Biden drängte darauf, die EU zu einer Militärmacht zu drängen – POLITICO

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Es ist an der Zeit, dass die EU eine globale Militärmacht wird – und die USA aufhören zu vereiteln Europas Ambitionen in der Verteidigung.

Das geht aus einem neuen Bericht des Center for American Progress hervor, einer Washingtoner Denkfabrik mit engen Verbindungen zur Biden-Regierung.

Das Bericht, das POLITICO vor seiner Freilassung am Mittwoch erhalten hat, fordert Präsident Joe Biden auf, die EU zu ermutigen, militärische Fähigkeiten mit harter Macht zu entwickeln, und fordert ihn auf, den jahrzehntelangen Widerstand früherer US-Regierungschefs gegen die EU-Verteidigungsintegration unter dem Deckmantel der Verhinderung aufzugeben verschwenderische Doppelarbeit mit der NATO – die für die meisten amerikanischen Militärkommandanten und sogar für viele EU-Regierungen orthodoxe Denkweise bleibt.

Der Bericht, der nur 10 Tage vor Bidens erster Auslandsreise als G7-Präsident veröffentlicht wurde, und NATO-Gipfelruft Washington dazu auf, europäische Verbündete zu drängen, mehr für ihr Militär auszugeben, um das Ausgabenziel der NATO von 2 Prozent des BIP zu erreichen, während die EU daran gehindert wird, Initiativen zu verfolgen, die Geld sparen und die Kampfbereitschaft verbessern würden. Stattdessen heißt es, der NATO sei es überlassen, ein „Durcheinander“ nationaler Streitkräfte zu koordinieren.

„Europas Abhängigkeit von den Vereinigten Staaten für seine Sicherheit bedeutet, dass die USA de facto eine Veto gegen die Richtung der europäischen Verteidigung“, heißt es in dem Bericht von Max Bergmann, James Lamond und Siena Cicarelli. „Seit den 1990er Jahren haben die Vereinigten Staaten typischerweise ihr effektives Vetorecht genutzt, um die Verteidigungsambitionen der Europäischen Union zu blockieren.

„Dies hat häufig zu einer absurden Situation geführt, in der Washington lautstark darauf beharrt, dass Europa mehr in der Verteidigung tut, dann aber heftig dagegen protestiert, wenn Europas politische Union – die Europäische Union – versucht, auf den Ruf zu antworten“, fuhren sie fort und fügten hinzu: „Dieser politische Ansatz war ein großer strategischer Fehler – einer, der die NATO militärisch geschwächt, das transatlantische Bündnis strapaziert und zum relativen Rückgang der globalen Schlagkraft Europas beigetragen hat.“

Die Schlussfolgerungen des Berichts werden sicherlich bei einigen politischen Führern, NATO-Diplomaten und uniformierten Militärkommandanten auf heftigen Widerstand stoßen, die der Ansicht sind, dass die EU-Länder grundsätzlich nicht in der Lage sind, sich selbst zu verteidigen, und dass Brüssel, das bereits um die Entwicklung einer gemeinsamen Außenpolitik ringt, niemals als eine geschlossene Militärmacht.

Gegner der militärischen EU-Integration warnen seit langem, dass jede Duplizierung der NATO-Fähigkeiten, insbesondere im Bereich „Kommando und Kontrolle“, dem Bündnis dringend benötigte Ressourcen entziehen und nur den Gegnern, darunter Russland, zugutekommen würde.

Nichtsdestotrotz befürworten die Staats- und Regierungschefs der EU, darunter der französische Präsident Emmanuel Macron und die deutsche Bundeskanzlerin Angela Merkel, seit langem die Idee einer Schaffung einer EU-Armee — zumindest als erstrebenswertes Ziel, die militärische Koordination und Zusammenarbeit in Brüssel zu verbessern.

Nicht bereit zu kämpfen

Kritiker und Befürworter der militärischen EU-Integration sind sich einig, dass die nationalen Streitkräfte in Europa nicht auf dem neuesten Stand sind — vor allem in Deutschland, dem reichsten und politisch mächtigsten Mitglied der EU.

In diesem Punkt sind sich die Autoren des neuen Berichts ohne weiteres einig. „Heute befindet sich ein Großteil der militärischen Ausrüstung Europas in einem schockierenden Zustand des Verfalls“, schrieben sie. „Europäische Streitkräfte sind nicht bereit, mit ihrer Ausrüstung zu kämpfen, und die Ausrüstung, die sie haben, ist nicht gut genug.“

Aber die Autoren bestehen auch darauf, dass die USA ihren Teil der Schuld akzeptieren sollten. „Das ist ein europäischer Misserfolg“, schrieben sie. “Aber Washington hat eine kritische, wenn auch unterschätzte Rolle bei der Herbeiführung dieses Scheiterns gespielt.” Und sie wiesen darauf hin, dass der schonungslose Drang nach höheren NATO-Ausgaben – etwas, das Donald Trump lauter und aggressiver tat als seine Vorgänger – als entscheidend für das fehlerhafte Ergebnis angesehen wurde.

„Seit mehr als zwei Jahrzehnten haben sowohl republikanische als auch demokratische Regierungen die europäischen Hauptstädte energisch gedrängt, ihre nationalen Streitkräfte zur Unterstützung der NATO zu stärken“, schrieben sie. „Aber diese Konzentration auf die Höhe der nationalen Verteidigungsausgaben, die durch die Verpflichtung der NATO-Mitglieder von 2014 verkörpert wird, zwei Prozent ihres BIP für die Verteidigung auszugeben, hat einfach nicht funktioniert. Die europäische Verteidigung bleibt heute trotz spürbarer Ausgabensteigerungen anämisch.“

Der Bericht wird wahrscheinlich zum Teil Aufmerksamkeit erregen, weil das Center for American Progress als Trainingsstätte für Beamte der Biden-Regierung bekannt geworden ist, mit Dutzenden der Alumni des Think Tanks jetzt in Positionen im Weißen Haus, im Außenministerium, im Pentagon und anderen Regierungsbehörden.

Die ehemalige Präsidentin und Geschäftsführerin des Think Tanks, Neera Tanden, kürzlich trat dem Weißen Haus bei als leitender Berater von Biden, eine Rolle, die sie noch stärker als Haushaltsdirektorin, für die sie ursprünglich nominiert war, zog sie jedoch zurück, als klar wurde, dass sie die Bestätigung des Senats nicht gewinnen konnte.

Ob der Bericht Biden, einen bekennenden Unterstützer der NATO, zu einem Umdenken bewegen wird, bleibt abzuwarten.

NATO-Generalsekretär Jens Stoltenberg hat darauf bestanden, dass die Verbündeten gute Fortschritte in Richtung des 2-Prozent-Ziels gemacht haben, und dies habe die NATO in diesem Prozess gestärkt.

Auf einer Pressekonferenz am Dienstag nach Beschwerden, auch aus Frankreich, gefragt, dass erhöhte NATO-Ausgaben Ressourcen aus den EU-Verteidigungsprogrammen aufzehren, sagte Stoltenberg, die NATO sei der richtige Ort für gemeinsame Ausgaben für militärische Initiativen.

„Die NATO ist der Eckpfeiler für Sicherheit und Verteidigung aller NATO-Verbündeten, und gemeinsame Ausgaben sind ein Kraftmultiplikator, eine effiziente Art der Ausgaben und senden auch eine sehr klare Botschaft an unsere eigene Bevölkerung und an alle potenziellen Gegner“, sagte er sagte. „Und dann ist gemeinsames Geld natürlich eine Möglichkeit, in die Verbindung zwischen Europa und Nordamerika zu investieren.“

Duplizierungsfehler

Der pensionierte General Philip Breedlove, der ehemalige Oberbefehlshaber der NATO für Europa, sagte, er sei sich weiterhin sicher, dass jede Duplizierung von EU- und NATO-Fähigkeiten ein schwerer Fehler wäre.

„Wenn diese Nationen, die auch in der NATO sind, Geld für ihre Verteidigung ausgeben wollen, sehe ich das als eine gute Sache an, denn alles, was der EU zugute kommt, wird auch der NATO zugute kommen“, sagte Breedlove am Dienstag in einem Interview. “Aber es gibt einen großen Vorbehalt, und das sagen wir schon seit langem, alle, vom Generalsekretär bis zu allen anderen: Wir sollten nicht in Duplikatsfähigkeiten investieren.”

Breedlove sagte, die NATO-Operationen in Bosnien und Herzegowina und am Horn von Afrika hätten lange bewiesen, dass das Bündnis effektiv funktionieren kann, ohne dass die EU bestehende Funktionen nachbildet. Und er sagte, die NATO habe zu viele dringende Bedürfnisse – einschließlich zusätzlicher Hubschrauber und Starrflügler, Sensoren zur Erkennung und Abwehr ballistischer Raketen und insbesondere zur Verbesserung der Truppenbereitschaft –, die im Mittelpunkt neuer Ausgaben stehen sollten.

„Es gibt viel zu viele Bereitschafts-, Fähigkeits- und Kapazitätsanforderungen, die zuerst erfüllt werden sollten“, sagte Breedlove. „Was wir nicht tun müssen, ist Geld in redundante Duplizierungsfunktionen zu investieren.“

Während der Bericht die USA auffordert, ihr Mantra über Duplizierung fallen zu lassen, fordert er die EU auch auf, Überschneidungen zu vermeiden, und argumentiert, dass Brüssel seinen eigenen besten Weg auf dem Weg zur Militärmacht einschlagen sollte, einschließlich der Möglichkeit, seine eigenen Streitkräfte aufzurichten, was im Bericht heißt könnte Jahrzehnte dauern.

„Es wird an der EU liegen, eine Struktur zu finden, die ihr am besten passt“, heißt es in dem Bericht. „Aber die USA sollten ihre Unterstützung für die EU deutlich machen, sich auf die Entwicklung und den Erwerb neuer Fähigkeiten zu konzentrieren, die es Europa ermöglichen, ohne die Beteiligung des US-Militärs zu handeln. Europa sollte nicht einfach Fähigkeiten, die bereits innerhalb der NATO vorhanden sind, duplizieren, sondern seine eigenen Kernfähigkeiten aufbauen, die die USA ergänzen und Europa befähigen, als gleichberechtigter Partner in der Allianz zu fungieren.“

Bergmann, der Hauptautor des Berichts, sagte in einem Interview, dass US-Politiker und Kommandeure offen für neue Wege sein sollten.

„Wir müssen aus der Denkweise herauskommen, dass die EU für uns eine Komplikation sein wird“, sagte Bergmann. „Es gibt eine Art reflexartige Negativität über das potenzielle Engagement der EU, anstatt es potenziell positiv zu sehen.“ Er sagte, der derzeitige Ansatz ermutige zu unnötigen Entlassungen zwischen den EU-Ländern.

„Die Verschwendung und Doppelarbeit liegt im aktuellen System, in dem jeder seine eigenen Militärs mit vollem Spektrum haben muss. Das ist wahrscheinlich nicht der beste Einsatz von Militärs für die EU oder die NATO“, sagte er. „Zu oft ist der Widerstand gegen die EU-Verteidigung sehr theoretisch und basiert nicht auf den praktischen Aspekten eines realistischen Engagements der EU in der Verteidigung.

„Es wäre eine Sache, wenn man argumentieren könnte, dass die NATO in ihrer gegenwärtigen Struktur voll funktionsfähig ist und sich um die europäische Verteidigung gekümmert wird, aber das ist es nicht“, fügte Bergmann hinzu. „Die Mitgliedstaaten nur dazu zu drängen und anzuschreien, mehr für die Verteidigung auszugeben … das ist einfach kein Rezept für ein starkes Europa oder eine erfolgreiche transatlantische Allianz.“

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