Aus den Archiven, 1985: Rhein-Main-Autobombe tötet 2; mehr als 20 Verletzte bei Explosion

Ein Feuerwehrauto am Ort der Explosion auf dem Luftwaffenstützpunkt Rhein-Main, Deutschland, Donnerstag, 8. August 1985. (Gus Schuettler/Stars and Stripes)

Dieser Bericht wurde von den angestellten Autoren Jean Albright, Paul Bourgeois, Charlie Bowden, Allen Cowan, Chris Estes, Dick Hodgson, Ed Reavis, Judy Sarasohn und Dan Wollam zusammengestellt.

Dieser Artikel erschien zuerst in der europäischen Ausgabe von Stars and Stripes am 9. August 1985. Er wird in seiner ursprünglichen Form unbearbeitet neu veröffentlicht.

RHEIN-MAIN AB, Deutschland – Eine mächtige Autobombe explodierte am frühen Donnerstag bei Rhein-Main AB, tötete zwei Amerikaner und verletzte mehr als 20 Menschen. Die Explosion ereignete sich um 7:15 Uhr, als sich Hunderte von Mitarbeitern zur Arbeit meldeten.

“Autos sind übereinander gesprungen, und dann war da noch das ganze Feuer und der Rauch”, sagte der Stützpunktfotograf George Wegemann, der sich gerade zum Dienst gemeldet hatte. “Ich habe eine Person auf dem Bürgersteig liegen sehen. Da drüben, wo ein Teil eines Motors auf die Straße geflogen ist, sieht man noch das Blut.”

Air Force-Beamte sagten, es seien keine Anrufe eingegangen, die die Verantwortung für das Bombenattentat beteuerten.

Die Explosion tötete einen Mann und eine Frau. Air Force-Beamte identifizierten den Toten als A.1.C. Frank H. Scarton, 19, aus Woodhaven, Mich., dem 437th Military Airlift Wing, Charleston AFB, SC zugeteilt. Er war zeitweilig in Rhein-Main im Einsatz.

Air Force-Beamte identifizierten den anderen Todesfall bis zur Benachrichtigung der nächsten Angehörigen nicht, aber erste Berichte deuteten darauf hin, dass sie die Frau eines Militärangehörigen war.

Die Bombe explodierte hinter dem Hauptquartier des 435. Tac Airlift Wing auf einem Parkplatz, der von einem Schlafsaal und dem Audio-Video-Club begrenzt wurde.

Die Explosion hinterließ einen mehrere Meter tiefen Krater.

Presse und Schaulustige am Tatort des tödlichen Bombenanschlags auf den Rhein-Main Air Base.

Presse und Schaulustige am Tatort des tödlichen Bombenanschlags auf den Rhein-Main Air Base. (Red Grandy/Sterne und Streifen)

Die Sicherheit wurde sofort nach der Explosion verschärft.  Bis zu 400 Autos wurden gesichert und warteten darauf, in die Basis einzufahren.

Die Sicherheit wurde sofort nach der Explosion verschärft. Bis zu 400 Autos wurden gesichert und warteten darauf, in die Basis einzufahren. (Red Grandy/Sterne und Streifen)

Sprengstoffspürhunde wurden eingesetzt, um die Gegend nach weiteren Bomben abzusuchen.

Sprengstoffspürhunde wurden eingesetzt, um die Gegend nach weiteren Bomben abzusuchen. (Red Grandy/Sterne und Streifen)

Staff Sgt.  Larry Stewart kam am Donnerstag, den 8. August 1985, ein paar Minuten zu früh zum Dienst, was seiner Meinung nach sein Leben gerettet haben könnte.  „Normalerweise parke ich ein paar Meter von der Stelle entfernt, an der sich die Explosion ereignet hat, aber heute Morgen war ich ein paar Minuten zu früh, also habe ich zuerst bei der Post angehalten.  Ich war noch auf der Post, als ich es hörte.“

Staff Sgt. Larry Stewart kam am Donnerstag, den 8. August 1985, ein paar Minuten zu früh zum Dienst, was seiner Meinung nach sein Leben gerettet haben könnte. „Normalerweise parke ich ein paar Meter von der Stelle entfernt, an der sich die Explosion ereignet hat, aber heute Morgen war ich ein paar Minuten zu früh, also habe ich zuerst bei der Post angehalten. Ich war noch auf der Post, als ich es hörte.“ (Red Grandy/Sterne und Streifen)

Ungefähr 30 Autos wurden beschädigt, als die Explosion Fenster und Türen der umliegenden Gebäude herausriss und Trümmer Hunderte von Metern weit wegfliegen ließ. Die Fassaden und Dächer mehrerer Gebäude wurden beschädigt, aber Beamte sagten, es habe keine strukturellen Schäden gegeben.

Der Angriff war der siebte in diesem Jahr auf US- oder Nato-Militäranlagen in Deutschland und der erste, bei dem Menschen starben.

Der deutsche Innenminister Friedrich Zimmermann sandte ein Telegramm an den Geschwaderkommandanten Col. Ronnie C. Peoples, in dem er sein tiefes Bedauern über den Vorfall zum Ausdruck brachte, der seiner Meinung nach im ganzen Land Abscheu und Empörung hervorrufen würde.

Die Ermittlungen führen deutsche Behörden.

Spezialisten verbrachten den Tag damit, die Trümmer zu sichten, Gegenstände zu markieren und Fotos zu machen.

Das gesamte Bombengelände wurde abgesperrt.

Mehrere angrenzende Gebäude, darunter die Übergangseinrichtungen und die Burger Bar, wurden vorsorglich evakuiert.

Um Gaffer fernzuhalten, sperrten die Ermittler auch einen Bereich von fünf Blocks ab, der das Hauptquartier, den Schlafsaal, den Audio-Video-Club und die vorübergehenden Quartiere umfasste.

Termine in der Basisklinik wurden abgesagt.

Die Ermittler vermuten, dass die Rote-Armee-Fraktion, einst bekannt als Baader-Meinhof-Bande, für die Bombe verantwortlich war.

Ihre Meinung basierte auf der Tatsache, dass der Bombenanschlag viel mit dem bevorzugten Angriffsstil der Gruppe gemeinsam hatte – die Tageszeit, die Art der Zustellung – und die Tatsache, dass ein Mitglied der Fraktion wegen des Bombenanschlags von 1981 in Düsseldorf vor Gericht steht Ramstein AB.

Die Tatsache, dass sich die Explosion ereignete, als die meisten Flieger zum Dienst eintrafen, war kein Zufall, sagte Captain Lorrie Bourland, Public Affairs Officer der Basis. “Es wurde sehr schlau gemacht, um sehr ernsthaften Schaden anzurichten.”

Deutsche Ermittler glauben, dass am frühen Donnerstagmorgen ein metallgrüner Volkswagen Passat von 1976 auf den Stützpunkt gefahren und hinter dem Gebäude geparkt wurde. Beamte sagten, das Auto sei auf die Basis gekommen, weil es gefälschte USAREUR-Kennzeichen mit der Nummer DN 4544 trug.

Sie glauben, dass der Fahrer Militärkleidung trug und entkam, indem er von der Basis zu einem wartenden Auto ging.

Beamte sagten, das Opfer des Fliegers sei am Tatort tot gewesen.

Auf dem Parkplatz hinter dem Hauptquartier des 435th Tactical Airlift Wing sind Autowracks verstreut.  Der Parkplatz wird von einem Wohnheim und dem Audio-Video-Club begrenzt.

Auf dem Parkplatz hinter dem Hauptquartier des 435th Tactical Airlift Wing sind Autowracks verstreut. Der Parkplatz wird von einem Wohnheim und dem Audio-Video-Club begrenzt. (Red Grandy/Sterne und Streifen)

Der westdeutsche Grenzschutz Bundesgrenzschutz positioniert sich zur Bewachung des Fliegerhorstes.

Der westdeutsche Grenzschutz Bundesgrenzschutz positioniert sich zur Bewachung des Fliegerhorstes. (Red Grandy/Sterne und Streifen)

Nach einer Autobombenexplosion auf einem Parkplatz der Rhein-Main Air Base durchsuchen Ermittler Trümmer und Autowracks.

Nach einer Autobombenexplosion auf einem Parkplatz der Rhein-Main Air Base durchsuchen Ermittler Trümmer und Autowracks. (Red Grandy/Sterne und Streifen)

Barbara Reuter, eine deutsche Angestellte der Rhein-Main Air Base, spricht am 22. August 1985 von ihrem Krankenhausbett aus mit Reportern. Reuter, ein 24-jähriger aus Sachsenhausen, war einer von 20 Verletzten, als am Morgen eine Autobombe explodierte vom 8. August 1985. Zwei Menschen wurden getötet, einer von ihnen Reuters Freundin Becky Jo Bristol.

Barbara Reuter, eine deutsche Angestellte der Rhein-Main Air Base, spricht am 22. August 1985 von ihrem Krankenhausbett aus mit Reportern. Reuter, ein 24-jähriger aus Sachsenhausen, war einer von 20 Verletzten, als am Morgen eine Autobombe explodierte vom 8. August 1985. Zwei Menschen wurden getötet, einer von ihnen Reuters Freundin Becky Jo Bristol. (Lynda Sparks/Stars and Stripes)

Die Frau überlebte die Explosion und wurde mit einem Heereshubschrauber ins Bundeswehrkrankenhaus Landstuhl geflogen.

Beamte des Krankenhauses, das auf die Behandlung von Verbrennungen und neurologische Versorgung spezialisiert ist, sagten, die Frau sei bei ihrer Ankunft tot gewesen.

Beamte sagten, sie sei die Frau eines 23-jährigen Soldaten, und sie sei wahrscheinlich an Kopfverletzungen gestorben. Ihr Mann war am Donnerstag auf dem Rückweg aus den Staaten.

Polizeibeamte sagten, mindestens zehn der Verletzten seien Amerikaner. Luftwaffenbeamte identifizierten einen der Verletzten als Barbara Reuter, eine deutsche Mitarbeiterin der Basis.

Zwei der Verletzten wurden ins Luftwaffenkrankenhaus Wiesbaden gebracht. Einer von ihnen, ein Mann, der sich bei der Explosion im Inneren befand, wurde niedergeschlagen und erlitt möglicherweise eine Gehirnerschütterung. Er wurde über Nacht zur Beobachtung festgehalten. Der andere war in ernstem, aber bewachtem Zustand. Er wurde mehr als sieben Stunden operiert.

Einer der Verletzten, der in Wiesbaden ins Krankenhaus eingeliefert wurde, wurde von Air Force-Beamten als Senior Airman Mathias M. Reams, 22, identifiziert, der dem 437. Military Airlift Wing zugeteilt wurde.

Ein weiteres Opfer wurde in das Lazarett Frankfurt gebracht.

Die anderen Opfer wurden in der Basisklinik behandelt und entlassen.

Capt. George P. Sillia, stellvertretender Leiter der Abteilung für öffentliche Angelegenheiten, sah kurz nach seiner Ankunft in seinem Büro im Hauptquartier einen “gigantischen Lichtblitz”.

Sillia rief Krankenwagen und den Kommandoposten und rannte durch die Büros, um nach Verletzten zu suchen.

„Es klang, als wäre ein Flugzeug mitten in der Luft explodiert“, sagte JC Christiansen, Leiter des Erholungszentrums, der in seinem Büro 100 Meter von der Explosion entfernt war. “Ich habe hier den Zweiten Weltkrieg erlebt und viele Explosionen gehört, aber so etwas noch nie.”

Christiansen wies auf ein 2 Fuß langes Stück grünes, verdrehtes Metall auf der Rückseite des Zentrums hin und sagte: „Sieht aus, als käme es von einem BMW. Es musste über zwei Gebäude kommen, um hierher zu gelangen.“

Staff Sgt. Larry Stewart kam am Donnerstag ein paar Minuten zu früh zum Dienst, was seiner Meinung nach sein Leben gerettet haben könnte.

„Normalerweise parke ich ein paar Meter von der Stelle entfernt, an der die Explosion stattfand, aber heute Morgen war ich ein paar Minuten zu früh, also habe ich zuerst bei der Post angehalten“, sagte Stewart. „Ich war noch in der Post, als ich es hörte. Ich rannte raus und sah meine Frau, die auch bei der Air Force ist, auf das Büro zulaufen. Sie sah mich und sagte: ‚Oh Gott, ich dachte, du wärst es.’ “

Innerhalb von zwei Minuten strömten die Sicherheitspolizei der Air Force, Feuerwehren und Krankenwagen zum Ort der Explosion. Brände wurden gelöscht und Sprengstoffspürhunde wurden eingesetzt, um das Gebiet nach weiteren Bomben abzusuchen.

Die Sicherheit wurde an der Basis sofort verschärft. Autofahrer, die die Basis betraten, mussten beide Seiten ihrer Ausweise, ihre Fahrzeugregistrierungen und Führerscheine vorzeigen. Bis zu 400 Autos wurden gesichert und warteten darauf, die Basis zu betreten.

Beamte von Hahn AB sagten, sie hätten erhöhte Sicherheit, lehnten es jedoch ab, Einzelheiten preiszugeben.

Bei der Militärgemeinde Darmstadt wurde die Sicherheit erhöht, um die Vorder- und Rückseite von Ausweisen, eine vollständige Kontrolle des Lichtbilds und den Fahrzeugschein zu überprüfen.

Nicht alle militärischen Einrichtungen haben die Verfahren geändert.

Ein Sprecher der 56. Field Arty Brigade in Schwäbisch Gmünd, der einzigen amerikanischen Pershing-II-Einheit in Europa, sagte, das Kommando sei mit seiner Sicherheit zufrieden.

Ein Sprecher des VII. Korps in der Kelley Barracks sagte, Korpseinheiten hätten keine besonderen Sicherheitsvorkehrungen getroffen.

Die Basis ist der wichtigste Transitknotenpunkt für die Bewegung von US-Streitkräften zu und von der European Comd.

Der Bombenanschlag vom Donnerstag ereignete sich etwa sieben Wochen nach einem ungelösten Bombenanschlag auf den zivilen Verkehrsflughafen. Diese Explosion am 19. Juni tötete drei Menschen und verletzte zahlreiche weitere.

Siehe den retrospektiven Artikel von Stars and Stripes-Autorin Nancy Montgomery aus dem Jahr 2005 über die Angriffe der Baader-Meinhof-Bande auf das US-Militär in Deutschland in den 1970er und 1980er Jahren.

Lesen Sie die Geschichte von Stars and Stripes-Autor Marcus Kloeckner über den Dokumentarfilm über Kathleen Pequenos Reise nach Deutschland, um die ehemaligen Terroristen zu treffen, die ihren Bruder US Army Spc ermordet haben. Edward F. Pimental am Tag vor dem Bombenangriff, um sich Zugang zum Rhein-Main-Stützpunkt zu verschaffen.

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