Archäologen lasen zuerst die DNA der Toten aus Pompeji. Sie fanden darin eine tragische Geschichte – ČT24 – Tschechisches Fernsehen

Archäologen fanden die Leichen bereits 1933 in einem Haus namens Haus des Schmieds oder Handwerkerhaus. Einer gehörte einem Mann, der andere einer Frau, und beide lagen zusammengekauert in einer Ecke des Speisesaals. Es war, als würden sie zu Mittag essen, als eine riesige Wolke aus Vulkanasche vom Ausbruch des Vesuvs die Stadt traf.

Es dauerte nur ein paar Minuten, und das Paar muss gewusst haben, dass sie nirgendwo entkommen konnten, also versteckten sie sich in einer Ecke des Raums; Forscher sagen, sie hätten keine Spur eines Fluchtversuchs gefunden. Beide Leichen haben bis heute unter einer Ascheschicht überlebt, die das Paar tötete. Im Laufe der Jahrhunderte, die seit der Tragödie von 79 n. Chr. vergangen sind, ist die Asche erstarrt und die Leichen sind sehr gut erhalten geblieben.

Warum das Paar nicht versuchte zu fliehen, war lange Zeit ein Rätsel. Obwohl ein solcher Versuch keinen Sinn machte, versuchten es andere Leute in Pompeji. Die Forscher glaubten, dass die Antworten in Gesundheitsinformationen versteckt sein könnten. Und diese wiederum sind in den Knochen und darin in der DNA gespeichert.

Die Wahrheit aus der Asche

„Es ging darum, wie gut die Skelette überlebten“, erklärte Professor Gabriele Scorran vom Lundbeck GeoGenetics Center in Kopenhagen, die die Studie leitete. „Das war das erste, was wir uns angesehen haben – und sie sahen wirklich vielversprechend aus, also entschieden wir uns, zu versuchen, die DNA von ihnen zu entfernen.“

Eine genetische Studie ergab, dass das männliche Skelett DNA von Bakterien enthielt, die Tuberkulose verursachten, was darauf hindeutet, dass der Mann vor seinem Tod an der Krankheit gelitten haben könnte. Und das könnte der Grund sein, warum er nicht weggelaufen ist. Diese Krankheit verursacht Schwäche, Erschöpfung und auch Atembeschwerden. Selbst eine kleine Menge Asche zu Beginn des Ausbruchs konnte ihm das Atmen unmöglich machen, sodass er nicht genug Kraft hatte, um zu entkommen. Wenn seine Frau seine Partnerin war, was sehr wahrscheinlich ist, blieb sie bei ihm.

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Darüber hinaus enthielt das Knochenfragment an der Schädelbasis genügend intakte DNA, um seinen gesamten genetischen Code zu identifizieren.

Wissenschaftler haben gelesen, dass er genetische Merkmale mit anderen Menschen teilte, die während des Römischen Reiches in Italien lebten. Aber er hatte laut der Studie auch eine Gruppe von Genen, die bei Menschen auf der Insel Sardinien verbreitet sind, was zeigte, dass es zu dieser Zeit auf der gesamten Apenninenhalbinsel eine große genetische Vielfalt gegeben haben könnte. Einige Merkmale deuten auch auf das Vorhandensein von Genen aus dem Nahen Osten hin.

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