auf der Vorladung wurde kein Kläger genannt, was mit seinen Versuchen zusammenfiel, das Bewusstsein für das zu schärfen industrielle Verschmutzung des Aruwimi-Flusses im Nordosten des Landes.

Mombia sagte, kommerzielle und politische Interessen nutzten das Justizsystem, um Menschenrechts- und Umweltverteidiger zu schikanieren. „Heute, da die Augen der internationalen Gemeinschaft zunehmend auf die Demokratische Republik Kongo gerichtet sind, haben sie auf die Gerichte zurückgegriffen, um Menschen zu schikanieren“, sagte er.

Mindestens sechs mit Hämmern und AK-47 bewaffnete und Sturmhauben tragende Männer schlugen ein großes Loch in die Wand, um sich Zugang zu Mbuyas Anwesen in Lubumbashi zu verschaffen. Bild mit freundlicher Genehmigung von Timothée Mbuya.

Größere Bedeutung des Falles Kundelungu

In Justicias Bericht wird Ferme Espoir beschuldigt, außerhalb ihrer Grenzen illegal Zäune errichtet zu haben, die einen Teil des Nationalparks Kundelungu zusammen mit der dortigen Tierwelt einschließen. Der Bericht der NGO hob auch die Auswirkungen lokaler Dorfbewohner hervor, die auf „riesigen Weiten von [national park] Land“ – Dorfvorsteher sagen, dass sie die Grenzen von Kundelungu nicht kennen – und warnten vor der Bedrohung, die von einem geplanten Wasserkraftwerk im nahe gelegenen Upemba-Nationalpark ausgeht.

Die betreffende Farm, die Mais und Geflügel produziert, umfasst mindestens 700 Hektar (1.730 Acres). Das Unternehmen besitzt und betreibt mehrere große landwirtschaftliche Betriebe im ganzen Land und ist einer der größten Akteure im Agrargeschäft der Demokratischen Republik Kongo. Kabila, der von 2001 bis 2019 Präsident der Demokratischen Republik Kongo war, soll einen Anteil von 80 % haben im Unternehmen, der Rest gehört seinem Sohn und seiner Tochter.

Eine Kommission unter der Leitung von Albert Massi Bamba, einem Militärgeneral, der das Korps befehligt, das für die Sicherung von Nationalparks und verwandten Reservaten (CorPPN) verantwortlich ist, besuchte im vergangenen Oktober die Katanga-Farm, um „den anthropogenen Druck im Kundelungu-Nationalpark und die Situation im Zusammenhang mit dem Vorhandensein von zu bewerten Ferme Espoir … und sich über jede Invasion oder Übergriffe im Klaren zu sein.“

Massis Bericht, den Mongabay eingesehen hat, macht nicht deutlich, ob die Farm tatsächlich in den Nationalpark eingreift. Ein Regierungsbeamter, der um Anonymität bat, da er nicht befugt ist, mit den Medien zu sprechen, sagte Mongabay, es gebe „zumindest Überschneidungen mit den annektierten Jagdgründen, was an sich schon problematisch ist“.

Nichtregierungsorganisationen und Aktivisten haben sich gegen den Landraub im Kundelungu-Nationalpark ausgesprochen.

Obwohl nicht Teil des Nationalparks selbst, sind die Jagdgebiete auch ein Schutzgebiet, das dem ICCN, dem kongolesischen Institut für Naturschutz, untersteht. Mongabay geht davon aus, dass voraussichtlich im Februar eine zweite Delegation den Nationalpark Kundelungu und die Ferme Espoir besuchen wird, um den genauen Standort der Farm in Bezug auf Schutzgebiete zu spezifizieren. Die NGO Civil Society, Environmental and Agro-Rural Congo (SOCEARUCO) hat sich ebenfalls gegen den menschlichen Druck auf Kundelungu ausgesprochen. Ihr Präsident, Josué Aruna, hat die Ereignisse der vergangenen Woche aufmerksam verfolgt. Er sagte, die Anwälte der Farm hätten alle Kritiker von Ferme Espoir verklagen sollen, nicht nur Mbuya und Justicia.

„Wir arbeiten alle zusammen, um sicherzustellen, dass sich dieses Land umweltbewusst verhält“, sagte er.

„Viele von uns haben diese Ereignisse“ – die Klage wegen Verleumdung und den Angriff auf Mbuyas Haus – „als eine Möglichkeit interpretiert, Umweltschützer dazu zu bringen, sich zu unterwerfen und zu schweigen“, sagte Aruna gegenüber Mongabay.

„Wir können nicht behaupten, ein Land zu sein, das Lösungen für den Klimawandel bietet, während wir gleichzeitig den fortwährenden Diebstahl von Schutzgebieten zulassen – was, sei es zwischen pannationalen und/oder ausländischen Betreibern, überall in der Demokratischen Republik Kongo ein Problem ist“, sagte er gegenüber Mongabay. „Sollten die Gerichte am Ende zugunsten von Ferme Espoir entscheiden, bleibt uns nichts anderes übrig, als zu bedenken, dass allen Schutzgebieten, die auf diese Weise gesetzlich klassifiziert wurden, ein ähnliches Schicksal bevorsteht.“

Aruna beschrieb den Angriff auf Mbuyas Haus als „eine reflexartige Reaktion“, die von Frustration getragen wurde. „In Bezug auf Ferme Espoir, Anhörung am Montag [Jan. 10] den Hof auf ein schlechtes juristisches Fundament stellen, das eine Schwäche aufdeckt, [the farm’s supporters] haben andere Mittel, um ihre Stärke zu zeigen.“

Aus einem Unterschlupf sagte Mbuya, dass der Angriff ihn zwar um die Sicherheit seiner Familie fürchten lässt, er aber nicht zum Schweigen gebracht werden wird: „Es ist zwingend erforderlich, dass wir angemessen reagieren und dass für Gerechtigkeit gesorgt wird. Andernfalls wird es andere Aktivisten entmutigen [from speaking out] nicht nur hier in Lubumbashi, sondern im ganzen Land.“

Mbuya forderte seine Kollegen auf, Kraft und Stolz aus dem Vorfall zu ziehen. „Es zeigt, dass wir effektiv arbeiten“, sagte er, „und dass wir die Menschen genau dort treffen, wo es nötig ist.“

Hunderte von NGOs unterzeichnen einen offenen Brief, in dem sie dazu aufrufen, „illegale Aktivitäten“ in den Schutzgebieten der Demokratischen Republik Kongo zu stoppen

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