Argentinien 26-18 Schottland: “Verlust zeigt weiche Schattenseiten des Teams, das sich in den Rückwärtsgang dreht”

Schottland trat nach der Halbzeit in Argentinien nur kurz auf

Nach 40 Minuten der Trägheit, die 2022 schmerzhaft vertraut geworden ist, regte sich Schottland in Jujuy.

Zur Pause lagen sie mit 18:6 hinter den Pumas, sammelten sich, erzielten zwei schnelle Versuche und glichen aus. Endlich hatten sie Ball und so etwas wie offensiven Zusammenhalt.

Zu Beginn des letzten Viertels würden wir sehen, woraus das Team von Gregor Townsend bestand. Sink- oder Schwimmzeit auf Tour.

Sie sanken – 26-18. Das Scheitern des Neustarts nach Rory Hutchinsons Versuch war der Anfang vom Ende für die Touristen. Was dann kam, war wie eine Wiederholung der schlimmsten Momente von Dublin und Cardiff in den Six Nations – ein vertrödelter Gegenversuch, ein Vorwärtspass hier, ein voll ausgespielter Ball dort, ein fallen gelassener Ball, ein lächerlich verschenkter Elfmeter, eine schlechte Entscheidung über eine schlechte Entscheidung.

Am Ende bekamen die Schotten, was sie verdient hatten. Das sind vier Niederlagen in sechs Tests in diesem Jahr.

Schottland spielte etwa 15 oder 20 Minuten der 80 in Argentinien. Ein bisschen wie ein wiederkehrendes Thema, das. Rugby kann wahnsinnig komplex sein, aber es gibt eine Grundlage, die heute so einfach und unkompliziert ist wie vor einem Jahrhundert. Wenn Ihre Verteidigung dem nicht gewachsen ist, können Sie es vergessen. Wenn Sie einfache Partituren liefern, hinterlassen Sie sich selbst einen Berg, den es zu erklimmen gilt. Manchmal wirst du es erklimmen; meistens nicht.

Natürlich ohne Finn Russell, Stuart Hogg, Chris Harris, Hamish Watson und Jamie Ritchie. Ihre Abwesenheit könnte einiges von dem erklären, was vor sich ging, aber hier gibt es ein größeres Bild des Niedergangs. Vier der fünf starteten in Cardiff, die schlechteste Leistung, die das Team seit der Weltmeisterschaft in Japan vor fast drei Jahren hingelegt hat. Ritchie war derjenige, der nicht spielte. Damals wie heute macht sich sein Verlust deutlich bemerkbar, nicht nur in seiner Kriegslust, sondern auch in seiner Intelligenz und Führungsstärke.

Schottland fehlt es an Schlechtigkeit in ihrem Rudel und Ritchie verkörpert das. Am Samstag waren alle zu nett. Nizza schneidet es nicht gegen Argentinien in Argentinien.

Bei jedem großen schottischen Sieg seit 2020 stand Ritchie im Mittelpunkt – zu Hause und auswärts gegen England, zu Hause und auswärts gegen Frankreich, auswärts in Llanelli in Wales, in Murrayfield zu Hause in Australien. Er spielte nicht bei der Niederlage gegen Wales in Edinburgh im Jahr 2021, spielte nicht bei der schrecklichen Niederlage gegen Wales in Cardiff in diesem Jahr, spielte nicht bei der geistlosen Niederlage in Dublin oder bei der Verzweiflung von Jujuy.

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Wenn Ritchie nicht da ist, kämpft Schottland an der bösen Front. Das ist nicht der einzige Grund, warum ihre Form dieses Jahr von der Klippe gefallen ist, aber es ist ein Teil davon.

Mehr bedeutet nicht besser

Erinnern Sie sich, als Schottlands Verteidigung die beste in Europa war? Erinnern Sie sich, als es schwierig war, sie zu brechen? Das war 2020 und 2021. Steve Tandy, der Verteidigungstrainer, bekam das Lions-Coaching-Ticket auf der Rückseite. Fünf Gegenversuche in fünf Tests in den Six Nations 2020. Unwirklich. Zehn Gegenversuche bei den Six Nations 2021. Immer noch beeindruckend.

Fast von dem Moment an, als Ritchie während des Eröffnungsspiels der Six Nations in dieser Saison, dem Sieg gegen England, einer Oberschenkelverletzung erlag, änderten sich die Dinge. Sie kassierten in diesem Match einen Versuch. Sie kassierten 13 weitere in drei Spielen ohne Ritchie gegen Frankreich, Italien und Irland und weitere drei gegen die Pumas am Samstag.

Sechzehn Versuche in vier Spielen aufgegeben. Das ist mehr, als sie in neun Tests im Jahr 2020 und mehr als in neun Tests im Jahr 2021 eingeräumt haben. So viel zum alten Mantra, im Kampf zu bleiben. In diesem Team gibt es eine schwache Schattenseite, die Schottland dazu veranlasst, den Rückwärtsgang einzulegen.

Es wurde viel über Schottlands erhöhte Spielertiefe gesprochen. Mehr Spieler bedeuten nicht unbedingt bessere Spieler. Sie bekommen so ziemlich nichts von ihren unter 20-Jährigen, einem kargen Raum, in dem das schottische Rugby kläglich versagt. Die U20 hat jetzt eine Serie von 12 Niederlagen in Folge.

Von den großen Nationen muss Schottland am schlechtesten darin sein, junge Testspieler zu liefern. Nur zwei professionelle Teams sind eine große Barriere. Das ändert sich so schnell nicht.

Townsend ist jetzt in einer wenig beneidenswerten Position. Sein Standardstück war im ersten Test zeitweise in Schwierigkeiten, von drei, und er hatte kaum einen einzigen Träger, der diesen Namen verdient, vorne. Aggression im Testspiel fehlt. Wo ist die Brutalität? Muss es immer an Ritchie liegen?

Sie hatten es für zwei Spielzeiten in den Jahren 2020 und 2021, aber jetzt ist es weg. Sie spielten sicher in der Höhe, aber lassen Sie uns hier keine Ausreden machen. Um fair zu sein, keiner derjenigen, die danach sprachen, ging diesen Weg.

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Townsend hat sich entschieden, einige Frontliner auszuruhen, was in Ordnung wäre, wenn er auf einer Siegesserie wäre und die Freiheit hätte, mit neuen Kombinationen zu experimentieren. Er braucht Siege. Er muss an einen Ort zurückkehren, an dem Teams viel härter arbeiten müssen, um seine Mannschaft zu brechen, als Argentinien arbeiten musste.

Schottland kassierte 2020 durchschnittlich 15 Punkte pro Spiel, 2021 durchschnittlich 19 Punkte pro Spiel. 2022 ist diese Zahl auf 24,5 gestiegen. Die Fahrtrichtung ist zutiefst besorgniserregend. Da die Weltmeisterschaft im kommenden September beginnt, hat sich Schottland einen schlechten Zeitpunkt ausgesucht, um mit dem Rückschlag zu beginnen.

Townsend braucht mehr von Kinghorn

Blair Kinghorn
Die Leistungen von Blair Kinghorn für Schottland wurden von einigen Fans kritisiert

Es handelt sich um eine Sammelabgabe. Spieler und Trainer. Zwangsläufig gibt es bestimmte Personen, die mehr Aufsehen erregen als andere, und Blair Kinghorn ist einer von ihnen. Ungeachtet dessen, dass sein Stürmerpack nicht annähernd so hoch ist wie zuvor, ist Kinghorn das Thema einiger wütender Kommentare unter den schottischen Fans.

Townsend sucht nach Beweisen dafür, dass seine Hoffnung, Kinghorn zu einer internationalen Klasse 10 zu machen, Fortschritte macht. Es ist völlig verständlich, warum der Trainer darauf bestehen will – Finn Russell hat eine schlechte Saison hinter sich, er ist sich offensichtlich nicht sicher über Adam Hastings – der sowieso verletzt ist – und Ross Thompson ist immer noch zu roh.

Er braucht Kinghorn, um durchzukommen und Russell eine echte Konkurrenz zu bieten. Townsend hat mehr über das Fliegen-halbe-Spiel vergessen, als die meisten von uns jemals wissen werden, also muss er etwas sehen, das ihm sagt, dass Kinghorn es schaffen kann.

Es gab Beweise für seine Fähigkeiten bei 10 in der United Rugby Championship, aber es war größtenteils gegen das geringere Licht. Gelegentlich hat er gegen einige größere Teams geglänzt, aber es gibt einen himmelweiten Unterschied zwischen URC-Matches und richtigem Test-Rugby. Es ist derselbe Sport, aber nur eben.

Kinghorn hat am Samstag einige clevere Dinge getan, aber er hatte keine Kontrolle und seine Fehlerzahl war ärgerlich hoch. Townsend ist jedoch all-in. Er braucht dringend eine Rache in den kommenden vierzehn Tagen.

Nicht nur von Kinghorn – dieses Problem ist viel, viel größer als der Mann mit 10 – sondern von allen. Ihr Rückschritt war stark. Townsend, Tandy und die anderen haben zwei Wochen Zeit, um das Ruder herumzureißen. Sie sollten sich besser beschäftigen.

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