Auf der ganzen Welt sind Waldbrände ausgebrochen und versengen Orte, die noch nie zuvor gebrannt haben

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In den USA hat sich das Bootleg-Lauffeuer in Oregon zu einem monströsen Komplex mit seinem eigenen Wetter entwickelt, der den dichten Rauch etwa 3.000 Meilen über ein Ende des Kontinents zum anderen schickt. New York City erwachte am Mittwoch mit einem intensiven roten Sonnenaufgang, dem Geruch von Waldbränden und einem dicken braunen Dunst.

Feuerwehrleute in beiden Ländern sowie in British Columbia in Kanada kämpfen einen fast unmöglichen Kampf, um die Infernos mit Wasserbomben und Schläuchen zu ersticken und ihre Ausbreitung durch das Graben von Feuerschneisen zu verhindern.

Der Rauch in der sibirischen Republik Jukutien war am Dienstag so dicht, dass der Aufklärungspilot Svyatoslav Kolesov seinen Job nicht mehr machen konnte. Er konnte sein Flugzeug bei so schlechter Sicht nicht fliegen.

Kolesov ist ein leitender Luftbeobachtungspostenpilot in der fernöstlichen russischen Region Jakutien. Dieser Teil Sibiriens ist anfällig für Waldbrände, wobei große Teile der Region mit Wäldern bedeckt sind. Aber Kolesov sagte gegenüber CNN, die Flammen seien dieses Jahr anders.

“Im Norden Jakutiens sind neue Brände aufgetaucht, an Orten, an denen es letztes Jahr keine Brände gab und wo es vorher überhaupt nicht gebrannt hatte”, sagte er.

Kolesov sieht aus erster Hand, wovor Wissenschaftler seit Jahren warnen. Waldbrände werden immer größer und intensiver und passieren auch an Orten, die sie nicht gewohnt sind.

„Die Feuersaison wird länger, die Brände werden größer, sie brennen intensiver als je zuvor“, sagt Thomas Smith, Assistenzprofessor für Umweltgeographie an der London School of Economics.

Mitarbeiter des Waldschutzdienstes Yakutlesresurs ruhen sich aus, während sie einen Feuerschneisengraben ausheben, um ein Feuer außerhalb des Dorfes Magaras in Jakutien zu stoppen.
Bei Waldbränden spielen viele Faktoren eine Rolle, wie schlechtes Landmanagement, aber der Klimawandel macht sie häufiger und intensiver. Der größte Teil Europas, der Westen der USA, der Südwesten Kanadas und einige Regionen Südamerikas erlebten im Juni nach Angaben des Copernicus Climate Change Service überdurchschnittlich trockene Bedingungen und machten Zunderdosen aus Wäldern.

Die Waldbrände in Jakutien haben nach Angaben des Aerial Forest Protection Service des Landes seit Anfang des Jahres mehr als 6,5 Millionen Hektar verzehrt. Das sind fast 5 Millionen Fußballfelder.

In Oregon haben acht Brände bisher fast 475.000 Hektar verbrannt, in einer Feuersaison, sagten Beamte, es sei anders als alles, was sie zuvor gesehen haben. Das Bootleg Fire ist so groß und erzeugt so viel Energie und extreme Hitze, dass es eigene Wolken erstellen und Gewitter.

Die kanadische Provinz British Columbia hat ab Mittwoch wegen Waldbränden den Notstand ausgerufen. In der Provinz wurden fast 300 aktive Waldbrände gemeldet.

Ryan Berlin (L) und Bob Dillon, Spezialist für Brandschutz und Bildung, beobachten am 16. Juli 2021 die Rauchwolke von Bootleg Fire aus Dillons Haus in Beatty, Oregon.Ryan Berlin (L) und Bob Dillon, Spezialist für Brandschutz und Bildung, beobachten am 16. Juli 2021 die Rauchwolke von Bootleg Fire aus Dillons Haus in Beatty, Oregon.
Das Bootleg Fire erleuchtet am 16. Juli den Nachthimmel in der Nähe von Bly in Oregon.Das Bootleg Fire erleuchtet am 16. Juli den Himmel in der Nähe von Bly in Oregon.

Die Waldbrände sind Teil eines Teufelskreises des Klimas. Der Klimawandel schürt nicht nur die Brände, sondern ihr Verbrennen setzt noch mehr Kohlenstoff in die Atmosphäre frei, was die Krise verschlimmert.

Einige Wissenschaftler sagen, die diesjährigen Brände seien besonders schlimm.

„Bereits Mitte Juli sind die geschätzten Gesamtemissionen für Sommerperioden höher als in vielen Vorjahren, was zeigt, dass dies ein sehr hartnäckiges Problem ist“, sagte Mark Parrington, leitender Wissenschaftler beim Copernicus Atmosphere Monitoring Service.

Er sagte, Jakutien habe seit den letzten Junitagen ununterbrochen Feuer hoher Intensität erlebt.

„Wenn ich mir die Zeitreihen ansehe, sehen wir eine Art gleichwertige Intensität, aber nicht für drei Wochen, weißt du, ich denke, die längste davor war vielleicht ein paar Wochen oder 10 Tage oder so ähnlich, so viel mehr isolieren”, sagte er und fügte hinzu, dass die Feuersaison normalerweise bis Mitte August dauert, sodass die Brände wahrscheinlich weitergehen könnten.

Am Freitag, 9. Juli 2021, sind in Lytton, British Columbia, verbrannte Autos und Gebäude zu sehen.Am Freitag, 9. Juli 2021, werden in Lytton, British Columbia, verbrannte Autos und Gebäude gesehen.

Häufiger und intensiver

Smith sagte, dass es in Teilen Sibiriens und Kanadas zwar schon immer Waldbrände gegeben habe, aber die Sorge sei, dass die Brände jetzt so viel häufiger werden.

“Es war einmal, dass Sie alle 100 bis 150 Jahre an einem Ort ein Feuer hatten, was bedeutet, dass sich der Wald vollständig regeneriert und Sie einen ausgewachsenen Wald haben, und dann kommt das Feuer und dann fangen Sie von vorne an”, sagte er .

“Was wir in einigen Teilen Ostsibiriens sehen, ist, dass die Brände jetzt alle 10 bis 30 Jahre an einigen Orten auftreten, und das bedeutet, dass der Wald nicht in der Lage sein wird, erwachsen zu werden, und Sie am Ende mit ein [ecosystem] zu einer Art Buschland oder sumpfiges Grasland wechseln.”

Ein Hubschrauber bereitet sich darauf vor, am Freitag, den 2. Juli 2021, einen Wassertropfen zu machen, während Rauch entlang des Fraser River Valley in der Nähe von Lytton, British Columbia, Kanada, aufsteigt.Ein Hubschrauber bereitet sich darauf vor, am Freitag, den 2. Juli 2021, einen Wassertropfen zu machen, während Rauch entlang des Fraser River Valley in der Nähe von Lytton, British Columbia, Kanada, aufsteigt.

Hitzewellen und Dürren machen auch neue Gebiete anfällig für Brände.

“In der sibirischen Arktis machen wir uns Sorgen um das Tundra-Ökosystem nördlich des Waldes, das normalerweise zu nass oder zu gefroren wäre, um es zu verbrennen”, sagte Smith. “In den letzten zwei Jahren haben wir viele Brände in diesem Ökosystem gesehen, was darauf hindeutet, dass sich die Dinge dort ändern.”

Das hat auch gravierende langfristige Auswirkungen auf das Klima. Die Asche von Bränden könnte auch die globale Erwärmung beschleunigen, indem sie Oberflächen verdunkelt, die normalerweise eine hellere Farbe haben und mehr Sonnenstrahlung reflektieren würden.

Zu den von diesen Bränden betroffenen Gebieten gehören auch Torfgebiete, die zu den effektivsten Kohlenstoffsenken der Welt gehören, sagte Parrington.

“Wenn sie brennen, wird Kohlenstoff freigesetzt”, sagte Parrington. “Es entfernt ein Kohlenstoffspeichersystem, das seit Tausenden von Jahren da ist, und das hat möglicherweise eine Folgewirkung.”

Zu diesem Bericht haben Zarah Ullah, Anna Chernova und Darya Tarasova von CNN in Moskau sowie Augusta Anthony beigetragen.

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