Astrid Kirchherr, die das Image der Beatles mitgestaltet hat, stirbt im Alter von 81 Jahren

Astrid Kirchherr, die deutsche Fotografin, deren Porträts der Beatles, als die Musiker eine ungepflegte britische Bar-Band im Hamburger Rotlichtviertel spielten, nicht nur ihre Zähigkeit, sondern auch die Sensibilität unter ihren lederbekleideten Außenseiten einfingen, starb am Dienstag in Hamburg . Sie war 81 Jahre alt.

Die Ursache war Krebs, sagte Chris Murray, der 1994 Frau Kirchherrs erste amerikanische Ausstellung in der Govinda Gallery in Washington präsentierte.

Frau Kirchherr war eine 22-jährige Kunst- und Fotostudentin, als sie im Oktober 1960 die Beatles traf. Die Gruppe – damals ein Quintett, mit John Lennon, Paul McCartney und George Harrison, die Gitarren spielten; Stuart Sutcliffe am Bass; und Pete Best am Schlagzeug – waren seit August in Hamburg und arbeiteten im Kaiserkeller, einem Club, der von Seglern und Prostituierten frequentiert wird, die Kunden suchen.

Frau Kirchherr, eine zurückhaltende Blondine mit einem Pixieish-Haarschnitt, entdeckte die Beatles durch ihren damaligen Freund Klaus Voormann, einen Kunststudenten. Nach einem Streit verließ Herr Voormann ihr Haus; Als er am Kaiserkeller vorbeiging, fühlte er sich vom energiegeladenen Sound der Beatles angezogen.

Er kehrte zurück, um Frau Kirchherr von der Band zu erzählen. Am nächsten Abend gingen sie und Jürgen Vollmer, ein weiterer junger Künstler, mit Herrn Voormann zum Kaiserkeller.

Die drei Künstler freundeten sich bald mit den Beatles an, die sie als exotisch empfanden; Sie waren eher von der französischen als von der deutschen Kultur und dem deutschen Stil beeinflusst. Sie waren normalerweise schwarz gekleidet und nahmen ein ernstes, manchmal düsteres Verhalten an.

Frau Kirchherr fühlte sich sofort zu Mr. Sutcliffe hingezogen, und nachdem sie zwei Tage damit verbracht hatte, ihn zu fotografieren, erklärten die beiden, dass sie verliebt waren. Herr Voormann trat schnell zur Seite und sagte, dass seine Romanze mit Frau Kirchherr ihren Lauf genommen habe. Mitte November waren Herr Sutcliffe und Frau Kirchherr verlobt.

Frau Kirchherr hatte bis dahin auch den Rest der Bandmitglieder fotografiert. Frau Kirchherr sammelte die Musiker und ihre Instrumente in ihrem Volkswagen und brachte sie auf ein Messegelände, wo sie sowohl Einzel- als auch Gruppenporträts in starkem Schwarzweiß fotografierte. Insbesondere ein Gruppenfoto, auf dem die Band mit ihren Instrumenten vor einem offenen Lastwagen mit einer Achterbahn dahinter steht, wurde zu dem, was der Beatles-Historiker und Biograf Mark Lewisohn als „das endgültige Bild der Gruppe, bevor sie berühmt wurden“ bezeichnete.

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„Es war früh am Morgen, weil ich nur Tageslicht verwendet habe“, sagte Frau Kirchherr 2005 zu The Age, einer Zeitung in Melbourne, Australien. „Also mussten die Armen sehr früh aufstehen. Sie hörten erst um vier Uhr morgens auf zu spielen und wir trafen uns gegen neun oder zehn. “

“Sie sahen ziemlich rau aus, hatten ihre Haare mit Fett nach hinten gekämmt und sahen wirklich aus wie Rock’n’Roller”, fuhr sie fort, “also dachte ich, es würde ihnen zwischen all diesen Wagen und Stahl und Rost am besten passen.”

Mr. Sutcliffe, Mr. Lennons bester Freund von der Kunstschule, war ein begabter Maler, aber ein gleichgültiger Musiker. Er schloss sich den Beatles an, nachdem er einen Geldpreis bei einem Kunstwettbewerb in Liverpool gewonnen hatte und Mr. Lennon ihn überreden ließ, einen E-Bass zu kaufen. Doch noch bevor er Frau Kirchherr kennenlernte, hatte er beschlossen, die Gruppe zu verlassen und zu seinem Kunststudium zurückzukehren. Nachdem er sich entschlossen hatte, bei Frau Kirchherr in Deutschland zu bleiben, schrieb er sich als Student von Eduardo Paolozzi an der Hamburger Kunsthochschule ein.

Er spielte jedoch weiterhin mit den Beatles in Hamburg und durch ihn beeinflusste Frau Kirchherr den Stil der Gruppe. Als Mr. Sutcliffe ihre kurze, nach vorne gebürstete Frisur annahm, verspotteten ihn die anderen Beatles zuerst und zogen es vor, den gefetteten Elvis Presley-Stil beizubehalten. Aber Mr. Harrison übernahm bald auch den neuen Haarschnitt. Sowohl Herr Lennon als auch Herr McCartney folgten im Oktober 1961. Herr Sutcliffe begann auch, Frau Kirchherrs Kleidung zu tragen, einschließlich kragenloser Jacken, die sie nach dem Vorbild des französischen Designers Pierre Cardin angefertigt hatte. Die Beatles übernahmen diesen Stil ebenfalls kurz.

Herr Sutcliffe zog in das Haus von Frau Kirchherr und setzte sein Studium fort, wurde jedoch von Kopfschmerzen und Stimmungsschwankungen geplagt. Am 10. April 1962 brach er beim Malen zusammen; Er starb an einer Gehirnblutung in einem Krankenwagen in ihren Armen. Die Beatles kamen am nächsten Tag aus Liverpool, England, zu einer weiteren Hamburger Clubresidenz.

Die Geschichte des Paares und die der damaligen Beatles wird 1994 in dem Film “Backbeat” erzählt, in dem Frau Kirchherr von Sheryl Lee gespielt wird.

Astrid Kirchherr wurde am 20. Mai 1938 in Hamburg als einziges Kind von Emil Kirchherr, einem Verkäufer des deutschen Arms der Ford Motor Company, und Nielsa Bergmann Kirchherr, einer Hausfrau, geboren, deren Erbe von der Jukebox-Produktionsfirma ihres Vaters sie unabhängig reich machte . Sie studierte Kunst an einer Schule in Hamburg und Fotografie bei Reinhart Wolf, der sie kurz vor ihrer Begegnung mit den Beatles als Assistentin anstellte.

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Nach dem Tod von Herrn Sutcliffe pflegte Frau Kirchherr ihre Freundschaft mit den Beatles, fotografierte die Gruppe 1964 am Set von „A Hard Day’s Night“ und machte 1968 ein Porträt von Herrn Harrison Mitte der 1960er Jahre arbeitete er stattdessen als Innenarchitekt.

Sie heiratete 1967 den britischen Schlagzeuger Gibson Kemp und half ihm, Kemps English Pub in Hamburg zu leiten, wo sie ihr ganzes Leben lang lebte. Ihre Ehe endete 1974 mit einer Scheidung; Eine zweite Ehe mit einem deutschen Geschäftsmann endete ebenfalls mit einer Scheidung. Sie hat keine überlebenden unmittelbaren Familienmitglieder.

Frau Kirchherr verdiente viele Jahre wenig Geld mit ihren Beatles-Fotografien, obwohl sie häufig reproduziert wurden. Das änderte sich in den 1980er Jahren, als sie regelmäßig auf Beatles-Kongressen auftrat, Drucke verkaufte und signierte. 1988 gründeten sie und der deutsche Musiker Ulf Krüger K & K, ein Hamburger Geschäft, das Vintage-Fotografie und Bücher verkaufte.

Genesis Publications, ein britisches limitiertes Impressum, veröffentlichte fünf Bücher ihrer Arbeit: “Liverpool Days” (1994) und “Golden Dreams” (1996), beide in Zusammenarbeit mit Max Scheler; “Beatles in Germany” (1997), zu dem auch mehrere andere Fotografen gehörten; “Hamburg Days” (1999), eine Zusammenarbeit mit Herrn Voormann; und “Als wir fabelhaft waren” (2007). Sie veröffentlichte auch mehrere Fachbücher, darunter „Gestern: Die Beatles Es war einmal“ (2008) und „Astrid Kirchherr: Eine Retrospektive“ (2010).

2011 verkaufte sie die Rechte an ihrer Arbeit an einen privaten Sammler und gab ihren Rücktritt bekannt.

“Ich bin ein sehr, sehr dummes Mädchen”, sagte Frau Kirchherr im Jahr 2005 und sprach über ihren mangelnden Geschäftssinn im Umgang mit ihren Beatles-Fotos. „Ich hatte einfach die Freude, Bilder zu machen, und ich habe mich nie um meine Negative gekümmert. Ich habe sie nur verschenkt, wenn jemand nach ihnen gefragt hat. Ich habe mich nie so sehr um das Geld gekümmert, weil es so eine Freude war, sie zu treffen und sehr enge Freunde mit ihnen zu werden. “

“Sie gaben mir so viel zurück, was Liebe und Zuneigung betrifft”, sagte sie. “Sie haben sich immer um mich gekümmert und sich um mich gekümmert.”

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