Beifall, Fundraising verteilt sich ungleichmäßig unter schwarzen Colleges

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ATLANTA (AP) – Zwei kürzlich erfolgte Ernennungen hochkarätiger Fakultäten könnten eine Fundraising- und Immatrikulationsbonanza für die Howard University sein, eines der renommiertesten schwarzen Colleges des Landes. Viele andere schwarze Schulen haben nicht so viel Glück; tatsächlich haben viele damit zu kämpfen.

Einige, vor allem kleinere, private Hochschulen kämpfen seit Jahren um ihr Überleben, mit schwacher Ausstattung, alternden Gebäuden und stetigen Einschreiberückgängen, die alle durch die Coronavirus-Pandemie verschlimmert wurden.

„Während größere HBCUs oft über die notwendigen Finanzmittel verfügen, um versierte Talente wie Nikole Hannah-Jones und Ta-Nehisi Coates anzuziehen, brauchen viele kleinere Institutionen Spender, um voranzukommen und die dringend benötigten finanziellen Ressourcen für unseren Wettbewerb bereitzustellen“, sagte Dr. Paulette Dillard, Präsident der Shaw University, einer privaten schwarzen Universität in Raleigh, North Carolina.

Hannah-Jones nahm eine Fakultätsstelle bei Howard an Kontroverse darüber, ob sie eine Amtszeit an der Universität von North Carolina nachdem Kritiker ihre Referenzen in Frage gestellt hatten, insbesondere ihr mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnetes Werk „The 1619 Project“, das die Geschichte des Landes mit Sklaverei nachzeichnet. Coates, ein Howard-Absolvent, ist Journalist und Bestseller-Autor und seit kurzem auch an der Howards Fakultät.

Milliarden Dollar an bundesstaatlicher Virushilfe werden der Hochschulbildung helfen, aber es reicht möglicherweise nicht aus, um das langfristige Schicksal einiger historisch schwarzer Schulen zu ändern. Eine Analyse der Einschreibungs- und Stiftungsdaten von Associated Press zeigt große Unterschiede zwischen 102 historisch schwarzen Colleges und Universitäten und eine weitere Kluft zwischen privaten und öffentlichen Einrichtungen.

Ein Beispiel: Die fünf reichsten privaten schwarzen Colleges hatten Stiftungen zwischen 73.000 US-Dollar pro Student und mehr als 200.000 US-Dollar, weit über dem Median von weniger als 16.000 US-Dollar pro Student. Die größte Stiftung für ein öffentliches schwarzes College betrug weniger als 25.000 US-Dollar pro Schüler, obwohl die öffentlichen Schulen auch staatliche Beihilfen erhalten.

Die Gesamteinschreibung an historisch schwarzen Colleges ist in den letzten 10 Jahren, für die Daten verfügbar sind, um 11 % zurückgegangen, von 325.609 im Jahr 2010 auf 289.507 im Jahr 2019. Die Einschreibungen an einigen Universitäten gingen in dieser Zeitspanne um die Hälfte zurück, und mehrere Administratoren sagten, dass die Einschreibungen zurückgegangen sind während der Coronavirus-Pandemie im vergangenen Jahr weiter.

In der Regel hatten schwarze Colleges auch nicht die Fähigkeit zur Mittelbeschaffung anderer Universitäten. Die kumulierte Ausstattung aller historischen Black Colleges bis 2019 betrug etwas mehr als 3,9 Milliarden US-Dollar. Das entspricht in etwa dem Stiftungsvermögen der University of Minnesota allein.

Davon hielten nur acht private schwarze Colleges 54% der Gesamtzahl: Spelman College, Hampton University, Meharry Medical College, Xavier University of Louisiana, Morehouse College, Tuskegee University, die Morehouse School of Medicine und Howard, zu dem auch Vizepräsident Kamala . zählt Harris unter seinen Absolventen.

Die Proteste des letzten Sommers wegen rassistischer Ungerechtigkeit brachten den historisch schwarzen Colleges und Universitäten neue Aufmerksamkeit und führten zumindest für einige zu einem Anstieg privater Spenden.

Mackenzie Scott, die Ex-Frau des ehemaligen Amazon-Gründers Jeff Bezos, spendete 560 Millionen US-Dollar an 22 schwarze Colleges, darunter einige mit sehr begrenzten Stiftungen, sowie an den Thurgood Marshall College Fund und den United Negro College Fund, die beide Gelder sammeln für schwarze Hochschulen und Universitäten. Netflix-Gründer Reed Hastings und seine Frau Patty Quillin teilten 120 Millionen US-Dollar auf den United Negro College Fund, Spelman und Morehouse auf. Der ehemalige New Yorker Bürgermeister und Unternehmer Michael Bloomberg hat 100 Millionen US-Dollar für die Studentenhilfe an den vier historisch schwarzen medizinischen Fakultäten zugesagt.

„Es ermöglicht den Schulen, die Chance zu sehen, größer zu sein, als sie zuvor für möglich gehalten hatten“, sagte Harry Williams, Präsident und Geschäftsführer des Thurgood Marshall Fund.

Dennoch kämpfen und kratzen viele weniger bekannte Schulen weiterhin um Geld. Shaw, eines der ältesten historisch schwarzen Colleges im Süden, hat eine Stiftung im Wert von nur 8.436 US-Dollar pro Student und profitierte nicht wesentlich von der Welle privater Spenden im letzten Jahr, sagte David Byrd, Vizepräsident für Finanzen des Colleges.

Das College sei in der Lage, „die Rechnungen zu bezahlen“ und über die Runden zu kommen, sagte er, habe aber immer noch 26 Millionen Dollar an aufgeschobenem Unterhalt. Shaw und andere kleinere schwarze Colleges, die hauptsächlich auf Studiengebühren angewiesen sind, zählen auf die Hilfe der von Präsident Joe Biden verfochtenen und in diesem Frühjahr vom Kongress verabschiedeten Coronavirus-Hilfe des Bundes. Dieses Hilfspaket wird rund 2,6 Milliarden US-Dollar an historisch schwarze Colleges schicken, obwohl das US-Bildungsministerium noch nicht bekannt gegeben hat, wie es das Geld zuteilen wird.

Mit dem Geld will Shaw ältere Gebäude und Wohnheime reparieren und eine Vielzahl von Studentenservices ausbauen. Die Bundeshilfe kann verwendet werden, um während der Pandemie verlorene Studieneinnahmen auszugleichen, mehr Lehrkräfte einzustellen, Gehaltserhöhungen anzubieten und Heizungs- und Klimaanlagen zu modernisieren.

Die Wilberforce University in Ohio, ein weiteres kleines historisch schwarzes privates College, plant, ihr Geld für die Pandemiehilfe auf ähnliche Weise zu verwenden, nachdem die Regierung einen Großteil der 25 Millionen US-Dollar an Bundesschulden der Universität erlassen hat.

„Das Fazit: Es ist sehr vorteilhaft für die Fakultät, das Personal und die Studenten dieser Universität, denn jetzt haben wir einige zusätzliche Möglichkeiten der Unterstützung“, sagte William Woodson, Financial Vice President von Wilberforce.

Studentenverschuldung ist eine erhebliche Belastung für Absolventen historisch schwarzer Colleges, und Administratoren sagen, dass sie die Immatrikulation beeinträchtigen. Begrenzte Stiftungen bedeuten, dass ihr Campus die Studiengebühren nicht so stark subventionieren kann wie wohlhabendere Colleges.

Ein großer Prozentsatz der Studenten, die sich an traditionell schwarzen Colleges eingeschrieben haben, stammt aus den ärmsten Familien, die 20.000 US-Dollar pro Jahr oder weniger verdienen, was sie dazu zwingt, Kredite aufzunehmen. Bundeszahlen zeigen, dass der typische schwarze College-Absolvent, der sich Geld geliehen hat, 52.000 US-Dollar an Studentendarlehen schuldet, ungefähr doppelt so viel wie der typische weiße Student.

Viele schwarze Colleges erwägen nicht nur mehr finanzielle Unterstützung für Studenten, sondern erwägen, ihr Pandemiegeld des Bundes zu verwenden, um Campus-Arbeitsplätze zu schaffen, durch die Studenten Einkommen erzielen, subventionierte Kinderbetreuung anbieten, PCs kaufen und Studenten bei der Bezahlung von Hochgeschwindigkeitsgeräten unterstützen können Internetverbindungen.

Bei Shaw hoffen die Beamten, dass das erneute nationale Interesse an historisch schwarzen Colleges und die Rolle, die sie spielen, Begeisterung für Schulen mit viel kleineren Stiftungen wecken könnte, die sich zwischen der Modernisierung von Gebäuden, der Schließung von Programmen oder der Bezahlbarkeit der Studiengebühren für ihre Schüler entscheiden mussten.

Mehr als 80 % der Studenten von Shaw haben Anspruch auf staatliche Pell-Stipendien, verglichen mit etwa 45 % der Howard-Studenten. Byrd, der Finanzbeauftragte der Schule, sagte jedoch, dass die Universität in den letzten anderthalb Jahrhunderten auch dort einen Einfluss hatte: Sie gab einkommensschwachen Studenten die Werkzeuge, um eine Karriere zu finden und erfolgreich zu sein.

Er sagte, es sei „wirklich schwer vorherzusagen“, wie lange es dauern wird, bis sich die Universität von der Pandemie erholt. Seine Finanzen werden hauptsächlich durch Studiengebühren und Spenden finanziert, doch die Einschreibung ist von 2010 bis 2019 um fast 53 % zurückgegangen. Er nannte die Notwendigkeit weiterer Bundeshilfe oder privater Spenden, die an die kleineren Schulen fließen.

„Die Leute denken, wir wollen ein Handout umsonst. Wir haben eine nachgewiesene Erfolgsbilanz für die Produktion eines bestimmten Typs von Kindern seit 150 Jahren“, sagte Byrd. „Also, es ist nicht wirklich eine Handreichung; es ist eine Investition.“

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Hudspeth Blackburn berichtete aus Louisville, Kentucky. Fenn meldete sich aus New York.

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Hudspeth Blackburn ist Korpsmitglied der Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America ist ein gemeinnütziges nationales Dienstprogramm, das Journalisten in lokalen Nachrichtenredaktionen platziert, um über verdeckte Probleme zu berichten.

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