Bette Midler, Macy Gray und warum Transgender-Befürworter verärgert sind

Nach der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs im vergangenen Monat, das Grundrecht auf Abtreibung aufzuheben, haben sich viele Prominente zu dem geäußert, was sie als Verlust der reproduktiven Rechte und der körperlichen Autonomie ansehen.

Der Entertainer, in ein Tweet schrieb am Montag, dass Frauen auf der ganzen Welt „unserer Rechte an unserem Körper, unserem Leben und sogar unseres Namens beraubt werden!“

„Sie nennen uns nicht mehr ‚Frauen’; Sie nennen uns „Geburtsmenschen“ oder „Menstruatoren“ und sogar „Menschen mit Vaginas“! Lass sie dich nicht auslöschen! Jeder Mensch auf der Erde schuldet dir was!“ Sie hat hinzugefügt.

Am selben Tag, ein Interview zwischen der Medienpersönlichkeit Piers Morgan und der Sängerin Macy Gray ausgestrahlt, in der Morgan die Kontroverse über Trans-Athleten zur Sprache brachte, die im Frauensport antreten.

„Ich werde das sagen und jeder wird mich hassen, aber als Frau, nur weil du gehst, ändere deine [body] Teile, [it] macht dich nicht zu einer Frau. Tut mir leid“, sagte Grey.

Beide Entertainer waren diese Woche in den sozialen Medien im Trend, als Transgender-Befürworter und Verbündete ausriefen, was sie als transphobe Bemerkungen ansahen.

Die Journalistin Soledad O’Brien antwortete zu Midlers Tweet: „Ich liebe dich, Lady, aber niemand nimmt mir meinen Namen. … Ich denke, es ist eine Möglichkeit, Menschen einzubeziehen, die ein breites Spektrum an Gesundheitsversorgungsoptionen benötigen.“

Ein weiterer Twitter-Nutzer schrieb: „Es sind nicht Transmenschen, die mir das Recht auf Körperlichkeit nehmen [autonomy]. Wir kämpfen alle denselben Kampf.“

Einige in den sozialen Medien bezeichneten die Prominenten als „TERFs“, ein Akronym für „trans-exclusionary radikale Feministinnen“ – und Vergleiche gezogen an die Autorin JK Rowling, die in der Vergangenheit von Trans-Befürwortern kritisiert wurde. (Am Dienstag schien Rowling Grays Kommentare zu unterstützen, twittern„Heute fühlt sich nach einem guten Tag an, um sicherzustellen, dass ich Macy Grays gesamten Backkatalog gekauft habe.“)

Midler und Gray, die seit langem als Verbündete der LGBTQ-Community gelten, reagierten am Dienstag auf die Kritik. Im ein Tweetsagte Midler, ihre Aussage sei eine Antwort auf eine „faszinierende und gut geschriebene“ Meinungsstück der am Wochenende in der New York Times lief und argumentierte, dass „Frauen“ zu einem verbotenen Wort würden, verdrängt durch geschlechtsneutrale Begriffe wie „schwangere Menschen“.

„Was ich sagte, hatte keine Absicht, irgendetwas Ausschließendes oder Transphobisches zu tun; darum ging es nicht“, schrieb Midler.

In einer Erklärung gegenüber der Washington Post sagte Gray: „Ich habe nichts als Liebe für die LGBTQ+- und Transgender-Community und bin seit dem ersten Tag ein Unterstützer. Meine Aussage zu Piers Morgan wurde grob missverstanden. Ich hasse niemanden. Ich respektiere das Recht eines jeden, sich in seinem Körper wohl zu fühlen und seine eigene Wahrheit zu leben.“

Konservative finden unwahrscheinliche Verbündete im Kampf gegen Transgender-Rechte: Radikale Feministinnen

Viele Trans-Befürworter und Verbündete sahen in den Kommentaren von Midler und Gray die Art von Gesprächsthemen, die typischerweise mit Anti-Trans-Feministinnen verbunden werden, die auch als „geschlechtskritische“ Feministinnen bekannt sind.

Diese Anti-Trans-Feministinnen haben kürzlich eine gemeinsame Basis gefunden – und zunehmende Sichtbarkeit und Macht – mit konservativen evangelikalen Christen, einer Gruppe, der weitgehend die politische und soziale Mobilisierung zugeschrieben wird Einschränkung der Abtreibung und anderer reproduktiver Rechte.

Die Äußerungen von Midler und Gray kommen auch zu einem bedeutenden Zeitpunkt für Transgender- und Cisgender-Frauen, stellen Experten fest: Beide Gruppen gelten weithin als die am stärksten investierten – und anfälligsten – für einen kürzlichen Rückgang der reproduktiven Rechte und der körperlichen Autonomie.

Angesichts des politischen Moments ist es kein Wunder, dass die beiden Prominenten ein Gespräch über transphobe Sprache, die Definition von Weiblichkeit und mehr angestoßen haben. Wir haben Befürworter und Experten gebeten, die Zusammenhänge zu kontextualisieren.

In den letzten zehn Jahren wurde TERF immer häufiger als Kurzform verwendet, um eine Person zu identifizieren, die sich selbst als Feministin identifiziert, aber nicht bereit ist, Transgender-Frauen und -Mädchen in ihre Interessenvertretung einzubeziehen – und häufiger aktiv versucht hat, Transfrauen davon auszuschließen Frauenräume.

Laut Heron Greenesmith, Senior Research Analyst für LGBTQ-Gerechtigkeit bei Political Research Associates, einer linksgerichteten Forschungs- und Strategieorganisation für soziale Gerechtigkeit, galten sie als Randerscheinung der rechten Frauenbewegung der 1970er Jahre und sind immer noch eine relativ kleine Gruppe. In den letzten Jahren hat Greenesmith Anti-Trans-Feministinnen beobachtet und untersucht.

Was Greenesmith an dieser Gruppe interessiert, ist, wie sie feministische Prinzipien übernimmt, „während sie tatsächlich die körperliche Autonomie untergräbt … eines dieser Grundprinzipien des Feminismus“, sagten sie.

Befürworter des Anti-Trans-Feminismus haben argumentiert, dass Transfrauen die Macht und Rechte von Cisgender-Frauen schmälern. Ursprünglich bezog sich „TERF“ auf eine spezifische, radikale feministische Ideologie, aber in den letzten Jahren wurde es zu einem Oberbegriff, um jeden zu beschreiben, der sich im Namen des Feminismus gegen die Rechte von Transsexuellen oder die Interessenvertretung stellt.

Einige Anti-Trans-Feministinnen haben gesagt, dass sie das Akronym TERF für eine Beleidigung halten und stattdessen den Ausdruck „geschlechtskritisch“ bevorzugen.

„Ein Sprachproblem“

Die Tatsache, dass Midler und Gray, die sich beide als Verbündete der LGBTQ-Community betrachten, wissentlich oder unwissentlich Anti-Trans-Rhetorik verbreiten könnten, ist ein Zeichen dafür, wie sehr sich diese Botschaften im Mainstream verbreitet haben, sagen Experten.

Laut Jules Gill-Peterson, außerordentlicher Professor für Geschichte an der Johns Hopkins University, Midlers Tweet – und der Meinungsbeitrag der New York Times die es inspiriert haben – wurzeln in einer Panik über die Sprache. Aber dieser Fokus verringert tatsächlich die Bedenken von Transmenschen insgesamt, sagte Gill-Peterson.

„Meiner Meinung nach ist die Panik um geschlechtsneutrale oder geschlechtsinklusive Sprache im Grunde unaufrichtig“, sagte Gill-Peterson. „Ich glaube nicht, dass Trans-Organisatoren, Befürworter oder Trans-Menschen die geschlechtsspezifische Sprache als das dringendste Problem Nr. 1 bezeichnen würden, mit dem Trans-Menschen in den Vereinigten Staaten konfrontiert sind.“

In den letzten Jahren haben viele US-amerikanische medizinische und staatliche InstitutionenInteressengruppen und Medienorganisationen, einschließlich der Washington Post, sind dazu übergegangen, eine geschlechtsneutralere Sprache zu übernehmen – Teil eines größeren, weltweiten Trends, die geschlechtsspezifische Sprache für Transgender-, nicht-binäre und geschlechtsnichtkonforme Menschen stärker einzubeziehen. Der Kampf um das Recht auf Abtreibung hat diese Bemühungen verstärkt – auch als Kritik daran.

Während LGBTQ-Befürworter und Verbündete angemerkt haben, dass auch Transmänner und nicht-binäre Menschen Abtreibungen anstreben – und dabei oft auf systemische Barrieren und Diskriminierung stoßen – haben dieselben Personen und Organisationen in diesen Gesprächen oft bekräftigt, wie wichtig es ist, Cis-Frauen anzuerkennen.

In den kürzlich auf Twitter geteilten Leitlinien schrieb die Trans Journalists Association: „Es ist unnötig, das Wort ‚Frauen’ zu vermeiden, indem man Ausdrücke wie ‚Geburtsmenschen’, ‚Menschen mit Gebärmutter’ und dergleichen einsetzt. Diese Sprache kann sowohl Transgender- als auch Cisgender-Personen beleidigen.“

Gill-Peterson sieht die Aufregung um Sprache wie „Geburtsmenschen“ als „eine Art Versuch, einen Keil zu treiben“ zwischen Gruppen, die in ihrem Ziel, körperliche Autonomie und Selbstbestimmung zu schützen, eigentlich auf einer Linie stehen: „Manchmal sind diese Sprachspiele tatsächlich eine Möglichkeit, alle Beteiligten weiter zu delegitimieren.“

„Verschiedene Arten, Frauen zu sein“

Auf der anderen Seite scheinen Grays Kommentare, die sich darauf konzentrierten, wie man seine Körperteile nicht ändern und als „Frau“ betrachtet werden kann, an das größere Problem des „Gender-Essentialismus“ oder die Idee anzuknüpfen, dass die einzigen Geschlechter männlich sind und weiblich und werden durch bestimmte körperliche Merkmale definiert, sagte Greenesmith.

Während der Drang, Weiblichkeit zu definieren, schon seit einiger Zeit besteht, war die Frage, wie man eine Frau definiert, eine wiederkehrende Fixierung unter Konservativen in diesem Jahr.

Ketanji Brown Jackson, Richterin am Obersten Gerichtshof, wurde zum Beispiel gefragt, wie sie eine Frau während ihrer Anhörung zur Bestätigung definieren würde. Und bei einer GOP-Veranstaltung Anfang dieses Jahres hat Rep. Marjorie Taylor Greene (R-Ga.) sagte dass sie eine „leichte Antwort“ hatte: „Wir sind eine Schöpfung Gottes. Wir kamen aus Adams Rippe.“

Die Republikaner dachten, eine „Frau“ zu definieren, sei einfach. Dann haben sie es versucht.

Im Gespräch mit Morgan sagte Gray: „Ein kleines Mädchen zu sein ist ein ganzes episches Buch, weißt du? Und das kannst du nicht haben, nur weil du eine Frau sein willst.“

Die Kommentare spiegeln ein transphobisches Bild wider, dass Transmenschen betrügerisch oder doppelzüngig sind, sagte Greenesmith. Grays Äußerungen löschten auch die Erfahrungen von Transkindern und insbesondere von Transmädchen aus, sagten sie.

Dies ist für Greenesmith persönlich, der sagte, es sei eine „erstaunliche Offenbarung“ gewesen, zu erkennen, dass „ich nicht als Mädchen aufgewachsen bin. Ich wurde als nicht-binäre Person erzogen.“

„Das ist dasselbe, was Transfrauen sagen: ‚Ich bin nicht als Mann aufgewachsen. Mir wurde gesagt, dass alles, was ich getan habe, falsch und manchmal gewaltsam zu dem geformt wurde, was ein Mann sein sollte’“, sagte Greenesmith.

In Grays Kommentaren sieht Gill-Peterson das etabliertere Problem, zu definieren, wer ein richtiges Mädchen oder eine richtige Frau ist – wie sie aussehen, welchen Hintergrund sie haben, wie sie sich verhalten.

„Es gibt kein Kriterium, das alle Frauen teilen. Besonders wenn wir darüber nachdenken, wie Rasse, Klasse und Behinderung Frauen als Menschenklasse durchdringen und spalten“, sagte sie. „Sie schrumpfen nur langsam, langsam die Bevölkerung von Menschen, die Anerkennung und Würde, Menschlichkeit und Persönlichkeit verdienen.“

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