Australien evakuiert 4.000 Menschen, die vor Neujahr durch Feuer am Strand gefangen sind

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Der unaufhaltsame Vormarsch der Flammen in Australien lässt nur eine Alternative: Flucht. Die Streitkräfte begannen am Freitag mit der Evakuierung auf dem Seeweg an Bord von Militärschiffen. Die 4.000 Menschen waren seit Silvester in Mallacoota Beach im Bundesstaat Victoria gefangen. Die Behörden haben den Evakuierungsbefehl auf die Ostküste von New South Wales ausgedehnt, die mit 40 Grad und starkem Wind am Samstag die am stärksten von der Hitzewelle betroffene Region sein wird.

Etwa 100.000 Menschen versuchen, den Flammen zu entkommen, da die Straßen blockiert und der Luftverkehr durch starken Rauch eingeschränkt ist. "Wir bereiten uns auf einen weiteren schrecklichen Tag vor", beklagte der Premierminister von New South Wales, Gladys Berejiklian. In diesem Bundesstaat werden mehr als 3.000 Feuerwehrmänner und 500 Soldaten am „schwarzen Tag“ gegen die Flammen kämpfen. Das Feuer hat bereits das Leben von 19 Menschen im ganzen Land gefordert, während weitere 28 vermisst bleiben. Das letzte der bestätigten Opfer ist ein 72-jähriger Mann, der in seinem Auto an der Südküste von Victoria gefunden wurde.

Neben menschlichen und materiellen Verlusten – es wird geschätzt, dass Brände mehr als 1.800 Häuser verschlungen haben – hinterlassen die mit Wildtieren in Zusammenhang stehenden dramatische Zahlen. Forscher der University of Sydney schätzen, dass seit September rund 480 Millionen Tiere – zwischen Wildtieren und Nutztieren – gestorben sind. Wildtierexperten gehen von mindestens 2.000 Koalas aus, was das Risiko des Aussterbens dieser Art erhöht.

Katastrophale Bedingungen

Die Situation könnte sich in den kommenden Tagen keineswegs verbessern. Der Regierungschef von Victoria, Daniel Andrews, erklärte Donnerstagabend in sechs zerstörten Gebieten für einen Monat den Zustand der Katastrophe und erhöhte die Alarmstufe auf katastrophale Bedingungen. "Es ist das erste Mal, dass diese Kräfte eingesetzt werden, weil wir in den kommenden Tagen einer beispiellosen Bedrohung für Leben und Eigentum ausgesetzt sind, mit viel brennendem Boden, Hitze und Dürre", sagte er.

Die Feuerwehr warnte, dass eine große Aschewolke die Füße der Blue Mountains, 50 Kilometer von Sydney entfernt, erreichen könnte, wo die Thermometer morgen 46 Grad erreichen werden. Rauch von aktiven Bränden im Land ist über den Ozean gereist und hat letzte Woche Neuseeland erreicht.

Die größte Besorgnis gilt jetzt einem halben Hundert Ausbrüchen, die außer Kontrolle geraten. Das Feuer von Bega an der Südküste ist besonders anfällig, da es mit den in Narooma und Bermagui gemeldeten zum größten in Australien werden könnte.

Das Feuer hat sich auch auf den Tourismus ausgewirkt, da die Behörden Naturparks geschlossen und Städte evakuiert haben. Australien zog im Sommer 2,71 Millionen Touristen an, 3,5% mehr als im Vorjahr. Obwohl es seit Beginn der Brände keine offiziellen Zahlen gibt, haben die Hotels in Sydney im Dezember einen Rückgang der Anzahl der Reservierungen um 10% verzeichnet. Und in den südlichen Städten sind die Straßen praktisch leer.

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