Beyoncé, die Queen of Pop, die danach strebt, ihre Krone zu behalten

Der Autor ist der Popkritiker der FT

„Zehn, zehn, zehn auf der ganzen Linie“, singt Beyoncé auf ihrem neuen Album Renaissance als würde man eine Reihe euphorischer Rezensionen erwarten. Sie sind ordnungsgemäß angekommen. „Was für ein Geschenk, dass die klügste Platte des Jahres auch ihr tiefstes Gefühl ist“, staunt die Los Angeles Times. Für die New York Times „naht die Reichweite ihrer Stimme dem Galaktischen“.

Superlative und überschwängliches Lob sind die rhetorischen Juwelen in Beyoncés Krone. Sie untermauern ihren Status als Queen Bey, die dominierende Figur im US-Pop, die als Wegbereiterin der schwarzen amerikanischen Kunst und Kultur gefeiert wird. Neben dem Lob bringt ihr erstes Album mit neuem Solomaterial seit sechs Jahren aber auch untypische Anzeichen von Fehlbarkeit mit sich.

Das erste Stolpern kam, als es zwei Tage früher als geplant leckte. Ihre leidenschaftliche Fangemeinde, bekannt als Beyhive, stürzte sich in wütenden Online-Schwärmen auf diejenigen, die zugaben, das Leck gehört zu haben. „Ich weiß es zu schätzen, dass Sie jeden angerufen haben, der versucht hat, sich früh in den Club zu schleichen“, sagte Beyoncé ihren 271 Millionen Followern auf Instagram.

Ein schlimmerer Rückschlag kam nach seiner offiziellen Veröffentlichung. Die Sängerin wurde angegriffen, weil sie in dem Song „Heated“ einen beleidigenden Begriff für Behinderung aufgenommen hatte. „Das Wort, das nicht absichtlich in schädlicher Weise verwendet wird, wird ersetzt“, versprach ein Vertreter.

Die überarbeitete Version von „Heated“ tauchte letzte Woche auf Streaming-Plattformen auf. Doch es folgten weitere Kontroversen. Renaissance zollt den Traditionen der schwarzen und LGBT-Tanzfläche Tribut und ist reich an gesampelten Vocals und interpolierten Melodien aus anderen Aufnahmen. Diese Bricolage hat zu einer Anklage des „Diebstahls“ der amerikanischen Sängerin Kelis geführt.

Ihre Beschwerde wurde durch die Verwendung einer melodischen Phrase aus ihrem Hit „Milkshake“ von 2003 ausgelöst. Kelis behauptete, dass sie nicht über die Einfügung auskunftrmiert worden sei Renaissance„Energie“. Als Antwort auf Kelis wurde keine Erklärung veröffentlicht, aber die digitalen Versionen von „Energy“ wurden heimlich überarbeitet, um den Verweis auf „Milkshake“ zu entfernen. Anscheinend Renaissance‘s Aufmerksamkeit für die Geschichte der Tanzmusik schließt es nicht aus, seine eigene Vergangenheit mit der Airbrush zu bearbeiten.

Renaissance‘s holprige Ankunft steht im Widerspruch zu Beyoncés üblicher Entschlossenheit, die Dinge auf ihre eigene Weise zu tun. Diese Eigenschaft kristallisierte sich in Destiny’s Child heraus, der Mädchengruppe, zu der sie gehörte, bevor sie solo ging. „Verlass dich darauf, dass dir niemand sonst gibt, was du willst“, sang sie vor 22 Jahren in ihrem größten Hit „Independent Women Pt I“. Ihre spätere Karriere hat diesen Wunsch nach Unabhängigkeit verwirklicht.

Der gleichnamige Titel Beyonce, veröffentlicht im Jahr 2013, war in dieser Hinsicht ein Durchbruch. Sie umging die übliche Planung ihres Labels und beschloss, es kurz vor Weihnachten überraschend zu veröffentlichen, eine tote Zeit im traditionellen Branchendenken. „All diese Plattenlabels sind langweilig“, erklärte sie in einem ihrer Songs. Zu jedem Track gab es ein eigenes innovatives Video. Die Texte gaben der endemischen Sexualisierung des US-Pop einen feministischen Touch. Das Ergebnis war ein kommerzieller und kritischer Hit.

Seine Fortsetzung von 2016 Limonade gilt weithin als ihr Meisterwerk. Es kam inmitten von Gerüchten über angebliche Untreue ihres Rapper-Mogul-Ehemanns Jay-Z heraus. In einem bravourösen Akt der Show-Frauenschaft erlangte sie die Kontrolle über die Öffentlichkeit rund um ihre Ehe zurück, indem sie die angeblichen Probleme in ihren Liedern ansprach.

Sie übernahm auch in einem tieferen Sinne die Kontrolle über die Erzählung. LimonadeDas Eintauchen in die Strukturen und Bräuche der südamerikanischen schwarzen Gemeinschaften war eine Form persönlicher Geschichtsschreibung. Als schwarze Frau aus Texas, Nachfahrin von Sklaven, stammt Beyoncé aus einer Linie von Menschen, deren Geschichte gewaltsam ausgelöscht wurde. Ihr Erfolg, sich selbst zu einer der herausragenden Stimmen der USA zu machen, ist nicht nur ein Showbiz-Triumph. Es ist ein Akt der historischen Aufarbeitung.

Renaissance ist weltweit auf Top-Chart-Kurs, wenn auch mit geringeren Verkaufszahlen als seine Vorgänger. In den ersten vier Tagen nach Veröffentlichung wurden in den USA etwa 275.000 Exemplare verkauft. Im Gegensatz, Beyonce in den ersten drei Tagen 617.000 Exemplare verkauft. „Dieses Album hat einen enormen kulturellen Einfluss“, sagte Tatiana Cirisano, eine Musikanalystin, der FT letzte Woche. „Aber ich weiß nicht, ob das zu kommerziellem Erfolg führt.“

Beyoncés kulturelles Kapital ist immens. Aber die hastigen Änderungen nach der Veröffentlichung ihres Albums stellen ein Risiko dar. Vorwürfe des Ableismus und respektloses Verhalten gegenüber einer anderen afroamerikanischen Frau untergraben ihr Ansehen als Stimme der Unterdrückten. Sie deuten auch auf eine seltsam nachlässige Planung eines Sängers mit bekanntermaßen scharfer Liebe zum Detail hin. Der anstößige Begriff in „Heated“ sorgte für Aufruhr, als US-Star Lizzo ihn kürzlich in ihrem neuesten Album verwendete: Sie musste sich entschuldigen und änderte den Song. Inzwischen ist Kelis’ Groll darüber, dass er keine Urheberrechtsvermerke für „Milkshake“ bekommen hat, bekannt.

Es ist ein schmaler Grat zwischen der Entschlossenheit, das zu tun, was man will, und dem Anspruch, das zu bekommen, was man will. Privileg grenzt es ab. Beyoncé glaubt an das befreiende Potenzial des schwarzen Unternehmertums. „Ich träume davon, ich arbeite hart, ich mahle, bis ich es besitze“, sang sie Limonade. Aber ihr und Jay-Zs Stolz darauf, selbstgemachte, afroamerikanische Mitglieder der Superreichen zu sein, passt nicht zu dem Progressivismus, für den ihre Musik gefeiert wird.

Jüngste Kritik an der Nutzung von Privatjets durch Stars wie Drake und Taylor Swift deutet auf eine Verhärtung der Haltung gegenüber dem Reichtum von Prominenten in einer Zeit der sich beschleunigenden Wirtschafts- und Klimakrise hin. RenaissanceDer turbulente Start von Beyoncé enthüllt die Bruchlinie zwischen Aktivismus und Plutokratie in Beyoncés Persönlichkeit, die Gratwanderung zwischen dem Eintreten für die Benachteiligten und dem Zurschaustellen ihrer eigenen hart erkämpften Privilegien. Wenn die Risse größer werden, braucht es für die nächste Stufe ihrer Karriere eine weitere Renaissance oder Wiedergeburt.

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