Aufstieg der Dinosaurier auf ihre Anpassung an Kälte zurückzuführen | Dinosaurier

Fossilienjäger haben den Aufstieg der Dinosaurier bis zu den eisigen Wintern zurückverfolgt, die die Bestien auf ihren Streifzügen durch den hohen Norden durchlitten.

Fußabdrücke der Tiere und Steinablagerungen aus Nordwestchina deuten darauf hin, dass Dinosaurier sich an die Kälte in Polarregionen angepasst hatten, bevor ein Massensterben den Weg für ihre Herrschaft am Ende der Trias ebnete.

Mit einer Hülle aus flauschigen Federn, um sie warm zu halten, waren die Dinosaurier besser in der Lage, neue Gebiete zu bewältigen und Vorteile daraus zu ziehen, wenn brutale Bedingungen große Schwaden verletzlicher Kreaturen auslöschten.

„Der Schlüssel zu ihrer letztendlichen Dominanz war sehr einfach“, sagte Paul Olsen, der Hauptautor der Studie am Lamont-Doherty Earth Observatory an der Columbia University. „Das waren im Grunde kälteangepasste Tiere. Als es überall kalt wurde, waren sie bereit, andere Tiere nicht.“

Es wird angenommen, dass die ersten Dinosaurier vor mehr als 230 Millionen Jahren im gemäßigten Süden aufgetaucht sind, als der größte Teil der Erde einen Superkontinent namens Pangaea bildete. Die Dinosaurier waren ursprünglich eine Minderheit, die hauptsächlich in großen Höhen lebte. Andere Arten, darunter Vorfahren moderner Krokodile, dominierten die Tropen und Subtropen.

Aber am Ende der Trias, vor etwa 202 Millionen Jahren, wurden mehr als drei Viertel der Land- und Meereslebewesen in einem mysteriösen Massensterben im Zusammenhang mit gewaltigen Vulkanausbrüchen ausgelöscht, die einen Großteil der Welt in Kälte und Dunkelheit versetzten. Die Verwüstung bereitete die Bühne für die Herrschaft der Dinosaurier.

Einschreiben Wissenschaftliche Fortschritte, erklärt ein internationales Forscherteam, wie das Massensterben den Dinosauriern geholfen haben könnte, zur Vorherrschaft aufzusteigen. Sie begannen mit der Untersuchung von Dinosaurier-Fußabdrücken aus dem Junggar-Becken in Xinjiang in China. Diese zeigten, dass Dinosaurier entlang der Küsten in hohen Breiten lauerten. In der späten Trias lag das Becken gut innerhalb des Polarkreises bei etwa 71 Grad Nord.

Aber die Wissenschaftler fanden auch kleine Kieselsteine ​​in den normalerweise feinen Sedimenten des Beckens, das einst mehrere flache Seen enthielt. Die Kieselsteine ​​wurden als „Eisfloßtrümmer“ identifiziert, was bedeutet, dass sie auf Eisplatten von den Seeufern weggetragen wurden, bevor sie auf den Grund fielen, als das Eis schmolz.

Zusammengenommen deuten die Beweise darauf hin, dass Dinosaurier nicht nur in der Polarregion lebten, sondern trotz eisiger Bedingungen gediehen. Nachdem sie sich an die Kälte angepasst hatten, waren die Dinosaurier bereit, neue Territorien zu erobern, da dominante, kaltblütige Arten im Massensterben umkamen.

Stephen Brusatte, Professor für Paläontologie an der Universität von Edinburgh, der nicht an der Forschung beteiligt war, sagte, dass Dinosaurier oft als Bestien bezeichnet würden, die in tropischen Dschungeln lebten. Die neue Forschung zeigte, dass sie in hohen Breiten Schnee und Eis ausgesetzt gewesen wären, sagte er.

„Dinosaurier hätten in diesen kalten, eisigen Gebieten gelebt und hätten mit Schnee und Erfrierungen und all den Dingen fertig werden müssen, mit denen Menschen, die in ähnlichen Umgebungen leben, heute fertig werden müssen. Wie konnten die Dinosaurier das tun? Ihr Geheimnis waren ihre Federn“, sagte er.

„Die Federn dieser ersten, primitiven Dinosaurier hätten einen flaumigen Mantel geliefert, um sie in der Kälte der hohen Breiten warm zu halten. Und es scheint, dass diese Federn dann nützlich waren, als sich die Welt plötzlich und unerwartet veränderte und riesige Vulkane am Ende der Trias auszubrechen begannen und einen Großteil der Welt während wiederholter vulkanischer Winterereignisse in Kälte und Dunkelheit stürzten.“

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