Auswahl der Harvey Weinstein-Jury: Voreingenommenheit, Big Data und Likes

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(Reuters) – Als Anwälte des Vergewaltigungsverfahrens gegen Harvey Weinstein am Donnerstag potenzielle Geschworene befragen, wissen sie möglicherweise bereits, wer den Hashtag #MeToo auf Twitter verwendet oder Opfer sexueller Belästigung in einer Facebook-Diskussion kritisiert hat.

DATEI FOTO: Harvey Weinstein tritt nach seinem Prozess wegen sexueller Übergriffe am 7. Januar in Manhattan, New York, aus dem New Yorker Strafgerichtshof aus. REUTERS / Eduardo Munoz

Die Überschneidung von Big-Data-Fähigkeiten und der Verbreitung von Social Media hat das Geschäft der Juryforschung in den USA verändert. Früher bedeutete dies, Informationen über potenzielle Juroren von Auto-Autoaufklebern oder dem Erscheinungsbild eines Eigenheims zu erhalten.

Jetzt durchsuchen Berater Facebook, Twitter, Reddit und andere Social-Media-Plattformen nach schwer zu findenden Kommentaren oder „Likes“ in Diskussionsgruppen oder sogar Selfies eines Jurors, der ein potenziell voreingenommenes T-Shirt trägt.

“Dies ist eine völlig neue Generation von Informationen als in der Vergangenheit”, sagte Jeffrey Frederick, Direktor der Jury Research Services der National Legal Research Group Inc.

Die Techniken scheinen maßgeschneidert für den Weinstein-Prozess zu sein, der zu einem Schwerpunkt von #MeToo geworden ist, der Social-Media-Bewegung, die sexuelles Fehlverhalten von mächtigen Männern in Wirtschaft, Politik und Unterhaltung aufgedeckt hat.

Der 67-jährige Weinstein bekannte sich nicht schuldig, zwei Frauen angegriffen zu haben. Der einst so mächtige Filmproduzent sieht sich einem Leben im Gefängnis gegenüber, wenn er wegen schwerster Anklage, räuberischer sexueller Übergriffe, verurteilt wird.

Am Donnerstag werden die Juristen damit beginnen, potenzielle Juroren zu befragen. Mehr als 100 Personen haben ein erstes Screening bestanden, und die Identität vieler dieser Personen ist seit Tagen öffentlich bekannt, was umfangreiche Hintergrundrecherchen ermöglicht.

Mark Geragos, ein Verteidiger, sagte, es sei fast unangebracht, die Online-Aktivitäten der Juroren zu ignorieren, insbesondere in hochrangigen Fällen.

Als Geragos Scott Peterson vertrat, der später des Mordes an seiner schwangeren Frau Laci von 2002 für schuldig befunden wurde, stellte sich heraus, dass eine Frau einem Internet-Chatroom mitteilte, sie habe beide Rechtsteams überlistet, um in die kalifornische Jury einzutreten.

“Man weiß einfach nie, ob jemand die Wahrheit sagt”, sagte Geragos.

Weinsteins Anwältin, Donna Rotunno, sagte kürzlich gegenüber Reuters, dass ihr Team erwäge, eine Firma einzustellen, um die Nutzung der sozialen Medien der Juroren zu untersuchen, um die Voreingenommenheit auszumerzen.

In der Anwaltskanzlei von Manhattan werden keine Berater der Jury eingesetzt, und der Sprecher der Kanzlei, Danny Frost, lehnte es ab, Kommentare abzugeben, wenn die Staatsanwälte die Social Media der potenziellen Juroren überprüfen.

Die Firma von Frederick, die nicht in den Fall Weinstein involviert war, erstellt riesige Datenbanken mit Online-Aktivitäten, die für einen Fall relevant sind, und untersucht Interaktionen, die nicht in der Social-Media-Timeline eines Benutzers erscheinen. Seine Firma durchsucht Facebook-Nachrichtenartikel zu einem bestimmten Fall oder Thema und katalogisiert jeden Kommentar, jede Antwort, jeden Austausch sowie jedes Emojis oder „Likes“, in der Hoffnung, dass einige von einem potenziellen Juror veröffentlicht wurden.

“Der Social-Media-Aspekt kann enorm hilfreich sein, um die politischen Motive der Menschen zu untersuchen”, sagte Verteidiger Michael Bachner. Er sagte, dass Weinsteins Team wahrscheinlich etwas über die Verbindungen einer potenziellen Jurorin zu Frauen wissen möchte, wobei “#MeToo die naheliegende ist”.

Berater verwenden nur öffentliche Informationen und konzentrieren sich auf diejenigen mit extremistischen Ansichten, sagte Roy Futterman vom Beratungsunternehmen DOAR.

“Sie suchen den schlechtesten Geschworenen”, sagte er.

Julieanne Himelstein, ehemalige Bundesanwältin, sagte, das beste Instrument für die Überprüfung sei die Befragung eines potenziellen Geschworenen im Gerichtssaal durch einen Anwalt.

“Das übertrifft alle hoch entwickelten Informationen, die jeder sammeln kann”, sagte Himelstein.

Die Veteranen der Gerichtsverhandlung gaben jedoch an, dass potenzielle Juroren unpopuläre Standpunkte in Zeiten der Unzufriedenheit nicht zugeben, beispielsweise Skepsis gegenüber sexueller Belästigung am Arbeitsplatz.

Bei einer Befragung in einem Prozess unter Beteiligung eines Pharmaunternehmens erinnerte sich die Beraterin Christina Marinakis an einen potenziellen Juror, der sagte, er habe keine negativen Gefühle gegenüber Pharmaunternehmen.

“Wir fanden heraus, dass er einen Blog hatte, in dem er sich gerade mit Kapitalismus, Corporate America und Pharmaunternehmen befasste”, sagte Marinakis, Direktor der Jury-Recherche für Litigation Insights. Der Geschworene wurde entlassen.

Laut Marinakis wurde der Blog unter einem Benutzernamen verfasst und kam nur zum Vorschein, indem in den sozialen Medien des Jurors nach Verweisen auf Pseudonyme gesucht wurde.

Anwälte können eine unbegrenzte Anzahl potenzieller Juroren ablehnen, wenn sie Befangenheit zeigen. Jede Seite kann in der Regel peremptoristische Herausforderungen einsetzen, um bis zu drei potenzielle Juroren zu eliminieren, von denen sie glaubt, dass sie unsympathisch sind, ohne einen Grund anzugeben.

In einem kanadischen Zivilprozess stellte die Jury-Beratungsfirma Vijilent fest, dass eine potenzielle Jurorin, die offenbar eine Mutter zu Hause war, die in der Vergangenheit keinen sozialen Aktivismus erlebt hatte, tatsächlich dreimal wegen zivilen Ungehorsams verhaftet worden war, als sie die Ursachen der Ureinwohner vertrat .

“Solange Sie nicht in ihre sozialen Medien eingestiegen sind, hätten Sie diese Informationen nicht gewusst”, sagte die Gründerin von Vijilent, Rosanna Garcia.

Berichterstattung von Tom Hals; zusätzliche Berichterstattung von Brendan Pierson und Gabriella Borter in New York; Bearbeitung von Noeleen Walder und Rosalba O’Brien

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