Ausdauer für seine erste Probe auf dem Mars, aber bring einen Snack mit, denn es wird eine Weile dauern

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Die erste Mondprobensammlung von Neil Armstrong dauerte drei Minuten und 35 Sekunden. Sagen wir einfach, Percy geht beim ersten Versuch langsam und stetig.

Bild: NASA

Während wir auf die ersten menschlichen Missionen zum Mars warten, ist die Roboterpopulation, die den Roten Planeten umkreist und umkreist, in letzter Zeit auf dem Vormarsch. Anfang dieses Jahres wurde der neueste Rover der NASA, Ausdauer, landete auf unserem kosmischen Nachbarn und schloss sich einer Litanei anderer (aktiver und sonstiger) Sonden an, die die staubigen karmesinroten Grenzen des Planeten besetzen, während Weltraumbehörden die Herausforderungen meistern, die mit der Entsendung von Menschen auf einen Planeten verbunden sind, der für extreme Temperaturen, minimalen atmosphärischen Schutz und gelegentliche bekannt ist globalen Staubsturm.

Am Mittwoch, NASA angekündigt dass Percy seine erste Probe auf dem Mars nehmen sollte, um die Geheimnisse über die Entstehung des Planeten zu lüften und nach Anzeichen uralter mikrobieller Bewohner zu suchen.

“Als Neil Armstrong vor 52 Jahren die erste Probe aus dem Sea of ​​Tranquility entnahm, begann er einen Prozess, der das Wissen der Menschheit über den Mond neu schreiben sollte”, sagte Thomas Zurbuchen, stellvertretender Wissenschaftsadministrator im NASA-Hauptquartier, in einer Pressemitteilung. “Ich gehe davon aus, dass die erste Probe von Perseverance aus dem Jezero-Krater und die folgenden das gleiche für den Mars tun werden. Wir stehen an der Schwelle zu einer neuen Ära der planetaren Wissenschaft und Entdeckung.”

Die erste Probe des Perseverance Rovers

In einer Pressemitteilung sagte die NASA, dass die Agentur vor dieser ersten Probenentnahme “letzte Vorbereitungen” für ihren “sechsrädrigen Geologen” trifft und schätzt, dass diese Mission “innerhalb der nächsten zwei Wochen” beginnen würde. Während die Bots möglicherweise einen Weg für die menschliche Erforschung ebnen, arbeitet Perseverance im Vergleich zu anderen menschlichen Astronauten in einem besonders langsamen und gleichmäßigen Tempo.

Laut NASA dauerte die erste Mondprobensammlung von Neil Armstrong drei Minuten und 35 Sekunden; Beharrlichkeit hingegen werde “ungefähr 11 Tage benötigen”, um dieses Ziel auf dem Mars zu erreichen, was einige der logistischen Verzögerungen im Zusammenhang mit der robotergestützten Sammelmethode erklärt, wie beispielsweise, dass der Bot “seine Anweisungen aus Hunderten von Millionen Kilometern Entfernung” erhält.

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Bei der mehrtägigen Probenahme-Veranstaltung mangelt es nicht an Vorbereitungszielen vor der Erstsammlung. Um den Prozess der “Probenahmesequenz” zu starten, platziert der Rover zunächst “alles, was für die Probenahme in Reichweite erforderlich ist” seines Roboterarms an Bord und führt dann laut NASA “eine Bildvermessung” durch. Dies hilft dem Team auf der Erde, “den genauen Ort für die Entnahme der ersten Probe und einen separaten Zielort im selben Gebiet für die ‘Proximity Science’ zu bestimmen”.

„Die Idee ist, wertvolle Daten über das Gestein zu erhalten, das wir beproben wollen, indem wir seinen geologischen Zwilling finden und eine detaillierte In-situ-Analyse durchführen“, sagte Vivian Sun, Co-Leiterin der Wissenschaftskampagne vom Jet Propulsion Laboratory der NASA in Südkalifornien. „Auf dem geologischen Doppel kratzen wir zuerst mit einem Schleifmeißel die obersten Gesteins- und Staubschichten ab, um frische, unverwitterte Oberflächen freizulegen, blasen sie mit unserem Gasstaubentfernungswerkzeug sauber und kommen dann mit unserem Turm aus nächster Nähe. montierten Proximity-Science-Instrumenten SHERLOC, PIXL und WATSON.”

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Bild: NASA/JPL-Caltech

Gleichzeitig wird eine Reihe von Instrumenten Materialien vor Ort analysieren. Sobald diese “Wissenschaft vor dem Kernbohren” abgeschlossen ist, erklärte Sun, dass die Rover-Aufgaben für einen vollen Marssol begrenzt sind, um “dem Rover zu ermöglichen, seine Batterie für die Ereignisse des folgenden Tages vollständig aufzuladen”. Sobald die Probenröhrchen vorbereitet sind, bohrt der Rover als nächstes in den zuvor untersuchten “geologischen Zwilling” und füllt das Rohr “mit einer Kernprobe von ungefähr der Größe eines Stücks Kreide”, so die NASA.

Dieses Röhrchen wird schließlich in der Adaptive Caching Assembly des Rovers aufbewahrt, um “das Volumen zu messen, fotografiert, hermetisch versiegelt und gelagert zu werden”, heißt es in der Pressemitteilung und stellte fest, dass dieser Inhalt, wenn er das nächste Mal gesehen wird, “in einer Reinraumanlage auf” sein wird Erde” mit Geräten zu analysieren, die “viel zu groß sind, um sie zum Mars zu schicken”.

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An Bord verfügt Percy laut Angaben über 43 Röhren NASA, und bis zu 38 davon konnten Marsmaterial in Holsters stecken, die anderen fünf dienten als “Zeugenröhren”. Diese verschiedenen Stichproben werden sich jedoch im Verlauf der Mission auf unterschiedliche Missionsziele konzentrieren.

„Nicht jede Probe, die Perseverance sammelt, wird auf der Suche nach uraltem Leben durchgeführt, und wir erwarten nicht, dass diese erste Probe auf die eine oder andere Weise einen endgültigen Beweis liefert“, sagte Ken Farley, Wissenschaftler des Perseverance-Projekts von Caltech, in einer Presse freigeben.

„Obwohl die Gesteine ​​in dieser geologischen Einheit keine großartigen Zeitkapseln für organische Stoffe sind, glauben wir, dass sie seit der Bildung des Jezero-Kraters existieren und unglaublich wertvoll sind, um Lücken in unserem geologischen Verständnis dieser Region zu schließen – Dinge, die wir dringend brauchen werden wissen, ob wir feststellen, dass es einst Leben auf dem Mars gab”, fuhr Farley fort.

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