Anthony Joshua bereitet sich auf Andy Ruiz vor, aber es geht immer noch um einen Kampf von Deontay Wilder

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Anthony Joshua ist in der vergangenen Woche unter Wolkenkratzern gelaufen, hat sich mit den Massen vermischt und viele der Klänge, Aromen und Aktionen von Manhattan aufgenommen.

Bei seiner Pressekonferenz am Donnerstag reckte er den Hals, als er die kunstvolle Architektur im historischen Beacon Theatre untersuchte, wo er seinem kalifornischen Herausforderer Andy Ruiz Jr. sowie der unsichtbaren, imposanten Herausforderung begegnete, die über seinem US-Debüt schwebt Samstag Nacht.

In Madison Square Garden, wo Rocky Marciano, Joe Louis, Jack Dempsey, Joe Frazier und Muhammad Ali vor ihm boxten, trifft Joshua (22-0, 21 KO), Englands Weltmeister im Schwergewicht, auf einen 11-1 Außenseiter aus dem Osten des Imperial Valley von San Diego.

„In diesem Raum wird es am Samstagabend viel amerikanischen Einfluss geben, und ich werde unter diesen großartigen Athleten sein, die Amerika hervorgebracht hat“, sagte der 29-jährige Joshua. „Vor Jahren hatte ich das Gefühl, dass Großbritannien bei dem, was wir zum Sport brachten, übersehen wurde. Briten würden in die Bundesstaaten kommen und misshandelt werden.

„Ich möchte weltweit respektiert werden – nicht nur in Großbritannien -, schlau sein, meine Fähigkeiten einsetzen und zeigen, dass ich ein Kämpfer bin, der so viel mehr zu bieten hat.“

Und in diesem schwer fassbaren öffentlichen Kampf mit den ungeschlagenen Elite-Schwergewichten Deontay Wilder aus Alabama und Joshua Landsmann Tyson Fury um die ehrlichsten Kämpfer scheint Joshua diese Woche die Nase vorn zu haben.

Anthony Joshua stellt Fragen während einer Pressekonferenz am Donnerstag vor seinem Titelkampf im Schwergewicht gegen Andy Ruiz im Beacon Theatre in New York City.

(Sarah Stier / Getty Images)

Weniger als zwei Wochen, nachdem er eine verheerende rechte Hand entfesselt hatte, die den Herausforderer des World Boxing Council, Dominic Breazeale, in der ersten Runde ausgeschaltet hatte, zog sich Wilder von einer Einladung Josuas zurück, sich privat zu treffen und zu versuchen, ein Superbout zu arrangieren.

„Es hat ein Stadium erreicht“, aus früheren gescheiterten Gesprächen zwischen Veranstaltern und Sendern, „wo ich gefragt habe, ob ich mich hinsetzen und mit diesem Typen sprechen kann, um zu sehen, wo er sich befindet, und um zu fragen, was wir tun müssen.“ Sagte Joshua.

Stattdessen gab Wilder am Dienstag seine Absicht bekannt, einen Rückkampf mit dem 40-jährigen Kubaner Luis Ortiz zu veranstalten.

„Ich wusste, dass in diesem Jahr keiner dieser großen Kämpfe stattfinden würde. Warum sollten Sie also nicht Ortiz II mitnehmen?“, Sagte Wilder in einem Interview mit The Times am Donnerstag. „Dies war der perfekte Zeitpunkt, um ihn besser zu beenden und besser als auf einen weiteren Kampf zu warten. Ich traue nichts, was sie sagen. Und wer kämpft noch gegen Ortiz?

„Diejenigen, die das hassen, ich verstehe das, weil sie Wilder-Joshua wollen. Jeder ist ungeduldig. Sie wollen, was sie wollen, aber da Sie wissen, dass ich das aufregendste Schwergewicht der Welt bin, werden Sie sich immer noch das ansehen [Ortiz] kämpfe, egal was passiert, denn ich bringe das Drama und den Schmerz. “

Joshua war beeindruckt von Wilders Ringarbeit am 18. Mai in Brooklyn und will es schaffen.

„Oh, das war gut [knockout]!“ er sagte. „Ich werde in der ersten Runde dort sein und versuchen, Ruiz auszuschalten, aber wenn es nicht passiert, passiert es nicht. Solange ich den Sieg erhalte, bin ich auf dem richtigen Weg. “

Der Weg wohin?

Joshua-Promoter Eddie Hearn warf Wilder einen Spieß um die bequemere Option eines Ortiz-Kampfes auf Showtime Pay-per-View. Der frühere Dreiriemen-Champion Fury, der gegen den wenig bekannten Deutschen Tom Schwarz am 15. Juni in Mandalay Bay auf ESPN antritt, gab an er wird erst 2020 gegen einen der beiden Männer antreten.

„Lassen Sie uns die Fans nicht eines guten Kampfes berauben“, sagte Joshua in einem Fernsehinterview, nachdem er Reportern gesagt hatte, dass er wahrscheinlich aus dem Pflichtherausforderer Kubrat Pulev, dem ehemaligen Champion im Cruisergewicht Oleksandr Usyk und anderen für einen November-Kampf auswählen werde er besiegt Ruiz.

Als er erfuhr, dass Wilder Ortiz auswählte, ohne auf den Samstagabend zu warten, sagte Joshua: „Wenn ich es wäre [who took an easier rematch] Ich habe viel mehr Druck, denke ich. Wie hätten sie mit mir umgegangen? „

Sein nächster Kampf wird „nicht der Kampf des Jahrhunderts sein, aber die Möglichkeit, als Champion mitzumischen, motiviert mich … Ich gehe lieber ein Risiko gegen jemanden ein, der eine massive Belohnung bringt“, sagte Joshua.

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„Wilder hat großartige Arbeit geleistet und einen Kampf angesprochen, der noch nicht stattgefunden hat. Es ist alles irrelevant, es sei denn, Sie sichern es. „

Hearn sagte, er stimme Wilders Behauptung nicht zu, dass es unmöglich sei, einen Showdown 2019 zu verhandeln.

„Ich kenne Anthony. Ich weiß, dass er der Boss ist, und ich weiß, dass er nicht in Entscheidungen verwickelt wird, die er nicht treffen möchte „, sagte Joshua. „Er will das [Wilder] Kampf. Er entscheidet, gegen wen er kämpfen wird. Und ich denke, schließlich glauben die Leute das [Wilder] geht ihm eigentlich aus dem Weg. “

Hearn schlug vor, dass Wilder vom mächtigen Manager Al Haymon, dem Chef des Premier Boxing Champions, der mit Wilder zu tun hat, dazu gedrängt wurde, den sichereren Kampf gegen Ortiz aufzunehmen.

„Für bestimmte Leute ist es zu wichtig, den Weltmeister im Schwergewicht aus dem Stall zu verlieren“, sagte Hearn.

“[Wilder’s] Überzeugt zu sein, gibt es einen besseren Plan. Aber denken Sie darüber nach: Wollen Sie, dass 15 Millionen Dollar gegen Luis Ortiz oder 40 Millionen Dollar oder mehr gegen Joshua um den einheitlichen Titel kämpfen? Das sollte keine schwierige Entscheidung sein. „

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