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Anwalt: Arbery-Shooter befürchtet, im Staatsgefängnis getötet zu werden

SAVANNAH, Ga. (AP) – Der Weiße, der Ahmaud Arbery tödlich erschoss, nachdem er den rennenden Schwarzen in einem Viertel in Georgia verfolgt hatte, sagt, er befürchte, er werde von Mithäftlingen getötet, wenn er in ein Staatsgefängnis gebracht würde, um eine lebenslange Haftstrafe wegen Mordes zu verbüßen .

Travis McMichael, 36, muss am Montag vor einem US-Bezirksgericht verurteilt werden, nachdem er im Februar wegen Hassverbrechen auf Bundesebene verurteilt worden war. Sein Verteidiger reichte am Donnerstag einen Rechtsantrag ein, in dem er den Richter aufforderte, McMichael in Bundeshaft zu nehmen.

Die Anwältin Amy Lee Copeland argumentierte, McMichael habe „Hunderte von Drohungen“ erhalten und sei in einem Gefängnissystem des Bundesstaates Georgia, das vom US-Justizministerium untersucht wird, nicht sicher, da es Bedenken wegen Gewalt zwischen Insassen gibt.

Am 23. Februar 2020 bewaffneten sich McMichael und sein Vater Greg McMichael mit Waffen und sprangen in einen Pickup, um Arbery zu jagen, nachdem er an ihrem Haus vor den Toren der Hafenstadt Brunswick vorbeigerannt war. Ein Nachbar, William „Roddie“ Bryan, schloss sich der Verfolgungsjagd in seinem eigenen Truck an und nahm ein Handyvideo von Travis McMichael auf, der Arbery mit einer Schrotflinte in die Luft jagte.

Die Ermordung von Arbery wurde Teil einer größeren nationalen Abrechnung über rassistische Ungerechtigkeiten inmitten anderer hochkarätiger Morde an unbewaffneten Schwarzen, darunter George Floyd in Minneapolis und Breonna Taylor in Kentucky.

In Georgia wurden die McMichaels und Bryan zu lebenslanger Haft verurteilt, nachdem sie im vergangenen Herbst von einem staatlichen Gericht wegen Mordes an Arbery verurteilt worden waren. Sie befinden sich in einem Bezirksgefängnis in Gewahrsam von US-Marshals, seit sie im Februar vor einem Bundesgericht vor Gericht standen, wo eine Jury sie wegen Hassverbrechen verurteilte. Jedem Angeklagten droht nun eine mögliche zweite lebenslange Haftstrafe.

Sobald die Männer am Montag von der US-Bezirksrichterin Lisa Godbey Wood verurteilt wurden, würde das Protokoll lauten, sie dem Georgia Department of Corrections zu übergeben, damit sie ihre Haftstrafen wegen Mordes verbüßen. Das liegt daran, dass sie zuerst von staatlichen Behörden festgenommen und vor Gericht gestellt wurden.

Für Travis McMichael „ist seine Sorge, dass er sofort nach seiner Übergabe an das Staatsgefängnissystem zur Verbüßung dieser Strafe getötet wird“, schrieb Copeland in ihrem Antrag auf Verurteilung. „Er hat zahlreiche Todesdrohungen erhalten, die angesichts aller Umstände glaubwürdig sind.“

Copeland sagte, sie habe die Justizvollzugsbehörde von Georgia alarmiert, „die geantwortet hat, dass diese Drohungen unbestätigt sind und dass sie McMichael sicher in Staatsgewahrsam nehmen kann.“

Greg McMichael, 66, hat den Richter auch gebeten, ihn in ein Bundes- und nicht in ein Staatsgefängnis zu bringen, unter Berufung auf Sicherheitsbedenken und Gesundheitsprobleme.

Arberys Familie hat darauf bestanden, dass die McMichaels und Bryan ihre Strafen in einem Staatsgefängnis verbüßen sollten, mit dem Argument, dass ein Bundesgefängnis nicht so hart wäre. Seine Eltern protestierten energisch vor dem Bundesprozess, als beide McMichaels einen Plädoyer-Deal anstrebten, der einen Antrag auf Überstellung in ein Bundesgefängnis beinhaltet hätte. Der Richter lehnte die Vereinbarung schließlich ab.

„Wenn ich diesen Männern ihre bevorzugte Wahl der Inhaftierung zugestehen würde, würde ich mich geschlagen geben“, sagte Arberys Mutter, Wanda Cooper-Jones, dem Richter bei einer Anhörung am 31. Januar. „Das gibt ihnen eine letzte Chance, mir ins Gesicht zu spucken.“

Ein Bundesrichter ist nicht befugt, einem Staat zu befehlen, sein rechtmäßiges Gewahrsam für Insassen an das Federal Bureau of Prisons abzugeben, sagte Ed Tarver, ein Anwalt aus Augusta und ehemaliger US-Anwalt für den südlichen Distrikt von Georgia.

„Sie kann diesen Antrag sicherlich stellen“, sagte Tarver über den Richter, „und es wäre Sache des State Department of Corrections, ob sie dem zustimmen oder nicht.“

Die Gerichtsakte von Copeland bezieht sich auf eine vorherige Vereinbarung zwischen dem Richter, den Staatsanwälten und den Verteidigern, die McMichaels und Bryan „bis zum Abschluss des Bundesverfahrens und aller Nachverfahren“ in Bundeshaft zu halten. Sie argumentierte, dass Travis McMichael zumindest durch Berufungen gegen seine Verurteilung wegen Hassverbrechen in Bundeshaft bleiben sollte.

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