Bei der Reparatur der New Yorker U-Bahn geht es darum, Amerika großartig zu halten

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Pendler steigen an der 1st Avenue Station in New York in die L-U-Bahn ein und aus. (AP Foto / Mark Lennihan)
Pendler steigen an der 1st Avenue Station in New York in die L-U-Bahn ein und aus. (AP Foto / Mark Lennihan)

Die New Yorker U-Bahn ist ein Greuel.

Besser als vor 40 Jahren, ja, aber es ist immer noch das schlechteste große U-Bahn-System der Welt.

Warum ist das so und warum sollte es dich interessieren?

Lassen Sie mich zuerst die zweite Frage beantworten.

Sie sollten sich darum kümmern, dass der Großraum New York City mit 23 Millionen Einwohnern oder rund 7% unserer Bevölkerung der größte in Amerika ist. Sie können ihn also selbst nutzen. Täglich fahren 4,3 Millionen Menschen mit der U-Bahn (es waren 6 Millionen), und im letzten Jahr wurden 1,7 Milliarden Fahrten unternommen. Daher ist es sehr wahrscheinlich, dass ein Familienmitglied oder Mitarbeiter sie als Tourist oder auf Geschäftsreise nutzt .

Aber noch mehr – und ob es Ihnen gefällt oder nicht – New York als größte Stadt Amerikas ist das Tor zu unserem Land. Im vergangenen Jahr kamen 65 Millionen Besucher nach New York – 13 Millionen aus anderen Ländern. In vielen Fällen ist die U-Bahn, wie Leute, die in Amerika ankommen; Geschäftsleute, Einwanderer, Urlauber und sogar Prominente und Geschäftsführer sehen und bereisen unser Land.

Es ist auch ein riesiges Geschäft. Die Metropolitan Transportation Authority (die staatliche Behörde, die die U-Bahn betreibt) verfügt über ein Budget von 17 Milliarden US-Dollar. Etwa die Hälfte davon wird direkt der U-Bahn zugewiesen (der Rest entfällt auf Brücken, Tunnel und andere Eisenbahnstrecken.) Die MTA zahlt jährlich Milliardenbeträge Lieferanten und Lieferanten von kleinen und mittleren Unternehmen sowie Biggies wie der in Montreal ansässige Bombardier, der für eine Bestellung fehlerhafter U-Bahn-Wagen im Wert von 600 Millionen US-Dollar unter Beschuss steht.

Apropos fehlerhaft, das ist ein weiterer Grund, auf das U-Bahn-System von NYC zu achten, auch wenn Sie nicht hier wohnen. Die U-Bahn ist eine Fallstudie, wie man keine Eisenbahn betreibt. Seine Schwächen bieten unzählige Lektionen in was nicht im Geschäft zu tun, (wir werden in Kürze dazu kommen.)

Zugegeben, die New Yorker U-Bahn hat seit ihren 1970er Jahren einen langen Weg zurückgelegt: „Ford to City: Drop Dead“ * apokalyptischer Nadir. Damals war die U-Bahn eine rollende Rauberei voller Graffiti, Glasscherben und Hooligans. Kriminalität war weit verbreitet und wachsame Schutzengel patrouillierten in den Zügen. (Diese erstaunliche Diashow gibt Ihnen eine Idee.) Bis Juni 1975 war die Zahl der Fahrer auf ein Niveau gesunken, das seit 1918 nicht mehr gesehen wurde.

Es dauerte Jahre, bis die MTA und die Stadtbeamten die U-Bahn aus diesem Loch gezogen hatten. Selbst 1990 gab es in der U-Bahn noch 17.000 schwere Verbrechen, darunter 20 Morde. Aber bis 2017 gab es keine Morde (nur eine im Jahr 2018), und der New York Times zufolge gab es letztes Jahr nur etwa 2.500 schwere Straftaten (einschließlich Morde, Vergewaltigungen und Raubüberfälle) im System.

Ja, trotz erheblicher Rückschläge in der Mitte des letzten Jahrzehnts ist die NYC-U-Bahn in den letzten Jahrzehnten besser geworden. Aber hier ist das Problem. Obwohl es noch Lichtjahre von den Bedingungen für Horrorfilme entfernt ist (die Darstellung im letztjährigen „Joker“ -Film ist eigentlich genau richtig), ist die U-Bahn von NYC immer noch die schlechteste der Welt.

Trotz aller Entschuldigungen an Andy Byford, Präsident von New York City Transit (NYCT), der die Dinge verbessert hat, seit er vor zwei Jahren eingeführt wurde, ist es den Systemen in Moskau und Peking unterlegen. Viel schlimmer. (Ich war zwar noch nie in Moskau, aber die Bilder / Videos sind umwerfend und ich bin traurig zu sagen, dass meine Frau, die kürzlich dort war, berichtet, dass es fantastisch ist.)

Ich sage traurig, denn obwohl Sie vielleicht erwarten, dass autoritäre Regime in ihren Flaggschiffstädten bessere U-Bahnen haben, tue ich das nicht. Ich bin immer noch der Überzeugung, dass wir keine Diktatur brauchen, um die Züge pünktlich fahren zu lassen.

Was genau macht die U-Bahn von NYC zur traurigsten der Welt? Lass mich die Wege zählen. (Und trage es mit mir. Du liest eine Geschichte, die von jemandem geschrieben wurde, der mindestens zweimal pro Arbeitstag mit der U-Bahn fährt. Ich habe viel zu tun.)

Hier geht’s: Der Dreck und der Dreck. Das heulende, kreischende Geräusch. Das verrückte Ruckeln, die Unebenheiten und das plötzliche Stoppen Die katastrophalen und reißenden Wasserfälle (wirklich) und die Überschwemmungen, wenn es – so – regnet. Die Tatsache, dass Sie die Ansagen zur Hälfte nicht hören können. Die Tatsache, dass Ankündigungen nicht die Hälfte der Zeit ausmachen. Die Änderungen im Service. Die endlose Konstruktion. Es ist zu heiß. Es ist zu kalt. Die wahnsinnig gefährliche Überfüllung. (Times Square Station, 1,2,3 Bahnsteig, irgendjemand?) Die Leute, die laute Musik ohne Kopfhörer hören (nicht erlaubt, aber nie durchgesetzt.) Die Leute, die (stinkendes) Essen essen (auch nicht erlaubt, aber nie durchgesetzt.) Ratten. Alle Ratten.

Und die Verzögerungen. Die endlosen, gedankenlosen, ungeklärten Verzögerungen („wir haben Überlastung vor uns“), die zufällig und doch unerbittlich auftreten, wie die Nachtstrafe in einem nordkoreanischen Gefangenenlager. (Natürlich fährt die merkwürdig gruselige U-Bahn in Pjöngjang viel besser als die in New York. Und nein, ich möchte nicht dorthin ziehen.)

Die Bettler und Obdachlosen habe ich nicht einmal erwähnt [yes they need help] in den Zügen in New York. Das ist auch schlimmer. (Obwohl die BART in San Francisco immer näher rückt.)

NEW YORK, NY - 12. APRIL: Passagiere warten auf einen Zug, um die Station an der U-Bahnstation Hoyt-Schermerhorn am 12. April 2018 im Stadtteil Brooklyn von New York City zu verlassen. Ein Streit zwischen Kunden an einem Morgen Ein Zug sorgte durch die morgendliche Eile für Backups. (Foto von Drew Angerer / Getty Images)
NEW YORK, NY – 12. APRIL: Passagiere warten auf einen Zug, um die Station an der U-Bahnstation Hoyt-Schermerhorn am 12. April 2018 im Stadtteil Brooklyn von New York City zu verlassen. Ein Streit zwischen Kunden an einem Morgen Ein Zug sorgte durch die morgendliche Eile für Backups. (Foto von Drew Angerer / Getty Images)

Jeder einzelne dieser Faktoren ist schlimmer als die in einer anderen großen Stadt-U-Bahn, die ich gefahren bin (einschließlich Peking, Hongkong, London, Paris, Shanghai, Tokio und Washington DC, ganz zu schweigen von Boston, Atlanta und San Francisco). ) Meine Kollegen bei Yahoo Finance – fast alle Unbekannten – sind sich einig und haben meine Vergleichsliste auf Dutzende anderer Städte erweitert, darunter Singapur, Berlin und Barcelona. (Tokio Preise Nr. 1, übrigens)

Sicher, New Yorks MetroCard-Zahlungssystem funktioniert einwandfrei, aber auch hier hinken wir anderen Gemeinden hinterher, die Apps, Mehrzweckkarten oder ein Ehrensystem verwenden (letztere passen wahrscheinlich nicht zu NYC).

Ich weiß, dass NYC mit 245 Meilen eines der umfangreichsten U-Bahn-Systeme der Welt ist. Es hat die meisten Stationen und ist eine der ältesten. Es ist auch rund um die Uhr geöffnet. Aber sollte das eine Entschuldigung sein? Nein.

Und hier ist das Schlimmste. Es ist so, dass wir New Yorker – und ich fahre seit sieben Jahrzehnten (!) Und regelmäßig seit 35 Jahren mit dem Zug – das alles akzeptieren. Wir sagen uns, dass wir harte New Yorker sind. Dass wir es aushalten können. Wir denken, dass es so sein muss. Dass diese schreckliche Realität die Erwartung ist.

Dies liegt zum Teil daran, dass wir keinen Rückgriff haben. Was sollen Sie tun, wenn ein Zug unangekündigt Ihre Haltestelle überspringt? Den Dirigenten anschreien? (Leider gebe ich das einmal zu, was mich selbst in Verlegenheit bringt.) Ich bin auch nicht besonders stolz darauf, den New Yorker Gouverneur Andrew Cuomo, der das MTA überwacht, auf Twitter zu trollen. Aber wie sollte man sich sonst 45 Minuten in einem Zug festsetzen? (Fakt: Ich habe vor ein paar Jahren einen Flug in LaGuardia verpasst, der für eine halbe Stunde in einem U-Bahn-Tunnel nach Queens steckte.)

Wir sind wie die Gänse von Konrad Lorenz darauf trainiert, so zu watscheln, wie es normal ist.

Nun, es ist nicht normal (gehe in eine andere Stadt) und wir sollten es nicht akzeptieren.

Funktionsstörung und Fehlverhalten

Ich sollte mein Geschwätz unterbrechen, um Ihnen mitzuteilen, dass Sie sich keine Sorgen machen sollten, wenn Sie nach New York kommen. Es ist in Ordnung. Die U-Bahn ist sicher. Kriminalität ist kein Thema mehr. In all den Jahren, in denen ich mit Millionen von Menschen geritten bin, habe ich nur ein Verbrechen gesehen – ein Kettenrauschen (mit Ausnahme zahlreicher Fälle von Fahrgeldumgehung). Was passieren kann, lieber Besucher, ist, dass Sie nass werden könnten. Oder Sie könnten einfrieren. Und vor allem kommen Sie möglicherweise nicht rechtzeitig an Ihr Ziel.

Wie ist die New Yorker U-Bahn so schlecht geworden? Ich werde nicht auf dieses Kapitel und diesen Vers eingehen – obwohl es faszinierend ist -, da Bände geschrieben wurden. Die New York Times hat hier, hier und hier großartige Arbeit geleistet. Ich denke jedoch, dass es sich lohnt, sich mit dem Top-Line-Misserfolg zu befassen, da dies so deutlich auf Funktionsstörungen und Fehlverhalten hinweist, die sich in jedes Unternehmen einschleichen können.

  • Mangel an Verantwortlichkeit. 1968 übernahm der Staat New York das MTA, was bedeutet, dass der Bürgermeister von New York die U-Bahn nicht kontrolliert, obwohl das System technisch im Besitz der Stadt ist und an den Staat verpachtet wird. (Folgen?) Der in Albany ansässige Gouverneur Cuomo zeigt mit den Fingern auf Bürgermeister Bill de Blasio und umgekehrt.

  • Entscheidungsträger nutzen das Produkt oder die Dienstleistung nicht tatsächlich. Wie oft fährt der Gouverneur mit der U-Bahn? Ich habe nichts auf Twitter gehört.

  • Aufgedunsene Gehälter, Überstundenkosten und Altersvorsorge. Milliarden und Abermilliarden Dollar wurden hier ausgegeben. Die Times berichtet, dass „U-Bahn-Mitarbeiter, einschließlich Verwaltungspersonal und Manager, durchschnittlich 155.000 US-Dollar pro Jahr an Gehalt, Überstunden und Sozialleistungen verdienen“. Es gibt einen existenzsichernden Lohn und dann Schweinefleischfässer und Federbetten.

  • Hohe Kosten. Dank der übermäßig großzügigen Verträge mit Gewerkschaften und Auftragnehmern liegen die Baukosten für U-Bahn-Projekte in NYC beim Fünffachen des internationalen Durchschnitts.

  • Hebelwirkung. Der MTA hat viele Milliarden Dollar geliehen, so dass die New York Times berichtet, dass fast 17% des MTA-Budgets für die Tilgung von Schulden verwendet werden.

  • Gelder umleiten. Sowohl der demokratische als auch der republikanische Gesetzgeber verwendeten die für die U-Bahn bestimmten Einnahmen für andere Zwecke. Im Laufe der Jahre beliefen sich diese auf Milliarden.

  • Service aufschieben. Wenn das System in einem guten Zustand war, wurden die Mittel für Wartungsausgaben gekürzt. Erschreckenderweise führt dies zu nachfolgenden Perioden mit schlechten Bedingungen. Heute müssen Weichen, jahrzehntealte Gleise und veraltete Autos aus der Zeit des Zweiten Weltkriegs ausgetauscht werden.

Nichts davon geht für NYCT-Präsident Byford verloren. Er wird versuchen, in eine neue MTA-Kapitalkampagne im Wert von 50 Milliarden US-Dollar zu investieren, von denen zehn Milliarden für die U-Bahn bestimmt sind. Byford weiß, was er zu tun hat. Es ist nur so, dass er versucht, Jahrzehnte institutioneller Fäulnis und Unangemessenheit zurückzudrängen.

Um ehrlich zu sein, ist es nicht realistisch zu erwarten, dass die U-Bahn von NYC zur besten der Welt wird. Zumindest vorerst nicht. Aber was Millionen von uns wollen, ist etwas Besseres, viel Besseres als heute.

Möchten Sie Amerika wirklich großartig halten? Repariere die New Yorker U-Bahn!

* Dies bezieht sich auf die berüchtigte Titelseite der Daily News vom 30. Oktober 1975, die lautete: „FORD TO CITY: DROP DEAD“, nachdem Präsident Ford eine Rede gehalten hatte, in der die Unterstützung des Bundes verweigert wurde, um New York City vor dem Bankrott zu bewahren. Es ist zu einem emblematischen Moment im Niedergang der Stadt geworden.

Dieser Artikel wurde am 11. Januar 2020 in einer Samstagsausgabe des Morning Brief vorgestellt. Lassen Sie sich den Morning Brief montags bis freitags um 6.30 Uhr (MEZ) direkt in Ihren Posteingang senden. Abonnieren

Andy Serwer ist Chefredakteur von Yahoo Finance. Folge ihm auf Twitter: @serwer.

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