‘Apollo 12’: 50 Jahre zweite Reise zum Mond | Wissenschaft

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Die Mondlandefähre von Apollo 12 fliegt über den Mond. Auf dem Video war dies die zweite Reise zum Mond.

Nach dem Erfolg der Mondlandung Apollo 11Die NASA entschloss sich, den nächsten Flug innerhalb desselben Jahres zu planen, und folgte dabei Kennedys Slogan, den Mond "noch vor Ende des Jahrzehnts" zu erreichen.

Aber die Mission von Apollo 12, Die Landung vor 50 Jahren heute würde sich in ihrer Komplexität, ihren Zielen und sogar in der Beziehung zwischen ihren Besatzungsmitgliedern stark unterscheiden. Armstrong und Aldrin hatten sich immer mit fernem Respekt behandelt. Vielleicht durchdrungen von der historischen Bedeutung seiner Reise, gab es keinen Platz für Witze oder entspannte Kommentare. Er Apollo 11 Es war eine Ingenieurreise, deren Hauptziel es war zu zeigen, dass der Abstieg in den Mond (und die anschließende Rückkehr) möglich war. Die Präzision des Manövers war nicht wichtig, solange es sicher war. Und die Tatsache, nur ein paar Stunden an der Oberfläche zu bleiben, ließ der Wissenschaft nicht viel Raum. Ein Großteil davon wurde für Protokollzeremonien verwendet, angefangen vom Aufstellen der Flagge und der anschließenden Telefonkonferenz mit Nixon bis zur Entdeckung der Gedenktafel. Nach ihrem Abenteuer folgten Armstrong, Aldrin und Collins ihren jeweiligen Pfaden und waren sich kaum wieder einig, es sei denn, die NASA rief sie zu einer Feier zusammen.

Vom ersten Moment an war klar, dass dies eine ganz andere Mannschaft sein würde. Die drei Männer waren bereit, eine makellose Mission zu erfüllen, und waren sich bewusst, dass dies die Reise ihres Lebens werden würde, und sie würden es genießen

Die Besatzung von Apollo 12 (Pete Conrad, Richard Gordon und Alan Bean) war etwas anderes. Alle drei waren Marineflieger, und Conrad war der Ausbilder von Gordon und Bean an der Testpilotschule gewesen, wo sie eine gute Freundschaft aufgebaut hatten. In Bezug auf die Erfahrung im Weltraum hatte Conrad als Co-Pilot in der Zwillinge 5 und flog wieder in die Zwillinge 11und nahm Gordon auf seine Seite. Bean hatte den Weltraum nie verlassen, aber Conrad hatte eine so gute Meinung von ihm, dass er ausdrücklich verlangte, dass er der Besatzung der Apollo. Als Pilot der Mondlandefähre wäre es seine Aufgabe, zusammen mit dem Kommandanten auf den Mond zu gehen.

Vom ersten Moment an war klar, dass dies eine ganz andere Mannschaft sein würde. Die drei Männer waren bereit, eine makellose Mission zu erfüllen, und waren sich bewusst, dass dies die Reise ihres Lebens werden würde, und sie würden es genießen.

Ein paar Wochen vor dem Start hatte Conrad eine Begegnung mit Oriana Fallaci, einer italienischen Journalistin, die skeptisch war, dass Armstrongs erster Satz ("Der erste Schritt für einen Mann …") nicht von der PR – Abteilung des Komitees diktiert worden war NASA Conrad versicherte ihm, dass sie die volle Freiheit hätten, zu sagen, was er wollte, und setzte einen Einsatz von fünfhundert Dollar mit ihr ab. Wenn er den Mond erreichte, würde er es beweisen.

Als er endlich Mondland betrat, war Conrads erste Phase – übrigens keine epische – ein Witz: „Yuuupi! Dies war vielleicht ein kleiner Schritt für Neil, aber für mich ist es mit Sicherheit ein sehr großer. “

Von allen Astronauten war Conrad der kürzeste. Neil Armstrong überquerte die achtzig Meter. Als er schließlich auf Mondboden trat, war seine erste Phase – übrigens keine epische – ein Witz: „Yuuupi! Dies war vielleicht ein kleiner Schritt für Neil, aber für mich ist es mit Sicherheit ein sehr großer. “ Fallaci hat die Wette nie bezahlt.

Aber es war nicht leicht, an diesen Moment heranzukommen. Die Komplikationen begannen seit dem Start, an dem der Präsident der Vereinigten Staaten als Ehrenzuschauer teilnahm. Nixon hatte die Astronauten von empfangen Apollo 11 bei der Ankunft am Flugzeugträger; Jetzt wollte ich die Startshow nicht mehr missen.

Im Kennedy Center war das Wetter sehr schlecht. Nieselregen, tiefe Wolken und Gewittergefahr. Unter diesen Umständen rieten Sicherheitsbestimmungen, den Start zu verschieben. Aber – vielleicht wegen Nixons Anwesenheit – wurde beschlossen, trotzdem fortzufahren. Eine Minute Flug war noch nicht vergangen, als ein Blitz die Rakete traf. Zehn Sekunden und noch eine.

In der statisch aufgeladenen Atmosphäre ist die Saturn 5 Es war ein perfekter Blitzableiter geworden. Nicht nur wegen seiner einhundertzehn Meter Metall, sondern auch wegen des Flammenschwanzes, den er zurückließ. Das Plasma der Fluchten bei sehr hoher Temperatur war ein großartiger Leiter, der fast den Boden erreichte. Von der Kapsel gingen zwei Entladungen von vielleicht 50.000 Ampere über die gesamte Rakete zu Boden. Genau dann, wenn es sich dem Bereich des maximalen aerodynamischen Drucks nähert.

Die Crew von 'Apollo 12': von links nach rechts Conrad, Gordon und Bean.
Die Crew von 'Apollo 12': von links nach rechts Conrad, Gordon und Bean.

Die Kontrollleuchten auf dem Bedienfeld leuchten wie ein Weihnachtsbaum. Die drei Zellen, die Strom lieferten, waren abgeschaltet worden. Ohne Strom verlor die Trägheitsplattform alle Referenzen. Das Alarmsignal ertönte in den Helmen der drei Piloten. Und in Houston zeigten die Monitore der Konsolen, die dem Lauf der Rakete folgten, eine Reihe absurder und bedeutungsloser Zeichen.

Der Verantwortliche für die Überwachung der elektrischen Systeme war John Aaron, ein 26-jähriger Ingenieur, der vier Jahre in Houston gearbeitet hatte. Wahrscheinlich war er der einzige im Raum, der dasselbe Problem schon einmal während einer Simulation gesehen hatte. Ohne Strom war das Gerät, das die Telemetriedaten aufbereitete, ausgeschaltet worden. daher das Chaos, das er auf seinem Bildschirm sah. Und ich wusste, dass es eine Pufferbatterie gab.

"Versuchen Sie SCE zu AUX"

Niemand, nicht einmal der Flugdirektor oder Conrad, wusste, wovon er sprach, als er sagte "versuchen Sie SCE zu AUX". SCE war ein dunkler Schalter auf dem Schiff, kaum benutzt. Wahnsinnig suchte Alan Bean ihn in seinem Bereich des Panels, fand ihn und löste ihn aus. Wie durch ein Wunder wurde alles wieder normal. Der von dem Schiff erlittene Stromausfall hatte keinen Einfluss auf den Computer, der die Flugbahn der 20 Meter tiefer gelegenen Rakete lenkte. An Bord wurde das angesammelte Adrenalin in Form von Lachen abgegeben.

In Houston gab es auch Seufzer der Erleichterung, aber nicht ganz. Es ist unmöglich zu wissen, ob die Entladungen das Fallschirmöffnungssystem beschädigt haben. In diesem Fall gab es keine Lösung, also kommentieren Sie lieber nichts.

Eines der Teile der Mondlandefähre, die sich gegen die Erde abheben.
Eines der Teile der Mondlandefähre, die sich gegen die Erde abheben.

Der Rest der Reise verlief ohne Zwischenfälle. Er Apollo 12 Es sollte sich an einem bestimmten Punkt im Ozean der Stürme in der westlichen Hemisphäre des Mondes niederlassen. Dorthin war vor zweieinhalb Jahren die Sonde gegangen Vermesser 3. Conrad und Bean mussten einige Teile retten, deren Verschleiß die Ingenieure analysieren wollten. Dafür müssten sie jedoch nicht weiter als dreihundert Meter hinabsteigen. Die Autonomie ihrer Tauchschuhe riet, diese Grenze nicht zu überschreiten.

Es war eine Änderung des Landeprogramms vorbereitet worden, die Anpassungen in letzter Minute ermöglichen würde. So, wenn die Mondlandefähre (getauft UnerschrockenHinter der Mondscheibe, die sich bereits im Sinkflug befand, stellten die Tracking-Antennen fest, dass sie ihr Ziel um eineinhalb Kilometer übertreffen würden. Anstatt die gesamte Flugbahn neu zu berechnen, führte Conrad den Befehl ein, den Computer zum Narren zu halten, und gab vor, das Ziel habe sich über dieselbe Distanz hinausbewegt. Einige Minuten später befand sich die Mondlandefähre am selben Rand des Kraters, in dessen Innerem die Mondlandefähre wartete Vermesser. Die Entfernung zwischen den beiden betrug hundert Meter.

Conrad und Bean blieben anderthalb Tage auf dem Mond und machten zwei Spaziergänge mit insgesamt mehr als sieben Stunden Oberflächenaktivität, verteilt auf zwei Ausgänge. In der ersten installierten sie eine Reihe von Instrumenten, die von einem kleinen Kernreaktor angetrieben wurden; Es war die erste wissenschaftliche Station, die auf unserem Satelliten verblieb. Die zweite diente dazu, mehr als 30 Kilo Proben zu sammeln und vor allem die Einsamen zu besuchen Vermesser.

Diesmal die Apollo 12 Er hatte eine sehr verbesserte Fernsehkamera, in Bezug auf die er die gespenstischen Ansichten von Armstrong auf den Mond übertrug. Aber es hatte keinen Sinn: Als er auf seinem Stativ installiert war, richtete Bean es direkt auf die Sonne (oder auf eine Reflexion der Mondlandefähre), die die Bildröhre ohne Abhilfe verbrannte.

Der damalige US-Präsident Richard Nixon beobachtet den Start von "Apollo 12".
Der damalige US-Präsident Richard Nixon beobachtet den Start von "Apollo 12".

Und das war nicht das einzige Problem, unter dem Bean mit der optischen Ausrüstung litt. Während des Besuchs in der VermesserAufgrund eines Fehlers in der Bedienungsanleitung vergaßen die Astronauten, den Film ihrer Kameras gegen einen anderen mit Farbe auszutauschen. Die spektakulären Fotos der Astronauten neben dem Roboter existieren nur in Schwarz-Weiß.

Und es gab noch mehr: Der von Conrad mitgeführte Kameraabzug verlor eine Schraube und wurde unbrauchbar. Später wurde eine der farbigen Rollen, die den Mond durchstreiften, dort vergessen. Die Filmkamera, die das Andockmanöver zwischen den beiden Modulen filmen sollte, blieb hängen. Und um das Ganze abzurunden, war der Aufprall der Kapsel auf das Wasser so heftig, dass eine weitere im Fenster installierte Kamera ausgelöst wurde und Bean selbst ins Gesicht schlug, der einige Sekunden später das Bewusstsein verlor. Ich würde sechs Stiche brauchen.

Bean flog erneut als Kommandeur einer der Missionen Skylab. Später zog er sich von der NASA zurück, um eine Karriere als Maler zu verfolgen, sein anderes großes Hobby. Es ist möglich, dass er aufgrund seines geringen Glücks mit Fotoausrüstung lieber Pinsel und Öle verwendete.

Bei den Feierlichkeiten zum 50. Jahrestag dieses Fluges konnte die NASA nicht auf die Anwesenheit eines ihrer Astronauten zählen. Conrad starb 1999 infolge eines Motorradunfalls. Gordon, im November 2017, weniger als zwei Monate nach seiner Witwe. Und Bean erst vor vier Monaten, kurz nach seinem 86. Geburtstag.

Rafael Clemente Er ist Wirtschaftsingenieur und war Gründer und erster Direktor des Museu de la Ciència de Barcelona (heute CosmoCaixa). Er ist der Autor von Ein kleiner Schritt für (einen) Mann (Dome-Bücher), in denen diese und andere Episoden der Flüge zum Mond detailliert aufgeführt sind.

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