Apple, Tesla und Co.: Tech-Unternehmen klagen wegen Kinderarbeit

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Kobaltabbau im Kongo

Die Branche wird seit Jahren kritisiert.

(Foto: Corbis News / Getty Images)

New York Fünf große amerikanische Technologiekonzerne haben im Kongo mit Kinderarbeit zu kämpfen. In Washington haben Anwälte Klage gegen Tesla, Apple, Google, Microsoft und Dell eingereicht. Es geht um das Schicksal von 14 Familien.

Ihre Kinder sollen gezwungen worden sein, in den Kobaltminen der Demokratischen Republik Kongo zu arbeiten. Sie wurden getötet oder erlitten schwerwiegende gesundheitliche Folgen. Es ist die erste Beschwerde dieser Art.

Seit Jahren werden die unmenschlichen Verhältnisse in den Kobaltminen im Kongo diskutiert. Das Metall wird unter anderem für die Batterien von Smartphones und Computern verwendet. Mehr als die Hälfte des Kobalts stammt aus Minen in der Demokratischen Republik Kongo.

Laut dem Darton Commodities Research House wird etwa ein Fünftel davon von Hand abgebaut. Laut einer Studie von Unicef ​​arbeiteten 2012 rund 40.000 Kinder in den Minen des Landes.

Kinderarbeitssystem

Die Klage wurde von der Menschenrechtsorganisation International Rights Advocates in Washington, DC, eingereicht. Sie wirft den fünf Technologiefirmen vor, Teil eines Kinderarbeitssystems zu sein, das zum Tod und zu schweren Verletzungen von Kindern führte. Zum ersten Mal müssen sich mehrere Branchengrößen vor Gericht für die Vorwürfe gegen ihre Beschaffungsmethoden verantworten.

„Anstatt diesen Kindern mit einem vernachlässigbaren Teil ihres großen Reichtums und ihrer Macht zu helfen, profitieren diese Unternehmen nur von dem billigen Kobalt, der von Kindern, ihrer Kindheit, ihrer Gesundheit und viel zu oft von ihrer Benachteiligung aus der Erde gebracht wird des Lebens “, kritisieren die Anwälte der Organisation.

Die Kläger haben Bilder eingereicht, die Kinder mit verkrüppelten oder fehlenden Gliedmaßen zeigen. Sechs der Kinder wurden laut Gerichtsverfahren durch Einbrüche aus unsicheren Tunneln getötet. Andere haben ernsthafte gesundheitliche Probleme wie Querschnittslähmung erlitten.

Einige der Kinder waren erst sechs Jahre alt, als die extreme Arbeit sie zwang, die Schule zu verlassen und in den Kobaltminen der Schweizer Bergbaugesellschaft Glencore zu arbeiten. Einige von ihnen verdienten nur 1,50 USD pro Tag und mussten sechs Tage die Woche arbeiten. "Diese Unternehmen – die reichsten Unternehmen der Welt, diese coolen Gerätehersteller – haben es zugelassen, dass Kinder verstümmelt und getötet werden, um billiges Kobalt zu erhalten", sagte Anwalt Terrence Collingsworth.

Dell sagte, es habe sich zu einer "verantwortungsvollen Mineralbeschaffung" verpflichtet. Sie kaufte niemals wissentlich Rohstoffe, die durch Zwangsarbeit oder Kinderarbeit gefördert wurden. Derzeit werden die Vorwürfe untersucht. Apple sagte, das Unternehmen "führte die Branche dazu, die strengsten Standards für Lieferanten festzulegen."

Die iPhone-Gruppe veröffentlicht seit 2016 eine vollständige Liste ihrer Kobaltlieferanten. Wer die Standards nicht erfüllt, scheidet aus der Liste aus. Im Jahr 2019 wurden sechs Namen gelöscht.

Microsoft erklärte auch, dass es sich zu einer "verantwortungsvollen und ethischen Beschaffung" verpflichtet habe. Nehmen Sie diese Verantwortung sehr ernst.

Mehr: Durch die Elektromobilität steigt die Nachfrage nach bestimmten Rohstoffen stark an. Eine Wirtschaftsstudie befürchtet Versorgungsengpässe.

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