BepiColombo der ESA hat Merkur wieder eingeholt

Die europäisch-japanische Raumsonde BepiColombo ist zum zweiten Mal am Merkur vorbeigeflogen und hat Aufnahmen vom innersten Planeten des Sonnensystems gemacht. Das erste Bild, das einen Teil der Sonde und die Oberfläche des Merkurkraters zeigt, wurde aus einer Entfernung von 920 Kilometern aufgenommen. Die Sonde explodierte dann auf dem nur 200 Kilometer entfernten Planeten. Bei insgesamt sechs Flügen zum Merkur konnten mit der hochauflösenden Hauptkamera keine Bilder aufgenommen werden, da sie geschützt in der Sonde untergebracht war. Bisher können nur sogenannte Überwachungskameras mit einer Auflösung von 1024 x 1024 Pixeln aufnehmen. Die Europäische Weltraumorganisation plant, in den kommenden Tagen weitere Bilder zu veröffentlichen.

Merkur ist auch das eigentliche Ziel der BepiColombo, doch bevor die Sonde in die Umlaufbahn schwenken kann, muss sie mehrmals darüber hinwegfliegen und langsamer werden. Im Oktober 2018 begab er sich auf eine siebenjährige Reise. Mit zwei Satelliten an Deck wird es ab Dezember 2025 die Oberfläche und das Magnetfeld des sonnennächsten Planeten untersuchen. Das gemeinsame Euro-Japan-Projekt zielt auf Gesamtkosten von rund 2 Milliarden Euro ab, um zum Verständnis der Ursprünge des Sonnensystems beizutragen . Bisher ist die Sonde einmal an der Erde und zweimal an der Venus vorbeigeflogen und im Herbst zum ersten Mal am Merkur vorbeigeflogen. Er wird noch viermal vergrößert, bevor er bis Ende 2025 in den Orbit eintreten kann.

Die Missionen der Raumfahrtagenturen ESA und JAXA sind nach dem italienischen Mathematiker Beppi Colombo (1920-1984) benannt, der den Beginn der Bahn zum Merkur berechnete. Die Vorbereitung der Expedition dauerte fast 20 Jahre. Der Grund sind auch die rauen Bedingungen in der Nähe von Merkur: Damit die Sonde in einer von der Europäischen Weltraumorganisation als „Höllenumgebung“ bezeichneten Umgebung überleben kann, muss eine neue Technologie entwickelt werden. Die Reise ist auch sehr komplex und erfordert mehr Energie als eine Reise zum Pluto. Obwohl die Entfernung von der Erde zu Pluto viel größer ist als die Entfernung von Merkur, ist die Anziehungskraft der Sonne auf Merkur viel stärker.

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(bln)

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