Beeinflusst Einsamkeit Gehirn und Herz?

Soziale Isolation ist definiert als ein Zustand, in dem eine Person wenige oder seltene soziale Kontakte hat. Im Vergleich dazu ist Einsamkeit wahrgenommene Isolation, die für eine Person störend ist.

Obwohl sowohl soziale Distanzierung als auch Einsamkeit mit dem Gefühl der sozialen Trennung zusammenhängen, haben sie unterschiedliche gesundheitliche Ausprägungen. Manche Menschen können beispielsweise ein relativ isoliertes Leben führen und fühlen sich nicht einsam, während andere vielleicht viele soziale Kontakte haben und sich dennoch extrem einsam fühlen.

Lernen: Auswirkungen objektiver und wahrgenommener sozialer Isolation auf die Herz-Kreislauf- und Gehirngesundheit: Eine wissenschaftliche Erklärung der American Heart Association. Bildnachweis: mrmohock / Shutterstock.com

Hintergrund

Das Risiko sozialer Isolation und Einsamkeit ist bei älteren Menschen weit verbreitet. Tatsächlich sind fast 25 % der in Gemeinschaft lebenden Amerikaner über 65 Jahre sozial isoliert und erleben Einsamkeit.

Im Jahr 2018 schätzten nationale Umfragen, die von der Henry J. Kaiser Family Foundation, Cigna und der Association for Advancement of Retired People durchgeführt wurden, die Prävalenz von Einsamkeit auf 22 %, 47 % bzw. 35 %.

Einsamkeit ist auch unter jungen Menschen weit verbreitet. Eine von Cigna durchgeführte nationale Umfrage ergab, dass die Gen Z, zu der Personen im Alter zwischen 18 und 22 Jahren gehören, die einsamste Gruppe ist, während die über 72-Jährigen die am wenigsten sozial isolierte oder einsame Gruppe sind.

Während der gesamten Pandemie der Coronavirus-Krankheit 2019 (COVID-19) wurde über eine erhöhte Prävalenz von sozialer Isolation und Einsamkeit berichtet. Während der Pandemie waren Gen Z, Frauen, ältere Erwachsene und Angehörige niedrigerer Einkommensgruppen erheblich von Isolation und Einsamkeit betroffen.

Zwei der Hauptgründe für Einsamkeit und soziale Isolation bei jüngeren Erwachsenen sind die verstärkte Nutzung sozialer Medien und weniger sinnvolle persönliche Aktivitäten. Da diese Gruppe weniger Erfahrung im Umgang mit Emotionen hat, sind ihre Gefühle ziemlich intensiv.

Es ist zwingend erforderlich, die Auswirkungen von Einsamkeit und sozialer Isolation zu bestimmen, da beide emotionalen Zustände als Stressoren gelten, die das Risiko für zerebrovaskuläre Erkrankungen und kardiovaskuläre Erkrankungen (CVD) erhöhen. Stressoren beeinflussen auch die Krankheitsprognose nach dem Auftreten.

In einer kürzlichen Zeitschrift der American Heart Association Studie überprüfen Wissenschaftler Beobachtungs- und Interventionsstudien, in denen die Auswirkungen sozialer Isolation und Einsamkeit auf die Gesundheit des Gehirns und Herz-Kreislauf-Erkrankungen untersucht werden. Darüber hinaus postulierten die Forscher die möglichen Mechanismen für die beobachteten Assoziationen.

Studienergebnisse

Daten aus den Datenbanken PsycAuskunft, PubMed, Cumulative Index of Nursing and Allied Health und Scopus wurden erhoben und analysiert. Der letzte Datenpunkt war Juli 2021.

Es wurde eine bidirektionale Beziehung zwischen Risikofaktoren wie Depression und sozialer Isolation oder Einsamkeit beobachtet. Beispielsweise wird Depression als eine bedeutende Ursache für soziale Isolation angesehen, wobei sozial isolierte Personen einem hohen Risiko ausgesetzt sind, an Depressionen zu erkranken.

Basierend auf soziodemografischen Merkmalen waren einige Gruppen, die zu niedrigeren Einkommensklassen gehörten und in ländlichen oder unterversorgten Gesellschaften lebten, einem höheren Risiko von sozialer Isolation und Herz-Kreislauf-Erkrankungen ausgesetzt.

Mehrere Studien unterstützten den Zusammenhang zwischen sozialer Isolation und Einsamkeit mit Herz-Kreislauf-Erkrankungen und Schlaganfällen. Begrenzte Studien korrelierten jedoch soziale Isolation und Einsamkeit mit kognitiver Beeinträchtigung, Demenz und Herzinsuffizienz.

Obwohl der Zusammenhang zwischen sozialer Isolation/Einsamkeit und verschiedenen Arten von Herz-Kreislauf-Erkrankungen und Gehirngesundheit bereits beschrieben wurde, bleiben die Ergebnisse ergebnislos. Jede dieser Studien betonte jedoch nachdrücklich, dass soziale Isolation und Einsamkeit das Risiko für die Entwicklung von Herz-Kreislauf- und Gehirngesundheit erhöhen.

Bis heute gibt es nur begrenzte Studien, die bestätigt haben, ob soziale Isolation oder Einsamkeit die kardiovaskuläre und die Gehirngesundheit am stärksten beeinträchtigen. Eine Studie berichtete, dass Einsamkeit im Vergleich zu sozialer Isolation mit größeren Risiken für die menschliche Gesundheit verbunden war.

Interessanterweise wurden keine wirksamen Interventionsstrategien identifiziert, um die nachteiligen Auswirkungen sozialer Isolation oder Einsamkeit auf die kardiovaskuläre oder Gehirngesundheit zu mildern. Dennoch zeigte eine Studie, dass körperliche Aktivitäten wie Gehen, Widerstandsübungen und Dehnen die Auswirkungen der sozialen Isolation bei älteren Erwachsenen verringern könnten.

In Bezug auf Einsamkeit könnten eine Verringerung negativer Gedanken in Bezug auf das Selbstwertgefühl sowie gestärkte soziale Unterstützungsgruppen dazu beitragen, die damit verbundenen Gesundheitsprobleme zu lindern.

Schlussfolgerungen

Die meisten der überprüften Studien konnten nicht zwischen sozialer Isolation und Einsamkeit differenzieren. Darüber hinaus wurden erhebliche Unstimmigkeiten in Bezug auf Interventionen zur Minderung der negativen Auswirkungen sozialer Isolation und Einsamkeit auf Herz-Kreislauf-Erkrankungen und die Gesundheit des Gehirns beobachtet.

Zusammengenommen scheinen soziale Isolation und Einsamkeit unabhängige Risikofaktoren zu sein, die sich negativ auf die Herz-Kreislauf- und Gehirngesundheit einer Person auswirken. In Zukunft müssen Wissenschaftler wirksame Interventionen entwickeln, um die Herz-Kreislauf- und Gehirngesundheit bei sozial isolierten und einsamen Menschen zu verbessern.

Zeitschriftenreferenz:

  • Cene, WC, Beckie, TM, Sims, M., et al. (2022) Auswirkungen objektiver und wahrgenommener sozialer Isolation auf die Herz-Kreislauf- und Gehirngesundheit: Eine wissenschaftliche Erklärung der American Heart Association. Zeitschrift der American Heart Association. doi:10.1161/JAHA.122.026493

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