Baseball: Brady Afthim, Windham – Portland Press Herald

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Brady Afthim von der Windham High schlug 128 Schläger und ging in diesem Frühjahr nur fünf in 53 1/3 Innings. Brianna Soukup/Mitarbeiterfotografin

Wenn es um Baseball ging, hielt sich der junge Brady Afthim immer für einen Hingucker. Er würde sogar so weit gehen, seinen Trainern zu sagen, dass er nicht aufstellen wollte.

„Und ich mochte Pitchen nicht wirklich. Ich mochte es, in vier Spielen am Wochenende zu fangen und zu schlagen. Das hat mir Spaß gemacht“, sagte Afthim.

In diesem Frühjahr galt der Windham High Senior immer noch als der beste Defensive Catcher in der SMAA und traf mit drei Homern mit einem glühenden .478 Clip.

Aber als er auf den Hügel trat, dominierte er wirklich – und zeigte deutlich seinen zukünftigen Baseballweg.

Mit einem Fastball, der die niedrigen 90er berührt, und einem fortgeschrittenen Gefühl für seine Off-Speed-Pitches, schlug Afthim 128 Schläger und ging nur fünf in 53 1/3 Innings. Er schlug 23 Portland-Batter in 8 1/3 Innings aus, bevor er sein maximales Pitch-Count erreichte. Portland gewann in 10 Innings.

Windham kämpfte die ganze Saison über mit 4-13. Dazu gehörte eine 0:1-Niederlage in den Playoffs gegen die topgesetzte Thornton Academy, ein Spiel, in dem Afthim 16 Schläger schlug. Trotz der Schwierigkeiten des Teams machen Afthims Leistungen in diesem Frühjahr ihn zu unserer Wahl zum Baseballspieler des Jahres 2021 in Varsity Maine. Er wurde auch als Maine Gatorade Player of the Year im Baseball und Gewinner des John Winkin Award als bester Senior Baseballspieler des Staates ausgezeichnet.

Wenn Afthim später in diesem Sommer für sein Erstsemester an der University of Connecticut in Storrs, Connecticut, ankommt, wird seine Fangausrüstung in Windham bleiben.

“Die Fangtage sind vorbei”, sagte Afthim, der diesen Sommer für die Brockton (Massachusetts) Rox in der Futures College Baseball League spielt.

Afthim sagte, sein mentaler Übergang vom Catcher zum Pitcher sei nicht vollständig ausgebildet gewesen, bis er sich im Juni 2020 mündlich verpflichtet habe, für UConn zu spielen.

„Sogar im Sommer davor, nach meinem zweiten Jahr in der High School, war ich einfach da oben (auf dem Hügel) und versuchte nur, hart zu werfen“, sagte Afthim. „Aber als ich mich für UConn entschieden hatte, begann ich mich darauf zu konzentrieren, wie ich werfe, die Mechanik, die Dinge vor dem Spiel, das Werfen von Programmen und Mühe in die kleinen Dinge. Ich denke, es waren viele kleine Verbesserungen, die zusammen einen großen Schritt in Bezug auf das Pitchen gemacht haben.“

Afthim erregte auch die Aufmerksamkeit mehrerer Profi-Scouts. Er sagte, die Toronto Blue Jays hätten angegeben, dass sie ihn in den Endrunden einberufen wollten, wenn Afthim direkt in den professionellen Baseball einsteigen wollte.

Afthim sagte, er habe ernsthaft über das Angebot nachgedacht, bevor er den Scout der Blue Jays wissen ließ, dass er aufs College gehen würde. Er wird 2024 wieder einberufungsfähig sein.

„Ich hatte einen erfolgreichen Frühling und all das gute Zeug, aber ich weiß persönlich, dass ich noch nicht bereit bin, 24- und 25-Jährige, die Profi-Baseball gespielt haben, rauszulassen“, sagte Afthim. “Ich muss einige Schritte unternehmen, bevor ich dieses Niveau erreiche.”

Seine Trainer glauben, dass diese Schritte passieren können.

“Er hat ein sehr fortgeschrittenes Gefühl dafür, was sein Körper tut”, sagte Windham-Coach Cody Dube, der nach einer vierjährigen College-Karriere professionell in der Baltimore Orioles-Organisation tätig war. “Brady hat wirklich nur anderthalb Jahre gespielt, also hat er definitiv mehr Vorteile oder mehr Projektierbarkeit als einige andere Kinder.”

“Er kratzt nur an der Oberfläche”, sagte Mike D’Andrea, Falmouths Cheftrainer und Besitzer des Maine Lightning Club-Teams, gegen das Afthim in den letzten zwei Jahren spielte. “Er wird ein Fastball-Typ mit 95 bis 97 Meilen pro Stunde und er wird ein Pitcher in der Major League.”

“Das ist meine Meinung und ich denke nicht, dass es eine kühne Aussage ist”, fuhr D’Andrea fort. „Ich habe gegen Typen wie Mark Rogers trainiert. Ich habe (ehemalige Deering-Stars) Ryan Flaherty und Ryan Reed trainiert. Sie alle haben es in die Major League geschafft und dieses Kind hat so viel Fähigkeiten wie jeder andere.“


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