Australien brennt: Ein Kontinent brennt

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WWährend das große Feuerwerk zu Neujahr in Sydney angezündet wurde, herrschten in vielen Teilen Australiens Angst, Verzweiflung und Wut. Denn am letzten Tag des Jahres hatten die Brände wie nie zuvor gewütet. Die Kluft zwischen großen Teilen der Bevölkerung und Klimaaktivisten einerseits und der Regierung andererseits vergrößert sich: Am Mittwoch, dem Neujahrstag, ließ sich Premierminister Scott Morrison im Kirribilli House, seiner offiziellen Villa, fotografieren In Sydney unter erfolgreichen Cricketspielern feierte er am Vorabend hier mit Freunden und einem Blick auf das Feuerwerk. Mehr als eine Viertelmillion Bürger beantragten, das weltberühmte Spektakel abzusagen und das Geld den Opfern der Brände zu spenden. Morrisons Verhalten schürt weiterhin die Stimmung: Immer mehr Australier werfen dem Mann, der die Wahlen im Mai gewonnen hat, vor, dem "ruhigen Australier" eine Stimme zu geben, um die Katastrophe vollständig zu unterschätzen oder sie sogar zu ignorieren.

Christoph Hein

Christoph Hein

Geschäftskorrespondent für Südasien / Pazifik mit Sitz in Singapur.

Nicht nur die mehr als 3000 freiwilligen Feuerwehrleute bekämpfen jetzt das Inferno und seine Folgen. Spätestens an diesem Donnerstag, Freitag, sollen zwei Landungsboote der Navy den an den Stränden der Küstenstädte in den Bundesstaaten Victoria und New South Wales Gefangenen Wasser und Nahrung bringen. Militärhubschrauber, aber auch ein norwegischer Schiffs- und Esso-Ölkonzernhubschrauber verletzten sich am Mittwoch in der Küstenstadt Mallacoota, die am Dienstag von einem Feuerwehrmann überrollt worden war. Ein Polizeiboot brachte Wasser und Diesel für Generatoren.


Inzwischen ist eine Fläche von mehr als vier Millionen Hektar – größer als die Niederlande – den Bränden in Australien zum Opfer gefallen. Tausende Menschen sind in zahlreichen Dörfern gefangen, weil Autobahnen wie der Princess Highway und zahlreiche Landstraßen gesperrt sind. Die Zahl der Todesopfer ist auf mindestens 18 gestiegen, darunter ein dritter junger Feuerwehrmann. Sein Feuerwehrauto wurde von einem Feuertornado in die Luft geworfen. Mindestens sieben Menschen sind seit Montag allein in den Feuerwehrwagen ums Leben gekommen, weitere werden noch vermisst.

Regierung warnt vor giftiger Luft

In Mallacoota hatten sich rund 3.000 Urlauber und die mehr als tausend Einwohner in letzter Not am Strand gerettet. Ebenfalls südlich von Batemans Bay, einem für die Hauptstadt Canberra wichtigen Ferienort, flohen Hunderte an den Strand, um den Flammen zu entkommen. Menschen, Pferde und Hunde versammelten sich in der Flamme über Malua Beach. Viele Atemmasken wurden gegen den scharfen Rauch getragen, der auch über der Hauptstadt hängt, die anderthalb Autostunden entfernt ist. Während Morrison in Sydney ein relativ gutes Wetter hatte, sanken die Luftwerte in der Hauptstadt am Neujahrstag auf das schlechteste Niveau seit jeher: Die Sicht war nur noch rund hundert Meter und der beißende Rauch des Waldes Feuer in der Umgebung hingen auch in Restaurants und Kinos. Die Regierung warnte vor "giftiger Luft" mit einer Partikelbelastung von fast 5000 Mikrogramm pro Kubikmeter Luft – die höchste Kategorie "giftig" gilt ab einer Konzentration von 200.

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