Ausscheidende Krankenschwestern bereiten den Krankenhäusern in Minnesota bei Vertragsverhandlungen Sorgen

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Aubree Jackson wollte stationäre Krankenschwester werden, seit sie sich um eine Mutter kümmerte, die ein Schädel-Hirn-Trauma erlitten hatte. Aber nach einem Tag in einem Krankenhaus in Twin Cities, mitten in der Pandemie, begann sie, sich woanders nach Arbeit umzusehen.

Das Training war während der Pandemie spielerisch gewesen und hatte sie nicht auf die überwältigende Fallzahl, schwerkranke Patienten und Schuldgefühle vorbereitet, wenn sie um Hilfe bat. Mitten im Chaos fühlte sich Jackson allein. Es bedurfte eines Umzugs in eine Laser-Haarentfernungsklinik, bevor der 26-Jährige aufatmen konnte.

“Ich bekomme eine Pause” bei meinem neuen Job, sagte sie. “Das ist super schön. Ich muss meine Pisse nicht mehr zurückhalten.”

Der Verlust von Krankenschwestern wie Jackson war Anfang dieses Monats ein wichtiges Gesprächsthema auf Streikposten, als 15.000 Krankenschwestern in den Krankenhäusern von Twin Cities und Duluth in den Streik traten. Die Minnesota Nurses Association sagte, dass Krankenhäuser die Bezahlung und die Arbeitsbedingungen verbessern müssen, um bestehende Krankenschwestern zu halten, aber auch um einen sich verschärfenden Mangel anzugehen, indem sie ehemalige Krankenschwestern zurücklocken.

„Es gibt viele lizenzierte Krankenschwestern … um die freien Stellen in den Krankenhäusern von Minnesota zu besetzen“, sagte Kelly Anaas, eine Intensivkrankenschwester am Abbott Northwestern Hospital in Minneapolis und Gewerkschaftsorganisatorin. „Aber sie werden nicht zurückkommen, bis sich die Bedingungen verbessern.“

Die Verhandlungen zwischen der Gewerkschaft und den Betreibern von 15 Krankenhäusern wurden diese Woche wieder aufgenommen, es wurden jedoch keine Einigungen erzielt.

Die Belastungen durch COVID-19 verschärften den Mangel an Krankenhäusern und ihre Fähigkeit, die Nachfrage der Patienten zu befriedigen. Die Stellenangebote in der Pflege haben sich verdoppelt von 2.450 im Jahr 2019 auf 5.587 im Jahr 2021, wodurch 8 % der Stellen unbesetzt bleiben, so das Minnesota Department of Employment and Economic Development.

Der Anteil der Krankenschwestern, die außerhalb ihres zugelassenen Berufs arbeiten, stieg laut dem Gesundheitsministerium von Minnesota ebenfalls von 9 % auf 12 %. Der Anstieg bedeutet, dass zusätzliche 3.500 Krankenschwestern sich nicht mehr um Patienten kümmern.

Paisley Svensson sagte, ihre Herzabteilung bei North Memorial Health in Robbinsdale sei chronisch unterbesetzt, was die Krankenschwestern belastet, die sich um zu viele Patienten gleichzeitig kümmern. Eine Umfrage des Gesundheitsamtes fanden heraus, dass 10 % der Krankenschwestern planen, den Beruf aufgrund von Burnout bald zu verlassen, gegenüber 4 % vor der Pandemie.

„Es gab mehr Schichten, als ich zählen kann, wo ich traurig und niedergeschlagen weggehe“, sagte sie. „Wie viele Schichten braucht man, bis man sich fragen muss: Was mache ich hier?“

Der Mangel begann vor der Pandemie, als die Krankenschwestern der Babyboomer in den Ruhestand gingen und das Alter erreichten, in dem sie selbst medizinische Versorgung benötigten. Von den 12 % der Lizenzinhaber, die nicht in der Krankenpflege arbeiten, sind 43 % im Ruhestand, 19 % sind Hausmeister und 11 % arbeiten außerhalb ihres Berufs, stellte das Gesundheitsamt fest.

M Health Fairview ist aggressiv rekrutieren erfahrene Krankenschwestern, um 100 Stellen mit hohem Bedarf zu besetzen, und bieten 50.000 US-Dollar Unterzeichnungsprämien für die Vollzeitarbeit in der postoperativen oder Intensivpflege und 30.000 US-Dollar für die Arbeit in Notaufnahmen. Aber wenn es um Krankenschwestern geht, die Krankenhäuser verlassen haben, geht es weniger um Geld als vielmehr um Änderungen des Lebensstils und Familienpläne, sagte Mary Nease, Chief People Officer des in Minneapolis ansässigen Gesundheitssystems.

„Pflegekräfte verlangen heute andere Dinge“, sagte sie.

Fairview wende sich regelmäßig an ehemalige Krankenschwestern, aber die Strategie werde keine 800 Stellen besetzen, fügte sie hinzu. Der Anbieter hat sich auf seine Zugehörigkeit zur Krankenpflegeschule der Universität von Minnesota gestützt und 80 % der Sommerpraktikanten eingestellt, um im nächsten Frühjahr Krankenschwestern zu werden.

Allina Health hat eine Alumni-Kampagne ins Leben gerufen, mit der Mitarbeiter ehemalige Krankenschwestern kontaktieren, um ihr Interesse an einer Rückkehr zu ermitteln. Einige haben mit der Reisekrankenpflege Geld verdient, sind aber bereit für mehr Stabilität, während andere Familien großgezogen haben, aber Zeit haben, wieder zu arbeiten, sagte Sara Criger, Senior Vice President of Akutversorgung bei Allina. Das in Minneapolis ansässige System hat 745 offene Stellen, etwa 13 % seines Pflegepersonals.

“Die Leute denken, dass du nicht zurückgehen kannst, wenn du gehst”, sagte Criger. „Das ist nicht wahr. … Wir würden dich gerne wiederhaben.“

Krankenhäuser haben Lücken mit Zeitarbeitskräften von Personalagenturen gefüllt, die oft doppelte oder höhere Löhne zahlen. Criger sagte jedoch, dass eine stärkere Abhängigkeit von vorübergehender Hilfe das Problem verschärft und die Krankenschwestern dazu verleitet, in die Reichtümer der Vertragsarbeit zu gehen.

Criger sagte, sie unterschreibe keine Boni, weil andere Krankenhäuser gezwungen seien, ihnen gleichzukommen, und dann zahle jeder mehr für genau denselben Pool von Krankenschwestern. Das Risiko eines Wettrüstens bei den Gehältern ist der Grund, warum Krankenhäuser in Twin Cities gleichzeitig mit ihren Gewerkschaftskrankenschwestern verhandeln und ungleiche Lohnskalen vermeiden.

Dreijahresverträge für 15.000 Krankenschwestern in 15 Krankenhäusern in der Region Twin Cities und Duluth, darunter vier Allina- und vier Fairview-Krankenhäuser, sind Monate überfällig. Die Krankenschwestern haben Lohnerhöhungen von etwa 30 % über drei Jahre angestrebt, während die Krankenhäuser knapp über 10 % angeboten haben. MNA-Führer sagten, die hohen Lohnforderungen seien teilweise eine Strategie, um Zugeständnisse von Krankenhäusern zu erzwingen, die die Personalausstattung und die Arbeitsbedingungen verbessern.

Amy Forkner ging im Dezember im Alter von 55 Jahren vorzeitig in den Ruhestand und verwies auf den Stress, eine chirurgische Krankenschwester in einem ihrer Meinung nach immer geschäftigeren und desorganisierteren St. John’s Hospital in Maplewood zu sein. Sie erneuerte ihre Lizenz im Juli, bezweifelt jedoch eine Rückkehr in die Krankenhausversorgung.

„Ich musste ihre Nummer sperren“, sagte sie über ihr altes Krankenhaus. “Sie riefen mich immer wieder an, um Schichten abzuholen.”

Der Verlust von Veteranen tut weh, aber Krankenhausleiter sagten, es sei frustrierend, neue Krankenschwestern zu verlieren, in die sie oft Wochen und Tausende von Dollar in die Ausbildung investiert haben. Viele Krankenhäuser bieten Bindungsprämien an, nur um sicherzustellen, dass Krankenschwestern in Schlüsselbereichen ein paar Jahre bleiben.

Eine junge Krankenschwester wie Jackson hätte Jahrzehnte im Krankenhaus verbringen können. Sie plante, ein Jahr auf einer medizinisch-chirurgischen Etage zu verbringen und dann in die Notaufnahme zu wechseln. Stattdessen kündigte sie nach einem Monat – kurz nach einer COVID-19-Krankheit, die es ihr unmöglich machte, zu Hause in Otsego, Minn, Treppen zu steigen.

Ihrem Klinikjob fehlt der Adrenalinschub, aber er zahlt sich mehr aus und bietet im Vergleich zum Krankenhaus stabile Arbeitszeiten und Zeit, um Patienten kennenzulernen, sagte sie.

“Es war nur die ständige Angst”, sagte sie. „Es gab zu viel zu tun (und) einfach nicht genug Personal. Das war eine andere Sache, es gab nie genug Personal.“

Krankenhäuser haben eine bessere Chance, Rachel Hanneman zurückzubekommen. Die 32-jährige Krankenschwester von Savage verließ HCMC in Minneapolis, weil das Krankenhaus sie nicht strikt an Wochenenden einteilen konnte – ein Zeitplan, den sie als alleinerziehende Mutter brauchte, um die Kosten für die Kinderbetreuung zu minimieren. Eine Personalagentur fand für sie den Stundenplan, den sie in einem Krankenhaus in Mankato brauchte, das dringend Hilfe am Wochenende brauchte.

Hanneman sagte, sie behalte die Personalpositionen im Auge und sei nicht bereit, die Krankenpflege zu verlassen.

„Ich bin noch nicht da“, sagte sie. „Ich bin noch nicht fertig, aber ich mag es nicht, wie nah sie mich daran gedrängt haben.“

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