Bengals zu talentiert für Super-Bowl-Kater; Wer ist früher Anführer für MVP?

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Das haben die Bengals seit Beginn dieses Jahres bewiesen. Sie hatten fünf Umsätze in einer Saisoneröffnungsniederlage gegen Pittsburgh. Ihre Offensive Line gab bei aufeinanderfolgenden Niederlagen insgesamt 13 Säcke an die Steelers und Cowboys ab. Die Verteidigung konnte keinen Weg finden, den Dallas-Backup-Quarterback Cooper Rush auszuschalten, und all die Magie, die Bengals Star-Quarterback Joe Burrow im Jahr 2021 erzeugte, verflüchtigte sich im Grunde. Es war, als hätte die Uhr Mitternacht geschlagen und die Fantasy-Wohlfühlgeschichte von vor einem Jahr hätte sich wieder in eine stümperhafte Truppe verwandelt, die einfach zu viele Möglichkeiten hatte, sich selbst zu schlagen.

Die Realität ist, dass Cincinnati Chancen hatte, beide Spiele zu gewinnen, da es jedes Mal mit drei Punkten verlor. Die Bengals standen zwei talentierten Abwehrspielern gegenüber, in denen zwei der besten Passrusher des Footballs (TJ Watt von den Steelers und Micah Parsons von den Cowboys) vertreten waren. Mehr als alles andere musste Burrow aufhören zu spielen, als ob große Spiele für seine talentierten Wide Receiver sein Geburtsrecht wären. Er hat den Ball zu lange gehalten und zu Beginn dieser Saison zu viele Würfe erzwungen, die einfach Fehlentscheidungen waren. Er war effizienter gegen die Jets (23 von 36, 275 Yards und drei Touchdowns) und sein Schutz war deutlich besser (zwei Säcke erlaubt).

Burrow hat im Grunde entdeckt, was Patrick Mahomes zu Beginn der letzten Saison in Kansas City gelernt hat: Sobald Sie sich als Big-Play-Offensive etabliert haben, werden Ihnen die Gegner keine Big-Plays geben.

“Das war ein großer Teil des frühen Teils unserer Saison”, sagte mir Brian Callahan, Offensivkoordinator von Bengals. „Du kommst mit einem so guten Gefühl in die Saison, weil du all diese Spieler hast, wir sind alle zusammen und wir haben das gleiche System. Wir haben uns im Trainingslager großartig gefühlt und alle waren aufgeregt. Dann geht es in das erste Spiel der Saison und Teams sind wie: ‘Wir werden dich das Zeug nicht mehr machen lassen.’ Es war eine kleine Lernphase für Joe, da Sie nicht einfach rausgehen und den Ball überall herumwerfen, wann immer Sie wollen. Es gibt viele gute Trainer und Spieler – stolze Trainer und Spieler, die das nicht wollen.”

Die Bengals geraten wegen dieses langsamen Starts nicht in Panik, weil sie diesen Weg schon einmal gegangen sind. Letztes Jahr war ihre erste Siegersaison seit 2015 und sie gewannen vor diesem magischen Super-Bowl-Jahr nur sechs Spiele in zwei Spielzeiten unter Cheftrainer Zac Taylor. Dies ist ein Team, das sich selbst aufgebaut hat, als niemand außerhalb des Gebäudes auf seine Erfolgschancen gewettet hat. Wenn überhaupt, fühlen sie sich wahrscheinlich wohler, wenn die Zweifler im Kreis kreisen und die Bedenken zunehmen.

Der Unterschied in diesem Jahr besteht darin, dass neben einem der besten jungen Quarterbacks des Spiels noch viele Talente im Raum sind.

„Wir haben ein Team, das dabei ist, sich neu zu formieren und es herauszufinden“, sagte Wide Receiver Tyler Boyd. “Das einzige, was jetzt anders ist, ist, dass wir mehr Erfolg hatten. Wir hatten einen schönen Playoff-Lauf und haben es bis zum Super Bowl geschafft. Was Sie jetzt bekommen, sind viele Leute, die immer noch nicht an uns glauben. Sie denke, der Super Bowl war eine einmalige Sache. Also spielen wir immer noch mit diesem Chip auf unserer Schulter. Wir haben immer noch das Gefühl, dass wir den Leuten das Gegenteil beweisen müssen.

Das ist die richtige Einstellung, wenn Sie die Bengals sind, die am Donnerstagabend die ungeschlagenen Miami Dolphins empfangen. Es gibt zu dieser Jahreszeit kein vorhersehbareres Klischee als den Super-Bowl-Kater, die Vorstellung, dass das Team, das dieses Spiel verliert, in der folgenden Saison unweigerlich ins Gesicht fällt. Die Bengals begannen damit, den Menschen reichlich Grund zu der Annahme zu geben, dass sie in diese Kategorie gehören. Sie sind auch zu geschickt, als dass diese Erzählung auf sie zutreffen könnte, während wir uns tiefer in dieses Jahr hineinbewegen.

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