Berkshires „skandalöses“ Haus und wie es eine Regierung zu Fall brachte

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Nur 40 Meter über dem Ufer der Themse liegt Cliveden, ein denkmalgeschütztes Herrenhaus, das der ehemalige Sitz eines Prince of Wales, zweier Herzöge, eines Earls und der Viscounts Astor ist.

Das wohl skandalöseste Herrenhaus von Berkshire wurde 1666 vom Herzog von Buckingham, George Villiers, für seine Geliebte erbaut – ein Hinweis auf einen neueren Anspruch auf Ruhm.

In den 1930er Jahren beherbergte es das Cliveden Set, eine politische Denkfabrik der Oberschicht mit Sympathien für Nazi-Deutschland.

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Dann, in den 1960er Jahren, erlebte das Herrenhaus seinen berühmtesten Skandal – eine außereheliche Affäre, die eine ganze Regierung stürzen würde.

John Profumo war damals Kriegsminister der konservativen Regierung von Harold Macmillan, Ehemann von Filmstar Valarie Hobson und ein Freund von Clivedens damaligem Besitzer Lord William Astor. Im Juli 1961 veranstaltete Lord Astor (Bill, an seine Freunde) eine Party zu Ehren des pakistanischen Präsidenten Ayub Khan in seinem Land.

Am nahen Themseufer, im Spring Cottage, veranstaltete Lord Astors Osteopath Stephen Ward eine kleinere Party für Prominente, darunter die 19-jährige Christine Keeler und sein guter Freund Yevgeny Ivanov, der sowjetische Marineattaché.

Sie machten einen Abstecher nach Cliveden, um in seinem Pool, dem Pavilion Spa, zu baden, wo Keeler die Wege mit Profumo kreuzte – und eine Affäre begann, die Westminster in seinen Grundfesten erschüttern sollte.

Keeler hat alles erzählt Sonntagsbild Magazin, nachdem Journalisten sie wegen ihrer Beziehung zu dem verheirateten Ivanov, einem mutmaßlichen sowjetischen Spion, verfolgt hatten. Dabei wurden auch ihre Affären mit Profumo aufgedeckt, die er bei einer Befragung im Parlament zunächst bestritt.

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Aber die Anstrengung, eine Lüge aufrechtzuerhalten, erschöpfte den Minister, und er gestand schließlich alles und legte seine führende politische Position nieder.

Angespornt durch den Skandal würden die Ermittler ähnlich kitschige Affären an der Spitze der britischen Gesellschaft aufdecken.

In der sogenannten Profumo-Affäre würde Macmillans Regierung gedemütigt, eine Wahl verloren, Keeler inhaftiert und Ward aus eigener Hand getötet, beschuldigt, junge Frauen für Politiker zu beschaffen und von ihren illegalen Einkünften in einem Prozess abzulenken, der die Aufmerksamkeit vom Skandal ablenken sollte.

Jetzt im Besitz des National Trust und vermietet an die exklusiven Hoteliers Relais & Chateaux, können Gäste im Cliveden House Hotel oder Spring Cottage (ab 2.250 £) übernachten und sogar den Skandal beim „Profumo Affair Break“ des Veranstaltungsortes ausleben.

Meghan Markle und ihre Mutter Doria Ragland kommen im Cliveden House Hotel auf dem Cliveden Estate des National Trust an, um die Nacht vor ihrer Hochzeit mit Prinz Harry zu verbringen
Meghan Markle und ihre Mutter Doria Ragland kommen vor ihrer Hochzeit mit Prinz Harry im Cliveden House Hotel an
(Bild: Getty)

Zu den jüngsten Gästen zählen Meghan Markle und ihre Mutter Doria Ragland, die 2018 am Vorabend von Frau Markles Hochzeit mit Prinz Harry im Cliveden House Hotel übernachteten.

Cliveden hält unter anderem einen Guinness-Weltrekord für das teuerste im Handel erhältliche Sandwich der Welt – das Triple-Decker von Essen Platinum Club Sandwich, das 2007 erstmals angeboten wurde.

Mit Iberico-Schinken, Poulet de Bresse (genannt „das Geflügel der Könige“), weißen Trüffeln, Wachteleiern, halbgetrockneten Tomaten und fermentiertem Sauerteigbrot wiegt der skandalträchtige Snack ein halbes Kilogramm.

Das Haus verfügt auch über einen der größten formalen Gärten Europas auf sechs Hektar, in dem sich eine kunstvoll dekorierte Teestube befindet, die in eine Kapelle namens Octagon Temple umgewandelt wurde.

Beides und noch viel mehr können Tagesausflügler nach Cliveden erkunden – siehe seine Seite auf der National Trust-Website für mehr Informationen.

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