Berufungsgericht belebt Klagen gegen Unternehmen von Michael Jackson

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Zwei Klagen von Michael Jacksons lautesten Anklägern wurden am Freitag wiederbelebt, nachdem sie 2017 abgewiesen wurden.

Der Second Appellate District des kalifornischen Berufungsgerichts erließ die Entscheidung am Freitag, nachdem ein staatliches Gesetz in Kraft getreten war, das die Verjährungsfrist für Fälle von sexuellem Kindesmissbrauch verlängert. Mit der Entscheidung wurden frühere rechtliche Schritte der Ankläger von Jackson, James Safechuck und Wade Robson, gegen zwei Unternehmen, die Jackson gehörten, MJJ Productions und MJJ Ventures Inc., wieder aufgenommen.

Die beiden Männer gaben an, der verstorbene Pop-König habe im Emmy-Dokumentarfilm „Leaving Neverland“ aus dem vergangenen Jahr sexuellen Kindesmissbrauch begangen. Jacksons Nachlass hat die im Film erhobenen Vorwürfe heftig bestritten.

"Wir freuen uns, dass das Gericht den starken Schutz anerkannt hat, den Kalifornien Opfern von sexuellem Missbrauch nach dem neuen Gesetz des Staates zur Verlängerung der Verjährungsfrist eingeräumt hat", sagte ihr Anwalt Vince Finaldi in einer Erklärung gegenüber der Times. "Wir freuen uns darauf, die Fakten über den schrecklichen Missbrauch von James Safechuck und Wade Robson mit einer Jury zu teilen."

Die Klage wurde 2017 abgewiesen, nachdem ein Richter entschieden hatte, dass MJJ Productions und MJJ Ventures nicht haftbar sind, weil „niemand außer Michael Jackson die rechtliche Befugnis oder Befugnis hatte, Michael Jackson zu kontrollieren“.

Ein im Oktober vom kalifornischen Gouverneur Gavin Newsom unterzeichnetes Staatsgesetz erlaubte es den Anzügen jedoch, am Freitag voranzukommen. Das Gesetz, das am Mittwoch in Kraft trat, erhöhte das Alter, für das ein Ankläger einen Vorwurf melden konnte, von 26 auf 40 Jahre.

Die Wiederherstellung schien wahrscheinlich, nachdem drei Richter im November eine vorläufige Entscheidung über den Fall getroffen hatten.

Sundance Film Festival

Wade Robson, links, Regisseur Dan Reed und James Safechuck aus dem Dokumentarfilm "Leaving Neverland".

(Jay L. Clendenin / Los Angeles Times)

Howard Weitzman, ein Anwalt von Jacksons Unternehmen, antwortete auf die Gerichtsentscheidung am Freitag, dass die Klagen "absurderweise behaupten, Michaels Mitarbeiter seien irgendwie für sexuellen Missbrauch verantwortlich, der nie stattgefunden hat" und wiesen auch auf die Gesetzesänderung für ihre Wiederherstellung hin.

"Das Berufungsgericht hat die Wahrheit dieser falschen Anschuldigungen ausdrücklich nicht angesprochen, und wir sind zuversichtlich, dass beide Klagen abgewiesen und Michael Jackson erneut bestätigt werden", sagte Weitzman in einer E-Mail an The Times.

Safechuck und Robson hatten zuvor den Nachlass von Michael Jackson verklagt, ihre Klagen wurden jedoch 2016 abgewiesen.

Im Februar erhob der Nachlass rechtliche Schritte gegen HBO wegen Verstoßes gegen eine Nicht-Herabwürdigungsvereinbarung und wegen „posthumer Ermordung von Charakteren“ des 2009 verstorbenen Jackson. Der Fall wurde einem Schiedsverfahren unterzogen, doch HBO legte gegen dieses Urteil im Oktober Berufung ein.

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