Arme Länder müssen trotz Versprechen lange auf Impfstoffe warten

NEU-DELHI – Da Amerikaner, Briten und Kanadier die Ärmel hochkrempeln, um Coronavirus-Impfstoffe zu erhalten, scheint vielen im Westen der Weg aus der Pandemie klar zu sein, auch wenn die Einführung viele Monate dauern wird. Aber für ärmere Länder wird der Weg viel länger und rauer sein.

Die ehrgeizige Initiative COVAX, die ins Leben gerufen wurde, um sicherzustellen, dass die ganze Welt Zugang zu COVID-19-Impfstoffen hat, hat nur einen Bruchteil der 2 Milliarden Dosen gesichert, die sie im nächsten Jahr kaufen möchte, und hat noch keine tatsächlichen Angebote für den Versand von Impfstoffen bestätigt ist knapp bei Kasse.

Das Virus, das mehr als 1,6 Millionen Menschen getötet hat, hat enorme Ungleichheiten zwischen den Ländern aufgedeckt, da fragile Gesundheitssysteme und kleinere Volkswirtschaften häufig stärker betroffen waren. COVAX wurde von der Weltgesundheitsorganisation, der Impfstoffallianz GAVI und CEPI, einer globalen Koalition zur Bekämpfung von Epidemien, gegründet, um den internationalen Ansturm auf Impfstoffe zu vermeiden, der mit früheren Ausbrüchen einherging und diese Ungleichgewichte verstärken würde.

Aber jetzt sagen einige Experten, dass die Chancen, dass Coronavirus-Schüsse fair zwischen reichen Nationen und den anderen geteilt werden, schnell schwinden. Angesichts der derzeit begrenzten Impfstoffversorgung stehen die Industrieländer, von denen einige zur Finanzierung der Forschung mit Steuergeldern beigetragen haben, unter enormem Druck, ihre eigene Bevölkerung zu schützen, und kaufen Schüsse auf. In der Zwischenzeit suchen einige ärmere Länder, die sich der Initiative angeschlossen haben, nach Alternativen, weil sie befürchten, dass sie nicht umgesetzt werden.

“Es ist eine einfache Mathematik”, sagte Arnaud Bernaert, Leiter der Abteilung für globale Gesundheit beim Weltwirtschaftsforum. Von den rund 12 Milliarden Dosen, die die Pharmaindustrie voraussichtlich im nächsten Jahr produzieren wird, wurden bereits rund 9 Milliarden Schüsse von reichen Ländern reserviert. “COVAX hat nicht genügend Dosen gesichert, und die Situation kann sich so entwickeln, dass sie diese Dosen wahrscheinlich erst ziemlich spät erhalten.”

Bis heute gilt die einzige bestätigte, rechtsverbindliche Vereinbarung von COVAX für bis zu 200 Millionen Dosen. Dies beinhaltet jedoch die Option, ein Mehrfaches dieser Anzahl zusätzlicher Dosen zu bestellen, sagte GAVI-Sprecher James Fulker. Es wurden Vereinbarungen für weitere 500 Millionen Impfstoffe getroffen, die jedoch nicht rechtsverbindlich sind.

Die 200 Millionen Dosen werden vom Serum Institute of India kommen, dem Unternehmen, das wahrscheinlich einen großen Teil der für die Entwicklungsländer bestimmten Coronavirus-Aufnahmen machen wird. CEO Adar Poonawalla gibt an, eine bestätigte Bestellung für jeweils 100 Millionen Dosen eines von der Universität Oxford und AstraZeneca entwickelten Impfstoffs und eines von Novovax erhalten zu haben.

“Wir haben nichts darüber hinaus schriftlich”, sagte er The Associated Press. “Wenn sie mehr wollen, müssen sie mehr Bestellungen aufgeben.”

Er sagte, das mangelnde Engagement von COVAX werde ein viel längeres Warten auf Menschen in Entwicklungsländern bedeuten. Poonawalla bemerkte auch, dass die erste Priorität seines Unternehmens darin bestehen würde, Aufnahmen für Indien zu machen, was darauf hindeutet, dass mindestens 300 Millionen Impfstoffe benötigt werden. Es ist wahrscheinlich, dass Indien nicht alle auf einmal einnehmen kann, aber ein Großauftrag könnte die Verteilung von Impfstoffen für andere Teile der Entwicklungsländer verzögern, sagte Poonawalla.

Auf die Frage, warum das Serum Institute nur mit der Herstellung von 200 Millionen Impfstoffen für COVAX beauftragt wurde, sagte Dr. Bruce Aylward von der WHO, sie würden zum Unternehmen zurückkehren, “um sicherzustellen, dass sie die nötigen Zusicherungen haben”. Er sagte, das Serum Institute sei “absolut entscheidend für die Versorgung mit vielen Impfstoffen”.

Möglicherweise wird der Prozess noch weiter verlangsamt, da weder der AstraZeneca-Impfstoff noch der Novovax-Impfstoff von einer Aufsichtsbehörde zugelassen wurden – und jede von COVAX vertriebene Injektion wahrscheinlich die Genehmigung der WHO benötigt. COVAX verfügt nicht über die beiden bisher am effektivsten erscheinenden Impfstoffe – den Pfizer-BioNTech-Schuss und den Moderna-Impfstoff. Das Vereinigte Königreich hat bereits begonnen, den Pfizer-Impfstoff zu verabreichenund die Vereinigten Staaten und Kanada rollen es diese Woche aus. Einige Golfstaaten habe es auch autorisiert.

Dennoch sagte GAVI, dass sie “beabsichtigen, sichere und wirksame Impfstoffe für COVAX (Mitgliedsländer) im ersten und zweiten Quartal des neuen Jahres in großem Maßstab einzuführen.”

Selbst mit Impfstoffen in der Hand werden die Rollouts in reichen Ländern viele Monate dauern, und viele Entwicklungsländer stehen vor ernsthaften logistischen Herausforderungen, die zu Verzögerungen führen werden, bemerkte Dr. Gagandeep Kang, Experte für Infektionskrankheiten am Christian Medical College in Vellore im Süden Indien.

Hochrangige Beamte der WHO haben privat anerkannt, dass Versuche, den Impfstoff durch die Initiative fair zuzuweisen, fehlerhaft sind, obwohl sie öffentlich ihren Erfolg loben.

“Der gesamte Ruf nach globaler Solidarität ist größtenteils verloren gegangen”, sagte Dr. Katherine O’Brien, Chefin der WHO für Impfstoffe, während einer kürzlich durchgeführten internen Diskussion, deren Aufzeichnung vom AP erhalten wurde.

Um ihre Bemerkungen zu präzisieren, sagte O’Brien in einer E-Mail, dass “jedes Land so früh wie möglich Zugang zu COVID-19-Impfstoffen haben sollte”.

Zusätzlich zu den Schwierigkeiten von COVAX stellte O’Brien auf einer Pressekonferenz in diesem Monat fest, dass es immer noch 5 Milliarden US-Dollar fehlte, um die Dosen zu kaufen, die im nächsten Jahr geplant sind.

Laut einem Bericht, den GAVI vor einem Treffen in dieser Woche veröffentlicht hat, kam die Allianz selbst zu dem Schluss, dass das Risiko, dass COVAX ausfällt, “sehr hoch” ist. Es wurde “in Rekordzeit gegründet und muss Neuland betreten”.

John Nkengasong, Direktor der Afrika-Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten, kritisierte westliche Länder dafür, dass sie die weltweite Impfstoffversorgung “über ihren Bedarf hinaus aufgekauft haben, während wir in Afrika noch mit der COVAX (Anstrengung) zu kämpfen haben”.

Ohne Gewissheit darüber, welche Schüsse funktionieren würden, haben die Regierungen in den letzten Monaten mehrere Verträge unterzeichnet, um sicherzustellen, dass ihre Bürger mindestens einige COVID-19-Injektionen erhalten. Kanada zum Beispiel kaufte fast 200 Millionen Impfstoffe – genug, um seine 38 Millionen Einwohner etwa fünfmal so gut zu versorgen.

Nkengasong nannte die Idee, dass Menschen in reichen Ländern geimpft werden würden, während Afrikaner ohne „moralische Probleme“ auskommen würden.

Über die Ethik hinaus stellen Experten fest, dass ein Versäumnis, Menschen in Entwicklungsländern zu schützen, ein Reservoir an Coronaviren hinterlässt, das jederzeit neue Ausbrüche auslösen kann.

Inmitten der Befürchtungen, dass COVAX nicht liefern kann, ziehen sich einige Entwicklungsländer vollständig zurück oder suchen ihre eigenen privaten Geschäfte. Anfang dieses Monats gab der winzige pazifische Inselstaat Palau bekannt, dass er die Initiative aufgeben und stattdessen gespendete Impfstoffe aus den USA erhalten werde. Andere Länder mit niedrigem und mittlerem Einkommen, darunter Malaysia, Peru und Bangladesch, sind in der Initiative geblieben, haben aber kürzlich ihre eigenen Verträge mit Arzneimittelherstellern als Plan B unterzeichnet.

Anban Pillay vom südafrikanischen Gesundheitsministerium sagte, der Beitritt zu COVAX sei nur eine Zwischenlösung, bevor bilaterale Verträge mit Pharmaunternehmen unterzeichnet würden.

Kate Elder, Beraterin für Impfpolitik bei Doctors Without Borders, sagte: „Es sieht zunehmend so aus, als ob das Schiff auf einer gerechten Impfstoffverteilung gesegelt ist.“ GAVI, WHO und andere müssen darüber diskutieren, wie die Herstellung von Impfstoffen gesteigert werden kann.

Zu diesem Zweck haben Südafrika und Indien die Welthandelsorganisation gebeten, auf einige Bestimmungen zur Regelung der Rechte an geistigem Eigentum zu verzichten, um Herstellern in armen Ländern die Herstellung von COVID-19-Arzneimitteln und -Impfstoffen zu erleichtern. Aber viele reiche Länder zögern, dies zu tun.

Da immer mehr Länder im Westen den Impfstoff genehmigen, “wird der Unterschied zwischen Menschen in reichen Ländern, die geimpft werden, und dem Mangel an Impfstoffen für die Entwicklungsländer ziemlich stark”, sagte Anna Marriott, Managerin für Gesundheitspolitik bei Oxfam. “Und es wird nur die Pandemie verlängern.”

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