Astronomen entdeckten 8292 Sternströme in der Milchstraße

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Ein Sternstrom ist eher ein seltenes lineares Muster als eine Ansammlung von Sternen. Nachdem ein Team von Astrophysikern mehrere vom Gaia-Weltraumteleskop erfasste Datensätze kombiniert hatte, fand es 8.292 Sternströme – alle mit dem Namen Theia. Alle 468 Sterne von Theia 456 wurden gleichzeitig geboren und wanderten in die gleiche Richtung über den Himmel.

Jeff Andrews, a Northwestern University Astrophysiker, sagte, „Die meisten Sternhaufen werden zusammen gebildet. Das Spannende an Theia 456 ist, dass es sich nicht um eine kleine Ansammlung von Sternen handelt. Es ist lang und ausgestreckt. Es gibt relativ wenige Bäche in der Nähe, jung und so weit verbreitet. “

Die Sterne, die sich in Clustern bilden, sind normalerweise kugelförmig. Erst vor kurzem haben Astrophysiker begonnen, neue Muster am Himmel zu finden. Sie glauben, dass lange Sternenketten einst enge Gruppen waren, die allmählich auseinandergerissen und von Gezeitenkräften gedehnt wurden.

Andrews sagte: „Als wir begonnen haben, unsere Instrumente, unsere Technologie und unsere Fähigkeit, Daten abzubauen, weiterzuentwickeln, haben wir festgestellt, dass Sterne in mehr Strukturen als Klumpen existieren. Sie bilden oft diese Ströme über den Himmel. Obwohl wir seit Jahrzehnten davon wissen, beginnen wir, versteckte zu finden. “

Theia 456 wohnt in der Milchstraße‘s galaktische Ebene; Daher geht es leicht vor dem Hintergrund der Galaxie von 400 Milliarden Sternen verloren.

Andrews sagte: „Wir neigen dazu, unsere Teleskope in andere Richtungen zu fokussieren, weil es einfacher ist, Dinge zu finden. Jetzt fangen wir an, diese Streams in der zu finden Galaxis selbst. Es ist, als würde man eine Nadel im Heuhaufen finden. Oder in diesem Fall eine Welle in einem Ozean finden. “

Astronomen verwendet Künstliche Intelligenz Algorithmen zum Durchkämmen großer Datenmengen, um diese Strukturen zu finden. Dann durch Querverweise auf diese Daten mit bereits vorhandenen Katalogen der Eisenhäufigkeit dokumentierter Sterne.

Sie entdeckten, dass die 468 Sterne in Theia 456 ähnliche Eisenhäufigkeiten hatten, was bedeutet, dass sich die Sterne vor 100 Millionen Jahren wahrscheinlich zusammen gebildet haben. Um diesen Befund weiter zu belegen, untersuchten die Wissenschaftler den Datensatz der Lichtkurven und erfassten, wie sich die Helligkeit der Sterne im Laufe der Zeit ändert.

Der Astrophysiker Marcel Agüeros von der Columbia University sagte: „Damit kann gemessen werden, wie schnell sich die Sterne drehen. Gleichaltrige Sterne sollten ein deutliches Muster in ihren Spinraten aufweisen. “

Mithilfe von Daten aus dem Transiting Exoplanet Survey Satellite der NASA und der Zwicky Transient Facility konnten Astronomen feststellen, dass die Sterne des Stroms ein typisches Alter aufweisen.

Das Team stellte außerdem fest, dass sich die Sterne gemeinsam in die gleiche Richtung bewegen.

Andrews sagte: „Wenn Sie wissen, wie sich die Sterne bewegen, können Sie zurückverfolgen, um herauszufinden, woher die Sterne stammen. Als wir die Uhr rückwärts drehten, kamen sich die Sterne immer näher. Wir glauben also, dass all diese Sterne zusammen geboren wurden und einen gemeinsamen Ursprung haben. “

„Die Kombination von Datensätzen und Data Mining ist für das Verständnis der Universum um uns herum.”

Sie können nur mit einem Datensatz so weit kommen. Wenn Sie Datensätze kombinieren, erhalten Sie ein viel besseres Gefühl dafür, was sich da draußen am Himmel befindet. “

Andrews präsentierte diese Forschung während einer virtuellen Pressekonferenz auf dem 237. Treffen der American Astronomical Society. “Theia 456: Eine neue stellare Vereinigung in der galaktischen Scheibe” fand heute (15. Januar) im Rahmen einer Sitzung über “Die moderne Milchstraße” statt.

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